利用紙張學習與借助電腦學習:孰優孰劣
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電腦學習

時代飛速發展。迄今為止,您可能已經注意到了這一點。從晨起讀報到購買日用百貨,再到乘坐計程車,任何一種您說得出來的活動,現在都可以借助電腦線上完成。

那麼,同樣的情形發生在課堂學習中,也就不足為奇了。電腦正在課堂學習中發揮著越來越大的作用,越來越多人在電腦螢幕上閱讀作業,而這些作業並非紙張上就能完成。除此而外,各種全新的學習方式正在不斷湧現。

面對如此短暫時間裡產生的如此巨大的變化,使教育研究人員們不得不迎頭追趕。心理學家和學習專家們才剛剛開始懂得數碼時代的好處和正在校園蔓延的全新教學方式的優勢。

同時,有一個重要的問題給教育者和父母們:學習過程中,如何正確地在紙張與電腦的使用上保持平衡?

您詢問的人不同,所得到的答案也會不同。一些人會告訴您,正確的方法是在可能的場所,完全不使用紙張— 畢竟,使用紙張造成效率低,也非常不利於環保。另一些人則會持截然相反的觀點 — 花哨的技術會分散人們的注意力,而這不會真正地讓一個人的課堂體驗變得更有價值。

不過,越來越多研究對於在教育中使用紙張與數碼媒體的優勢及劣勢。伴隨著更多的研究,看起來研究人員們正在發現一種輕鬆愉快的學習媒介,而這可能就會成為未來的學習方式。使用紙張與電腦螢幕各具優勢,而最優化的方法可能最終是將兩種工具進行策略性的搭配使用。

在閱讀與筆記方面,紙張仍然發揮著重要的作用

我們不得不承認的是:紙張與新潮無關。事實上,隨著一切的數碼化,筆與紙似乎完全過時了。

但是,把使用紙張進行的傳統學習方法與21世紀的其他學習方法相比,研究發現,在某些場合,使用紙張實際上比使用更為晚期出現的、更加時尚的學習工具具有更大的優勢。

要明白其中的原由,就要記住筆和紙所帶給您的一切,是電腦鍵盤無法給予您的,即:對書寫內容的完全控制只要您有一張白紙,而且會寫字,就可以畫出或毫無邏輯、雜亂無章地寫出自己的想法。

這種毫無限制,讓紙張適合於用簡要的方式寫下任何內容,及用圖表的方式對概念進行總結 — 換言之,就是做筆記。不妨這樣想一想:當您一邊聽一大段講課,一邊做筆記時,回想自己聽到的內容、把最重要的資訊提取出來,並把所聽到內容中的重要資訊粗略記錄在紙上的可能性更大。或許您甚至會畫幾張圖片,以便説明您記憶及理解特定的概念。

那麼,如果用電腦做筆記,情況又是怎樣的呢?就您的筆記內容而言,一台電腦讓您具有的靈活性更小;但它還是能在效率方面讓您具有優勢 — 使用鍵盤,您可以記錄更多內容,而且速度更快。對於聽課做筆記的學生而言,這意味著他們對所聽到的內容進行逐字記錄的可能性更大,而不用把重點進行濃縮後,再用紙和筆做簡要地筆記。

方法上的這種差異 — 濃縮觀點並用簡要的方式在紙張上進行粗略的記錄,與使用鍵盤記錄所有內容相比 — 可以造成對所聽到內容理解上的差異。紙筆記錄方式能夠鼓勵學生對所聽到的內容進行積極地思考,而不僅僅是把它們複製到電腦中。

考慮到這一點,洛杉磯普林斯頓大學及加州大學的心理學家們於2014年發表的一系列研究成果,就不無道理了。這些成果表明,與使用電腦做筆記的參與者相比,用筆和紙做筆記的參與者對概念性問題的回答更準確。通過對這一發現的理解,研究者們指出:“電腦筆記者”傾向於對聽課內容進行逐字記錄,而不對資訊進行消化及用自己的語言進行重新組織,而這對於學習具有決定性意義。”

