大學申請文章撰寫的8大禁忌
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Originally Published in English on Oct 13, 2015

學生貸款

又到了個人陳述書寫季。隨它而來的,是嘗試用500個或更少的字,向您心目中的學校,講述自己的特別之處所帶來的一切壓力。

就如何書寫個人陳述而言,您或許已經得到了一些建議,比如:展示您的本色,保持樂觀並嘗試講述一個關於自己成長的有趣故事。如果您足夠幸運,對於想要書寫的內容,您甚至已經有了非常清晰的思路—您已經完全被激發起來了,為寫出一份將使您脫穎而出於其他所有有希望申請人的個人陳述做好了準備。

可如果不小心,您可能會一直用錯誤的方式,使自己最終有別於他人!

對您來說,個人陳述是一次機會。它讓您申請材料的閱讀者,能接觸到您特有的個性。如果您認真地書寫,它只會有助於您的申請。儘管每年,在書寫個人陳述時,有數千名學生或者出現了判斷失誤,或者有時沒有獲得關於入學審核人員要求的正確建議,從而使他們的個人陳述成為了自己實現大學志向的致命敗筆。

所以,為了幫助您不成為這些不幸學生中的一個,這裡列出了8種禁忌,都與如何撰寫個人陳述,使您的申請直接從審核桌被扔進垃圾箱有關。

嘗試給招生委員會留下使用可有可無的空話的印象

您希望閱讀您陳述文章的招生人員認為您很聰明,但嘗試把自己完全塑造成一個初露頭角的莎士比亞,這並不是一個可取之道;如果您想要告訴文章的閱讀者,在每週四放學後,您都為初中的孩子們輔導功課,不要這樣寫:“一到每週倒數第二個工作日,我就向低年級的學生們傳授知識的神奇力量。”

在入學審核人員面前,要保持謙遜:讓審核人員不得不閱讀一篇冗長、言過其實且誇誇其談地正式文章,可能將讓您直到入學審核季結束,都還在等待中。這樣,您又可以因沒有通過審核而外出旅行了。不過,一篇易於閱讀、言簡意賅、能夠讓人瞭解申請者的文章,都是採用直白的語言嗎?當然,要具有一切合理的理由才能吸引讀者的注意力!

在一篇個人陳述中,很難判斷您所撰寫內容的風格,也很難跨越太過隨意與太過正式的界限。所以,如果您沒有把握,就請求他人為您把關吧!

把自己偽裝成他人

當您向大學遞交入學申請的時候,競爭看似非常激烈。您要面臨的是有著超乎尋常能力的學生,而您還在和自己的朋友一同打籃球。

有時,假裝自己是另外一個人,這是對待這種情形看起來最好的方法。但,“假裝成您認為閱讀陳述的人希望您成為的那種人”,而不按照那句由來已久的建議“做您自己”,會是您獲得被拒這個唯一結果的便捷途徑。

入學審核人員都是專業的理学学士(BS)發現者。如果做志願者工作把世界變得更加美好不是您度過週四下午的最熱衷方式,您就不能說,做志願者工作,讓世界變得更加美好是您度過週四下午時光最喜歡的方式。

您可能認為,真實的自己可能永遠不會被理想中的學校所接受;或者,您也可能僅僅認為,自己的生活太乏善可陳,所以不能成為有價值的個人陳述素材。

但我可以向你保證,有許多生活比你更乏味的人,他們因為真實誠懇、思慮周全、腳踏實地而進入了您想要進入的學校。

在您的個人陳述中,把自己偽裝成完全不一樣的另一個人的最大壞處,就在於使自己因為說謊而被淘汰出局。為了不必面對傷心的結局,不要這樣做!如果您不是一個小小年紀就能有驚人之舉的人,就不要說自己是。因為,您不可能騙得了所有人!

甚至都沒有嘗試過,卻吹噓自己在高中的表現如何優秀

如果您希望讓自己申請的學校看到您有多聰明,您可能感覺迫切想讓學校知道,您甚至不用學習,就可以得到4.0的平均分數。為了證明您的觀點,您可能在陳述中放入一段趣聞,描述有一次,您根本沒有看過書,就在“哈姆雷特”一文的考試中獲得了高分。

不要受這種緊迫感的影響。對於您如何不費吹灰之力就取得了好成績,您的同學可能印象深刻。而您會發現,大學入學審核員們是一群更難纏的傢伙。他們不僅感興趣於您有多聰明,還對您是否具有韌性、決策能力,以及在更激烈挑戰下取得成功的職業道德感興趣,而這些挑戰是您在大學和以後的生活中會遇到的。

相比於用一個段落,講述你如何蒙住雙眼參加一場珠算測試,依然能夠成為第一個完成題目的人來說,在個人陳述中,添加一個戰勝困難的故事,會更有益於您的申請成功。

忽略陳述書寫要求
入學審核人員必須對數百名申請者做仔細地考慮。每年,他們都會拒絕一些有資格就讀學校的申請者,而這些人中的一部分後來實現了偉大的目標。所以,如果您沒有閱讀書寫要求,並確保按照這些要求書寫自己的個人陳述,你就真的給了入學審核委員會的委員們一個藉口,讓他們可以更容易地放棄對你申請的考慮。

如果您因為寫了一篇700字而不是500字的陳述而被拒,這可能看似不公平。但當大學入學審核人員閱讀數百篇申請時,他們不會總有時間來思忖這種高深哲學思想的公平性。

順便說一下,忽略字數限制和讓你個人陳述的長度兩倍於它應該有的長度,都不會讓審核人員認為,你對陳述的書寫投入了相當多額外的努力。這只會讓這些人因為需要為閱讀你的文章,而付出更多額外的努力而感到不快。

不積極

一篇太過消極的文章就是一個恐怖的個人陳述的好例子!

