大學排名的世界
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大學排名

大學教育通常都是一個學生一生中最大的投資,希望成功的人一直都把大學排名當成主要的評估條件。根據最新推出的2014美國新聞及世界報告(US News and World Report) 的大學排名名單,過去榜上的常客像是Princeton、Harvard 及Yale 都不再是霸主的地位。 USN & WR建立了自己的一套評估學府成就的名望,這絕對促進了名校之間的激烈競爭。所
以想進名大學的野心就成了成功、名望及未來穩定的台柱根據點。

不管你喜不喜歡,排名都是申請大學時不能避免的一部份,也是考慮要上哪個機構的”X原素”。但是,為高等教育設定了這樣一個令人尊敬的標準,許多人也許並不清楚地知道這些排名組織的”如何”及”為何”。以下是幾個大學排名名單的概要:美國新聞及排名(US News and World Report) 普林斯頓複習(The Princeton Review) 及富比士(Forbes) 以及它們排名背後的真實(有時讓人驚訝的)的方法。

美國新聞排名 US News Rankings

不可否認地,最普遍及最被認知的就是US News College Rankings除了學士學位的大學排名,US News College Rankings也為研究所做了排名,包括法律學院、工程學院及商學院。

US News裡的排名把學校機構的重點分為以下兩種類型:全國文科大學(national liberal arts college)及全國研究大學(national research university)。全國研究大學提供學士、碩士及博士學位,也有較好的對於研究追求的設施,而文科大學則主要把重點放在學士教育的水平上。

排名評估者會把收集來的資料分為7個特殊的主要種類。根據US News,這些種類為”同儕的評價、保留及畢業的學生、學系的資源、學生的選擇、財政的資源、校友的回饋、畢業比例表現、學生預期的畢業比率及實際畢業數據的差異”。每一個種類對學校的影響力不同,所佔的比重也不同。例如,排名里有很大一部份是以學校的名聲為主,而這是由同儕學府間的評價來評估。請注意每個種類所分配的比重永遠可以改變,譬如2015排名就把”結果質量的衡量”放入較多重點,畢業的比率就是其中的一項考量。為了滿足不同學生的需求,US News還加入了不同的種類,像是”最多國際學生”以及”校園種族多元性”。

雖然這個排名被批評是地位及受歡迎度的競爭,但是安全地說US News and World Rankings的資料是值得參考的。

普林斯頓排名Princeton Review Rankings
Princeton Review除了以準備標准考試有名以外,Princeton Review的年300多家美國大學排名名單也很著名。每年Princeton Review 的研究者們都從事收集超過2000家學校的資料,包括工作人員、教育者、學生、大學顧問及家長的回應。調查的資料分成以下八種:

1) 總錄取人數
2) 綜合考試成績
3) 火災安全
4) 全綠色保育(環保意識及責任)
5) 生活質量
6) 助學金
7) 錄取選擇
8 ) 學業

和US News and Rankings的方式不同,Princeton Review把學生的回應列入重點考量,他們的評估者把調查表分給全國上百家的學院。另一個和US News and Rankings很不同的地方是,他們的排名報告以評分為主,而不是以排名,所以這份大學表不是互相競爭的方式來排名。雖然這份累蓄的學校名單不是彼此競爭,TPR由62個排名前二十名單組成,像是社交生活、學業及助學金。學生的調查分成四個不同的種類:

1) 學校的學業/管理
2) 大學裡的生活
3) 同學
4) 學生本身

The Princeton Review 的 “2013年前十名最有價值的公立大學

1. University of Virginia維金尼亞大學(Charlottesville市)
2. University of North Carolina在Chapel Hill市的北克羅萊納州大學
3. New College of Florida佛羅里達的新大學(Sarasota市)
4. College of William and Mary威廉及瑪莉大學(Williamsburg市,VA州)
5. University of California加州州立大學–Los Angeles洛杉磯分校
6. North Carolina State University北克羅萊納州大學(Raleigh市)
7. University of Wisconsin威斯康辛大學(Madison市)
8. State University of New York at Binghamton市的紐約州大學
9. University of Michigan密西根大學–Ann Arbor市
10. University of Georgia喬治亞大學(Athens市)

The Princeton Review的“2013年前十名最有價值的私立大學”

1 . Swarthmore College司握摩爾大學(Swarthmore市,PA州)
2 . Harvard College哈佛大學(Cambridge市,MA州)
3 . Williams College威廉斯大學(Williamstown市,MA州)
4 . Princeton University普林斯頓大學(Princeton市,NJ州)
5 . Pomona College波莫納大學(Claremont市,CA州)
6 . Yale University耶魯大學(New Haven市,CT州)
7 . Rice University瑞斯大學(Houston市,TX州)
8 . Hamilton College漢密頓大學(Clinton市,NY州)
9 . Claremont McKenna College克雷盟麥坎納大學(Claremont市,CA州)
1 0 .Grinnell College關尼爾大學(Grinnell市,IA州)

富比士排名 Forbes Rankings

可預期的,富比士把他們的重點放在學生投資報酬及他們大學教育的成果。富比士的方法比較不著重在大學能提供的事物(像是選擇性等),而是著重在學生的成就上。大學可負擔性及生產力中心(the Center for CollegeAffordability and Productivity CCAP)的工作人員把收集的資料分為五種不同的區域:

1. 學生的滿意度(22.5%)
• 用RateMyProfessor.com裡的評估,CCAP把學生對於教室環境及教授品質的回應列入考量,除了RateMyProfessor,他們也把大一升大二的保留率列入要素之一。
• 除了校友的薪水(這是從Payscale.com裡取得)以外,它們也認同畢業生成為發明者或影響者(譬如普力策獎、格萊美獎及科學學院選員)。

2. 畢業後成就(37.5%)

3. 學生債務(17.5%)
• 這個區域考量三個因素: 默認的學生貸款比例、聯邦學生貸款債務(聯邦)及學生貸款默認率。

• 畢業率是根據有多少學生在四年內完成他們的學業。
• 根據校友繼續取得PhD的百分比及多少學生贏得全國性的獎項。

4. 畢業率(11.25%)

5. 全國比賽獎項(11.25%)

大學教育可能非常地昂貴,如果可負擔性成為一個問題,那麼利用富比士大學名單會為選擇和你經濟狀況相符合的大學帶來好處。

富比士Forbes美國前幾名大學

1. Stanford University史坦佛大學
2. Pomona College波莫那大學
3. Princeton University普林斯頓大學
4. Yale University耶魯大學
5. Columbia University克倫比亞大學
6. Swarthmore College司握摩爾大學
7. United States Military Academy美國軍事學院
8. Harvard University哈佛大學
9. Williams College威廉斯大學
10. Massachusetts Institute of Technology麻省理工學院

大學排名可能是有益的,但​​也可能很讓人沮喪。不管如何,排名對於大學錄取的不同層面的了解是很有效的,而通常作排名本身就是一個很費力的事。雖然排名可以提供你一個選擇“最好學校”時的一般指標,但沒有一個排名是可以滿足每一個人的。與其把焦點都放在哪一個學校是前100名,不如把你長期的目標及未來在深造的目的放入考量。最終,學生應該可擁有他們未來理想的教育的最後決定權,了解這些名單後面的意義是計畫上大學裡很重要的一部分。