做筆記只是學習過程的其中一個部分而已。在這一過程中,紙張可能顯現出雖笨拙卻有效的優勢。一些研究還指出,對於閱讀而言,有利的證據都支持堅持使用書本,而非通過電腦螢幕進行閱讀。

例如在2013年,一項有72名挪威10年級學生參加的研究表明,與閱讀電腦PDF格式文章的學生相比,閱讀書本文章的學生在其後進行的閱讀理解測試中,所取得的成績要更為優異。公佈於2011年的另一项研究則表明,參與者們更喜歡閱讀紙質文章。此外,該研究還發現,當參與者通過電腦螢幕閱讀文章時,更難以對學習時間進行控制。

值得記住的是,研究者們還未真正確定人們似乎更熱衷於閱讀老式書本的原因所在。事實上,隨著技術的日益成熟,存在於電腦閱讀與紙質閱讀之間的差異,很有可能會消失殆盡。

儘管,電腦令人分散注意力是看似不大可能會消失的一個差異。任何一個曾經在所有學生都使用電腦做筆記的教室裡學習過的人,都可能會意識到用電腦做筆記的明顯缺陷。實際上,任何曾借助電腦做筆記的人,都知道電腦很容易讓自己的注意力不集中

對於學生而言,會出現類似這樣的問題:沒錯,您本來應該做化學筆記 — 但是,您可能還會瀏覽一下臉書,或者打打遊戲,或是看看可愛的寵物圖片。與做筆記相比,這些要更加有趣,不是嗎?

注意力的分散,已經對學生的學習情況產生了實實在在的後果。一项研究表明,一邊學習、一邊“使用電腦一心二用”的學生,在被要求參加考試時,所獲得的分數更低。更為糟糕的是,坐在這些學生附近的學生們的考試成績也較低。這表明,因電腦而分散注意力的,不僅僅是那些使用電腦的學生!

雖然,要想弄清楚為什麼有時科技似乎會對人們的學習過程造成影響,以及這種影響的程度,這還需要進行更多的研究。但已經完成的研究仍然為教師及父母們提供了一些重要的資訊,那就是:就做筆記及閱讀而言,相比於電腦鍵盤和螢幕,紙和筆的優勢是實實在在的。

科技使新的學習方式成為可能

這些研究可能對您很吸引,然後斷定科技不只是在課堂佔據一席之地。但是,科技的影響遠不止此。

當我們現有的科技不能完全適用於某些任務時,比如使用傳統的紙和筆就足已完成的做筆記,但數碼媒體仍然能夠開發出全新的學習方法,而這種方法是在紙質讀本時代不可能實現的。

互動式教學工具,比如視頻或遊戲,能夠幫助學生們更深入地理解新概念。此外,互聯網也讓學生們可以獲得更加廣泛的有用資源,以便獲得對學習內容的更全面認識。

當然,在某些情況下,電腦鍵盤已經明顯戰勝了紙和筆。一方面,紙張對於偏重於概念性的活動具有優勢,比如做筆記;另一方面,當要求學生們手寫完成篇幅較長的論文,而不用電腦錄入時,這可能就會令所有學生帶來不必要的工作。

與此類似,科技已經讓學生們在家裡的學習方式有了更多的選擇。遠端教學正在變得更加大行其道,同時,現在的教師通過網路進行線上測驗及佈置家庭作業,讓學生得到即時反饋,這也變得越來越普遍。

那麼,紙張和電腦似乎都在21世紀的課堂中扮演著重要的角色。將現有的所有資訊匯總在一起,我們得出的總體看法就是,依據特定條件,找出紙張與電腦正確搭配使用的方法。因為當研究指出,紙和筆讓做筆記與閱讀變得方便時,而電腦卻開創了全新的互動式教學方法,這種方法讓學習的深度和廣度得到了拓展。