大學通用申請表介紹 – 第4代版本: 文章的重點
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Make sure your major is your cup of tea.
越早準備大學申請越好!

朝著火爐圍過來吧,孩子們!現在讓我來告訴你過去的世界。雖然我不確定你們有誰能揣測那樣的日子,但在那黑暗的時代,沒有iPhones、沒有臉書、沒有”Bieber Fever”,若要更具體的來形容,那就是一個珍珠奶茶還沒來到北美的年代(我暫停一下讓你們收一下驚)。是的!我們那個時代的青少年玩的是Nintendo 64,而不是現在已不知道出到幾代的Playstation。而如果我們野心夠大地要申請大學,我們得煞費功夫地完成每所學校的不同申請表,有些人當時還用著現在視為骨董的”打字機”,我知道這聽起來很瘋狂。

言歸正傳。十幾年前如果你想申請大學,你要向那一所大學要求申請表,用郵件的方式收到,填好然後再用郵寄的方式遞交。如果你想申請另一所大學? 猜猜看要如何? 就是重複一樣的程序。當然整個過程有很慎重的感覺,但並不是很有效率,也不是很環保的做法。

快轉到現代。最近一期的申請季節裡,730,000位不同的申請者用通用申請表(在這裡我們簡稱 Common App) ,總共用了310萬份的申請表來申請加入使用Common App的488所學校機構。Common App的目的是要讓學生用一份報名表來申請多家學校,讓申請過程更流暢,也減輕申請者的精力,也讓學生能用一份精良的申請表來申請更多家學校。這是一個創新的舉動(而UC通用申請表也是如此),僅管如此,Common App也經歷了許多波折,才在這一次申請季節中推出了最新一期第四代的版本。

第四代版本最大的變化是新版的文章引導。在上一期版本中,申請者要寫2篇文章:一篇短文章關於有意義的活動及一篇長文章,主題從6個引導中挑一個,包括一篇”自選文章/或總結文章(topic of your choice”/catchall option)。今年短篇的已被刪除,只留下長篇文章及新的引導。另外,”自選文”也被刪除。今年,要用另一份申請表中的文章用來當總結文章將不會那麼容易了。

另一個重要的改變是字數的限制。前幾年,長篇文章的規則是250-500字,但實際上很難去遵守。因為申請者在申請時是用分開的檔案來上傳(.doc, .pdf等)。新一期的Common App 就很嚴格地規定250-650字,申請者必須直接把文章放入文字箱中,少於250字或多於650字的文章都不能遞交,而不像以前是用上傳的方式了。這個文字箱可以使用基本的功能,讓我們現在就來切入重點地來討論新版的引導吧。

新一期申請季節CA4的引導為下:
1) 有些學生的背景或故事和他們個人息息相關,而他們相信一定要在申請時提及,否則就會讓他們的申請表不完整。如果聽起來像是在說你,那請你分享你的故事。
2) 想想你人生中有些什麼事件或經歷是挫折的,這些事情如何影響你,而你有從中學到些什麼?
3) 你有過對一個信念或觀念提出質疑的經驗嗎?是什麼推動了你? 現在的你會做同樣的決定嗎?
4) 形容一下你在什麼樣的環境裡會感到完全的滿足,你在那個環境裡做什麼或感受什麼? 又為何對你有意義呢?
5) 形容一個成就或事件,不管是正式還是非正式。讓你在你的文化、社區或家庭中從一個孩子轉變成成人。

如果你對於舊式的引導很熟悉,你就會注意到今年更特定一點,更能反應出個人的深度。但這並不是說,這些具有彈性的問題不會讓學生掉入寫得模糊或離題的危機。為了避免這些錯誤,讓文章能順利地文思泉湧,可參考以下幾點方法:

引導1:被認為其中最具彈性的問題。這個引導誘發了學生濫用形式,像是離題或老套的個人故事。在任何一種寫作裡,都要牢記誰是你的讀者或文章的內容。問問你自己: 如果你是一個申請文章的閱讀官,你的文章能在芸芸眾生中脫穎而出嗎? 所以,在你著手寫著一份關於移民到美國或是關於你終於從泡沫中走出來看到外面的世界後的故事前,仔細想想你有沒有用一個特別的方式來呈現你的故事(或是你該換一個主題)。

引導2:如果你只注意到這個引導的一部分,那就要記著: 不要寫關於你拿到的一份不滿意的成績、考試、報告、計畫等,大部分的大學都很厭煩只有在乎成績的呆版學生(所以如果你在文章中只寫分數的故事,那你就會讓人覺得你就是這種書呆子)。

引導3:這是一個最有趣的引導。這個問題可以讓你討論你的價值觀,你作人生決定時的觀念及原則。雖然這個引導用的是“質疑” ,但不要覺得結局一定要是傳統的”成功”。這個引導的主要目的是發掘對你重要的事情,什麼是你的動力,什麼可以刺激你行動。成功有很多層面,包括個人覺醒或增加個人信念的責任。

引導4:這又是一個有趣的引導。這兼具多層面及敘述式的本質可引導出更寬廣、更有創意的主題及形式。在Common App裡可以盡量有趣,尤其是在這個引導裡。但要小心的是,不要只是一昧地形容你的”快樂地方”而用了太多篇幅或更糟的是忘了要解釋為什麼這個地方對你深具意義。

引導5:啊! 這是典型的成長故事。對於很多人來說,成人的轉折點是最能看出以後成就的地方了。對於很多青少年來說這個引導很困難,因為他們可能還沒有覺得自己成熟了,或根本還沒嚐過成人的初果。這個文章是要考量你成熟的素質,對學生來說可能是一個絕佳的機會來分享你的故事、表現獨立、堅定你的信念、指導他人、並能了解責任有時比自我還要來的重要。

和我的學生一起完成Common App是一種樂趣。自省式的引導提供了創意空間,讓學生能從每天忙碌不停的學校細節生活裡抽出來深思他們已變成了什麼人、他們完成了什麼、而什麼對他們很重要。一份有效的Common App文章是誠懇、具說服力、也讓人感動。它能讓讀者得到啟發或謙恭,如果它真的有力,那麼在寫作的過程中也能讓學生得到開花結果的感受。
聽起來是不是很有企圖心?越早準備越好!CA4在八月一日起公開了所有主要的申請表及所有的補充內容。(想知道更多Common App的改變,包括一個流線建議制度及更多intuitive interface的資料請參考https://www.commonapp.org/CommonApp/CA4.aspx 。)

由智勝教育資深學業及大學申請顧問Robin Lau撰寫