如何培養孩子成為社區的一位領導者
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領導者

作為一名大學申請顧問,我經常不得不在會議上回答家長如下的問題:“我怎樣才能提高我孩子的領導能力?”隨著我國頂尖大學入學競爭的日益激烈,成為一位領導者不再簡單的是一種優勢 — 而是一種必備素質了。大學都青睞有領導能力的學生,因為這些學生提升了同齡人的大學體驗,掀起了他們周圍社區的改變。哪個入學顧問不想接收一名富有領袖魅力、影響力且具備超前思維的人成為自己學校學生群體中的一份子呢?

但是,高中階段的領導機會看起來是相當有限的。對一部分學生來說,學生團體管理人員職位的競選感覺就像是一場他們可能沒有機會獲勝的人氣大賽。沒有人能擔保你成為一個社團的主席,而每個運動團隊只有一名隊長。如果領導席位為數不多,一個學生怎樣才能讓他自己或她自己區別於其他人呢?

我相信,答案就在大型社區裡。大學對學生領導進行評估時,不會只看其職位的頭銜。擔任學生團體主席是一項相當大的成就,學生領導能力展示的結果就是對他或她性格的表達,會為他們建立起最佳的印象。回到社區工作中,不僅能讓學生們展示他們的領導才能,還能顯示出他們富有同情心的一面。

無論學生們的個性類型和已有的領導經驗如何,他們都能通過擔當領導角色來解決影響所在社區貧困人口的社會問題。如果我們花時間去甄別那些對當地社區有負面影響的事情,我們可能會開始看到教育不平等、高肥胖率、無家可歸、污染和幫派暴力對哪怕一小部分人的影響。

在會議上,家長們通常會對這一點回應說,“可我的孩子只有15歲!他或她怎可能制止幫派暴力這樣的事件發生呢?”

坦率地說,我也不能。雖然您和我可能沒有資源可以直接地解決幫派暴力這樣的事件,但我們仍然能夠出一些力。學生們可以在課後開展運動項目,讓那些青少年不要遊蕩在街上;也可以勸誡危機中的年輕人堅持學業直至高中畢業;還可以發起一次宣傳活動,告訴其他人防止暴力的方法。任何一個高中學生都具有領導類似這些項目的充足能力,讓社區有所改變是不需要超級英雄的。

1. 晚餐時討論時事
學生們會喜歡在晚餐時討論近期新聞中的話題,而不是討論為什麼他們在最近的一次考試中得到了一個低分數。花時間逐漸灌輸良好的學習習慣是至關重要的,同樣重要的還有探討影響我們當今社會的重大事件。一些父母和自己的孩子溝通困難,這也是一個絕好的交流機會。

2. 以榜樣為引導,與你的孩子一起成為志願者
身為家長,你可能會完全忙於工作和類似的事情。儘管有這一切,如果你能把志願者工作列為你每週時間表中的優先工作,這將把融入社區也應該成為他們生活中重要一部分的資訊發出給您的孩子。父母會強烈地影響學生們思考和行動的方式。因此,如果您能成為他們的角色榜樣並在這條路上進行引導,他們會像您一樣。當志願服務已經成為您孩子生活中不可或缺的一部分時,他們的經驗會鼓舞他們在未來繼續回到社區去。

3. 通過簡單的任務逐漸培養責任感
在整個的童年時代,我都對家務勞動不削一顧。我曾認為像洗碗和拖地這樣的事是對我時間的一種浪費,尤其是在我有一大堆家庭作業時。但是,隨著自己的成熟,我開始感激于父母教導我如何成為一個富有責任和獨立的人。從小家務裡學到的經驗讓我能更好地管理我的時間並領導他人。花一些時間慢慢地安排更多的家庭責任到您孩子的日常生活裡。日後,當他們離開大學也能照顧好自己時,他們會感激您。

4. 找出社區裡存在的問題
每一個社區都有不同的需求。比如,我曾生長在一個農村地區,這裡大量使用的農藥和滲入飲用水中的化學品是當地官員和家庭極為擔憂的眾多問題中的兩個。你的社區又有什麼樣的問題呢?你的家庭能夠怎樣改變它呢?對於想為孩子們找到機會在社區發揮影響的父母們來說,這些都是討論的要點。

5. 找到能將你的未來興趣和現有技能相結合的創造性解決辦法
如果您的孩子想有一天成為一名工程師,我可以肯定他或她有解決身邊稍大問題的創造性技能使用方法。這是要在社區中有所差異最難的一方面,它會給予您的孩子一個站在問題之外思考並批判地走進一個問題的機會。什麼樣的事情是您的孩子靠他們自己或在您的幫助下能合理完成的呢?

雖然這些都是一般的著手點,我還是希望會促進您和您孩子的開放性對話,並向成為當地社區的領導邁出一步。學生領導者們都有持續解決所在社區問題的動力,也能反復地激發他人更多地參與其中。我們身邊的社區有著如此多的問題,因此對領導者的需求從未如此巨大。您的孩子定能成為未來的領導者。