在美國已經上不起大學?解析近40年美國大學學費上漲五大原因
Published on by

Originally Published in English on Jan 5, 2016

大學學費上漲

眾所周知,近40年來美國大學學費持續飆升。 “學生貸款”、“學生負債”等關鍵詞媒體報導中屢見不鮮。

學費的飆升這個問題究竟有多嚴重?

學費的飆升意味著每一屆的應屆畢業生需要工作更長的時間來還清債務。今年,超過70%的本科畢業生都還欠著債,人均欠債高達$35,000。更糟糕的是,快速增長的學費並沒有任何停下來的意思。

私立4年制大學每年學費上漲率,如下:
在過去的10年間,每年學費上漲率達2.4%,20年前為3.0%,30年前為3.5%。

公立4年制大學每年學費上漲率,如下:
在過去的10年間,每年學費上漲率為3.4%,20年前為4.3%,30年前為4.2%。 (以上數據均為已計算通貨膨脹的情況下)

總之,高等教育學費的漲價比任何漲價都要來得更加猛烈。在2003—2013這10年間,美國總體消費指數上漲​​了26.7%,而大學學費上漲指數為79.5%,遠遠比臭名昭著且低效率的醫保系統還坑人(數據顯示,醫保指標也才上漲了43.1%而已)。

是什麼影響著日益攀升的大學學費呢?

大學學費上漲原因不是單一的,也沒有直接的答案。如果你去問一個政治家,再問大學校長,再問教授同一個問題:為什麼大學學費這麼貴?有可能你得到三個完全不同的答案。每個人在其​​中扮演的角色不同。

根據以上情況,總結美國大學學費上漲的五大原因,如下:

第一、與日俱增的行政支出
大學僱員的工資可以說是最明顯的學費漲價原因之一。不過這裡也要特別地指出,不是說全部的學校僱員。而是指行政管理人員及非教學專業人員。學校教職人員並不是學費漲價的原因,要知道教授的工資可沒有漲。

事實上,高等教育正處於一個用兼職講師取代全職教授的成本削減進程期。因此,全職教授這種職位開始不穩定。在高等教育領域,存在這樣一個趨勢:經驗豐富、有資質的老師越來越少,儘管學費一漲再漲,但教學質量卻每況愈下。

大學院校不再像以前一樣承擔較大的監管責任。取而代之的是蜂擁而至的職業管理公司和行政管理人員,由他們來接手了學校的運作和管理。這樣的結果便是,高等教育學府產生了大量的不可思議的行政管理經費。從1975年到2005年,學校裡的師生比重達到了1:15。然而行政管理人員和學生比例是1:84,進而到1:68,以及非教學公種人員和學生的比例是1:50,進而到1:20

在1987年到2012年之間,美國的高等教育體系裡,行政管理人員及非教學專業人員每日增長為87人。隨著行政員工的不斷擴充,對於全職教師的依賴度日漸下滑,現在校園內能見到的真正的教授越來越少了。

根據Bloomberg的數據顯示,在1993年到2009年之間,大學增加的行政職位比起他們授權的終身教授職位增加了10倍。 1993年到2007年之間,他們在行政方面的支出是他們在教學研究方面投入的雙倍。

儘管行政開支的膨脹可以歸結為學費逐年遞增的原因之一,事實上每個大學還是致力於組件強有力的行政部門,希望能經濟有效的解決高昂學費和學生債務危機的的方式。

第二、豪華校園的建設
更好的教育資源固然是必要的,然現如今的學生對校園環境也有了新要求,甚至成為挑選學校的一個硬指標了。為了吸引更多生源,學校不惜斥巨資打造豪華的校園設施,高端的體育運動設施,食堂,寢室,娛樂設施等等。

現在的美國大學都如同一個模子刻出來的,一切為了學生的需求,為了學生在這裡舒服快活。每個大學都爭先恐後地購置新的設施設備,為了保證他們每年的招生率。

然而這樣的鋪張浪費非但沒有受到處罰,反而會得到獎勵。如同幾個月前關於美國大學排名的那篇文章,有的學校排名得以靠前,居然是因為它們花錢更厲害而已。

第三、聯邦助學金和其他物價增長

由Federal Reserve Bank of New York在2015年7月發布的一篇報告中提出了一項高學費背後的違反常理的原因:聯邦助學金。這個理論還在爭論當中,並且正反雙方都不無道理。學校給到學生援助會在操縱學費上調以及債務利息上調方面非常多的權利。

學費漲價的原因,一部分也是因為學校懷著僥倖心理,因為都漲價了嘛!以前提到過學費漲價指標在2003年到2013年間上漲了79.5%嗎?在同一時期,總體消費水平只上漲了26.7%。

第四、還有一項支出是和上漲的學費呈正比趨勢的:教材。

在同樣的10年間,教材的價格也上漲了79.4%。很明顯,儘管教科書生產的開銷並不與運行一個學校有直接的捆綁關係,但它絕對和行政支出的不斷膨脹不無關聯。和學費上漲幅度幾乎平行的教科書價格,促使某種態度萌生:這裡還有更多的錢可以賺,那我們就賺吧!這一點確實在教科書印製行業行之有效,並且可能大部分都是在高等學府中。

第五、公共教育的終結

最後,最為重要也是最為明顯不過的學費漲價原因是:缺乏政府支持。過去的幾十年裡,大學生成倍增長,然而教育支出預算並未增加。政府財政支持的缺乏在近幾年成為了特別重要的因素。 Demos報導總結,在2001年到2011年之間,公立研究院校學費增長的79%都是因為政府財政補貼的減少。 08年經濟衰退時期也一度影響教育行業趨勢,所以對於預算削減的作用可能我們高估了一些,不過政府資助的減少對於學費債務危機的行成確有著決定性的作用。

政府財政支持不再與學生入學同步,導致了這一塊教育基金實際上落到了學生自己身上。 2001年到2011年,大多數的公立大學從向政府要資金轉變為了在學費里拿資金。

因此,Demos在報導中寫道:以後這個國家再也不存在公共高等教育了。因為在這個4年制公立大學裡,有超過一半的核心教育支出,都是學生自掏腰包。這已經變為私立教育了。學生付的錢比政府的財政預算支出要多得多。

從這裡不難看出,學費上漲的每個潛在原因都是相關聯的。教育花銷承擔者的轉移和聯邦學生貸款的增長相關。而政府資助削減,學生自己花錢,也導致了學校毫不顧惜地把錢花在行政費用以及校園設施的打造上。這就是學費上漲的多種原因。

解決學生債務危機的辦法?預計需要以下措施:

1、改變大學以行政為中心的經營模式,
2、改變以非學術服務和設施建設為校園文化的風氣,恢復政府對公立學校的財政支持,以及恢復聯邦貸款支持。

只有這些聯合起來執行,也許有朝一日可以看到效果,也許最終我們別無選擇,但理想總是美好的。