如果您真的想入讀自己所申請的學校,不要做一個消極的人!您的個人陳述是突顯您樂觀性格和建設性態度的地方,不要如同念詩一樣,說您的學校有多糟糕,以及在第三階段的高等化學裡,您的所有同學是如何的表现一般。

這可能看起來很平淡無奇,但它能成為一個小技巧。因為談論你生活中的艱辛和已戰勝的困境,的確能夠有助於您的入學申請。關鍵是要強調戰勝,並展現出您的達觀,而不是設法讓審核委員會為你感到難過。

出現拼寫和語法錯誤

讓我們花一點時間來向大學入學審核人員所做的艱苦工作表示感激。他們必須要做的工作既是藝術又是科學。假設有兩名充滿潛力、精神飽滿的高中學生,真的無法斷言他們中的哪一位更可能成就大事。

但有一件事,是審核人員能夠得出確定結論的:那就是,如果您寫 “you’re excited to attend collage”,您的申請就進入了“謝謝,但很抱歉”的行列(當然,除非您申請的是藝術學校,而且真的期待入讀101大學)。在一個充滿主觀決定的過程中,審核人員會利用他們能獲得的任何客觀資料説明自己作出判斷,而沒有任何資料能比拼寫或語法錯誤更客觀的了。

個人陳述有著如此多其他的缺陷,所以,簡單的解決辦法就是找一個人為你把關。不要相信電腦的拼寫檢查—因為它不可能告訴您,寫一篇文章與修正一篇文章之間的差異所在!

向所有申請的學校寄送相同的個人陳述

通常,大學向數以百計的申請人發出同樣格式的信函;但是,成為嘗試向她/他申請的所有大學,寄出同樣陳述文章的申請人,則是令人悲哀的!

當然,普通的申請(Common App)文章是可以這樣做的,那是這條規則的一個例外。但在任何您不得不為一所特定的學校寫些什麼的時候,您希望讓這所學校感覺到您的與眾不同!向所有的學校發出同樣的陳述文章,就像是給您所有的朋友和家人同樣的生日禮物—在短時間內,這看似很高效,但長期而言,這會帶給您傷害。

您不必從頭為每一所您心儀的學校重寫個人陳述,但您的確要針對每所學校獨特的價值觀,對文章進行量體裁衣。同時,尤其要考慮您申請那所學校的原因所在,以及他們對所尋找學生的要求。

僅重寫簡歷

對於個人陳述而言,提出新奇的點子是一件困難的事。有時,當您坐在房間裡,眼前是空白的頁面,要有一個新奇的思路看起來就完全不可能了。

所以您可能會忍不住用到這種簡單的方法,那就是,大體上對列在您簡歷中的各種成績,重新陳述一遍,比如:“我學習很用功,獲得了4.0的平均分數。我擅長籃球運動,還在大二時,隊友們就推選我擔任了球隊的隊長。我還是“全國優秀學者””等等。

從字面來說,這種方法就等同與遞交了一份空白的個人陳述。您沒有為自己的申請添加任何有用的內容。而且,因為錯過了一次機會,沒能向審核人員表述使您成為您自己的獨特閃光點。事實上,您已經由此在很大程度上使自己的申請扣分了。

當您坐下來,精心撰寫個人陳述時,如果您發現自己缺乏靈感,那麼,您可以做許多事情,使自己文思泉湧,包括:想一想您所熱衷的事情;想一想您最引以為傲的事情;想一想您在生活中經歷過的最大挑戰;向您的朋友和家人詢問他們對您的看法;迫使自己冥思苦想,列出100條個人陳述的想法,而無論這些想法有多差勁。

但是,不要用重述簡歷這樣簡單的辦法。因為如果您那樣做了,就有了另外一種更簡單的選擇,而且會最終帶給您同樣的結果,那就是:撕碎您的申請材料,並把它們扔進垃圾箱。

所有這些個人陳述撰寫禁忌的示例,或許會帶給您這樣的印象,即當您坐下來要告訴這些大學,您是怎樣的一個人時,您不得不遵循很多規則。但是,在大學申請過程中,您的個人陳述實際上是最具不確定性的部分。最終,您真正所必須要做的就是展示您的本色,做最好的自己,並努力讓整個過程有許多樂趣—畢竟,您不希望自己費心完成的一份陳述如此暗淡無光,以至於激發起入學審核員們提前進入了午間休息。

那麼,放輕鬆吧!寫下您頭腦中的所想,留意這些普通的陷阱,並找個人為您的文章把關—這樣,您一定會進入您夢想中的學校。好吧,事實上,您可能還是會被拒。但是,至少您擁有了一次拼搏的機會!