個人報告表 – 大學申請文章
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學生在撰寫時應該要誠實,但也不要太暴露缺點。
學生在撰寫時應該要誠實,但也不要太暴露缺點。

我有超過30年編改個人報告表的經驗。 我之前是在一個專為準備升大學的小高中任職,在那裏我專門作所有大學申請的顧問工作。包括申請表準備及文章檢閱,也確保成功地進入大學及提供最高的私人服務及事務上的回應。在那幾年的日子裡,那所學校累積了非常多的大學及優良獎學金的錄取率,這個小型而獨立,以學費為主要收入,沒有太多廢話的高中裡,超過35%的學生人數接受學校設立的獎學金,也沒有自己的運動課程,而且坐落於西洛杉磯這個競爭力強、力爭上游的環境裡。多年來經歷了很多外在的危機,多次面臨關閉的命運。除了校園裡和大學一樣鼓勵獨立及評論思考的氛圍以外,加快及嚴格的教材在學校的成績單上也顯而易見。高教育水平及訓練優良的教師,以及積極努力進取的學生們對於社區也有很深及有創意的參與。還有我為通用申請表撰寫了占學校成績單一部份的感人推薦函,是什麼讓名門大學拍板決定要接受一個申請者呢? 我相信學生的文章是關鍵! 這是學生和我花了無數時間及精力創造出來的,為的就是要確保文章的完美度。大學申請文章在現今已經變成至關重要的因素了。

我從不會幫一個學生寫文章,因為這篇文章一定要是他或她自己來寫,而不是我。我的角色是幫助學生釐清及著重他或她自己的聲音,幫助的內容包括主題的選擇、改正文法、確保他們文章段落的銜接通順、及建議採用較有力及說服力的單字或段落。我記得那時我只遇過一篇文章完全無需要修改,但也是因為這個學生已經非常優秀,也懂得修飾文章,並對於長大及上大學擁有著強烈的企圖心,所以最終他也達到了他的目標。

文章的主題很重要。文章主題不需要具”國際性”,只要對於這個學生來說很重要就行了。它可以是一個”小”故事,但對於學生來說一定是很”大”的一件事。學生應該寫下帶給他或她重大影響的事情,就算表面上這些事情看來微不足道。這篇文章也可說是一探學生內在世界, 而不是只是一篇論文。經過多年寫作訓練中盡量不要用”我”這個主詞的教導,讓學生很難為自己寫一篇非常個人的文章。但經過適當的鼓勵及指導,他們就能學會如何妥善地寫出來。大量的自我回顧在這時發生,也是對於這個社會來說很大的轉變,但這是一個好事。

在個人報告表裡,學生應該誠實地寫下關於他或她的事蹟,而不是為了譁眾取寵而寫得虛華。如果是關於學生的真實故事或具意義的事情,可用一個具藝術但”真實”的方式寫下來,這樣才會引起注意,而不是利用別人的語言或摘語。

我記得讀了一篇由一個年輕女孩寫的文章,關於她好朋友在衝浪時撞到了一隻海豚導致了半身不遂。雖然她用了很美的方式寫下了她目睹朋友的輪椅奮鬥人生,但最終結尾卻不貼切及不適當地引用了Rudyard Kipling的句子。當我問她為何要引用這個句子,她告訴我一個學法律的家族好友告訴她這是個好主意。這個困惑的年輕女孩承認她從不曾讀過Rudyard Kipling,也對於引用的句子不甚了解,我告訴她把句子拿掉,並自己寫下結尾,最後她被UCLA接受了。

過去我的工作是幫助學生決定要寫什麼,並幫助他們的文章優秀並脫穎而出。現在也是,這也是我所喜歡的工作。我的學生及孩子給我取了個”文法女王”的稱號,所以我對於修改文章裡錯誤的標點及用法很擅長。但我也喜歡為文章找到適合的標題,讓文章對學生又具意義並且能讓入學申請官願意在讀了無數篇文章後,願意站起來考慮錄取這個學生。個人報告是一個能讓學生從眾多死板的文章中脫穎而出機會,就看這文章怎麼寫了。最後要提的是,一篇文章不僅是主題值得花心思撰寫及閱讀,文章開頭的段落也非常重要,一定要強而有力並且貫穿全文。而開頭的段落也可能是個人報告表裡最重要的最重要的一段,如果開頭就很弱,讀者就不會想再讀下去,如果很有力,那麼讀者就會想一直讀下去。

學生不應在高中初期就開始寫他或她的個人報告表,也不該在快要報名截止前才開始寫。在高中時,學生會有很多重大的改變,而這些轉折點可能直到升12年級的夏天才發生,因為通常這時候常發生很多人生重要事。當然有時候越靠近截止日期的前一兩個月,學生寫得越好,但絕不可能在截稿迫在眉梢時寫得好。我發現在接近截稿日時撰寫可以讓學生專注,可以讓學生好好收集回憶及實際的寫作。

最後,學生在撰寫時應該要誠實,但也不要太暴露缺點。學生可以形容一件關於個人很隱私很靈魂的事情,但不用把他或她的人生全盤供出。要記得是誰要讀這些文章的,這些閱讀者以後還是會出現在學生的大學生活裡,而且以後學生也許想競選學生代表或成為校園的風雲人物。在大學文章裡,學生應該把足夠關於他個人人生的事情,用縝密的方式寫下來,希望能帶來驚喜,讓入取官認識真的你或妳,而不要太過暴露私人事情。所以可以讓學生看來是一個有思想及認真的新生,讓入取官認為這個學生樂意為校園帶來正面的貢獻。

由智勝教育學業及大學申請顧問Susan Packer Davis撰寫