如何完成UC的自薦書
Published on by
準備自薦書前一定要查看一下UC prompt website,裡面有很多建議和方法

恭喜! 你終於升上高四並要申請University of California系統,你在高中時努力讀書並達到最低申請要求(minimum eligibility requirements),並拿過或正準備拿SAT或ACT考試,剩下就是要回答UC自薦書中的兩個問題。我會在本文中簡單介紹一下幾個對於加州大學自薦書(Personal Statement)需要牢記要點。

但是首先,我要提醒我們的讀者關於今年秋季的加州大學招生有什麼樣的趨勢,還有大環境需要注意的。 我在2013年7月的TTL教育雜誌裡預測,2014年UCLA將會收到近9萬份的新生申請,UC Berkeley則會收到超過7萬份申請。結果證明我的預測還算準確。從下面的表格可以看出來從2012到2014年三個最受歡迎的UC的報名人數:

UC Berkeley
2012 – 61,661 | 2013 – 67,658 | 2014 – 73,771
UCLA
2012 – 72,626 | 2013 – 80,472 | 2014 – 86,472
UC San Diego
2012 – 60,819 | 2013 – 67,403 | 2014 – 73,437

這麼多份新生申請文件!事實上,這些學校的新生申請人數的成長是非常可觀的,就像我去年提過的,最可憐的是這些審閱員,必須閱讀上百(甚至上千)篇的文章。

想像一下被分配到在感恩節和聖誕節讀完幾百篇高中生的文章,而在讀過20篇以後,你的眼睛已經開始花了。接下來每一篇都看起來都差不多,然後你開始找理由挑剔,因為有太多要讀,卻只能錄取很小一部分,這不是不可能的情形! 我也懷疑每一篇自薦書被閱讀及思考的過程不會超過5到10分鐘。這些大排長龍的申請應該需要被分配到更多時間。

因此,如果你想要打動閱讀你申請檔的人,如何精心打造出有意義,讓人印象深刻且由衷的自薦書是至關重要的。如果你隨便或不認真,套用一般的模版,或是講些無趣的陳腔濫調,等到最後一分鐘才準備你的文章,你整份申請表,都將註定被丟進被拒絕的名單裡。

所以首先,要如何開始呢? 你需要先瞭解自薦書中提出的問題。

第一篇是”新生申請問題”,這個問題要請你:

“形容一下你成長的世界,例如:你的家人、社區或學校,並告訴我們你的世界如何影響你的夢想及志向。

一開始,這個提示看來很直接簡單,只是形容你成長的世界並解釋你的世界如何影響你的夢想及志向。聽起來很容易,是吧?這個提示還把例子舉出來:你的家人、你的社區及你的學校,許多學生都會選其中之一並開始寫作。

但等等! “你成長的世界”可以是任何事,不是嗎? 你的世界可以是你正居住的地球,也可以是你的國家,或是你或你父母移民的地方。你的世界也可以是一個教室、一群朋友、或是體育場、或樂團練習室,你的世界還可以是充滿研究器材的實驗室。你的世界有太多定義了,所以很容易在不同的意義裡迷失。當你在為你的文章作草稿及整理時,記得要緊抓著如何定義你的世界及這個世界對你為何重要的主題。

問題的第二部分是關於夢想及志向,這是不是有陷阱? 你的夢想和志向是什麼? 而你的”世界”如何構築你的夢想? 如果你只花五分鐘思考你的夢想和志向,你可能會寫下短期的目標,像是申請UC學校系統,或是你的事業或職業目標。

但這個問題是要你真正地放寬視野,並分享你最真切的夢想與渴望,並清楚地和你的世界有所連接。當你寫文章時,記得你的”夢想和志向”可以是,或可能是應該比短期物質或學業成功更遠大的事。

第二個問題是一個”針對所有申請者的問題(不單是新生),希望你回答:

“告訴我們一個對你來說很重要的個人特質、天份、 成就、參與或經驗,這些特質或成就如何讓你感到驕傲,又如何和你個人有所關聯。”

這又再一次地提供你一連串的名單讓你思考,包括成就或天份,但記得要選一個”真正”讓你感到驕傲的事。我們常常以為我們閃亮及花俏的成就可以照亮我們個人,我們把我們的大成就當成是我們應該選擇的主題,以為這可以讓人印象深刻。

但不要害怕把你的失敗、挫折、停頓或挫敗寫下來。如果你”真心”覺得克服他們或從中學到新的東西讓你”驕傲”,不要害怕把看起來不好的、丟臉的或不成功的經驗寫下。有時我們可以從自我的挫敗中學到比成功更多的東西,招生官可以藉此更瞭解你,他們希望能瞭解你克服困難的能力,因為在大學,克服困難是必需的。

所以要大膽,從心去寫,並不要害怕發掘你人生中不平凡的一面。不要害怕分享你的失敗或丟臉的事,並分享你是如何成長或成為一個更勇敢更有智慧的人。

最後的建議是,一定要查看一下UC prompt website 裡面有很多建議和方法,教你如何開始文章。 這些建議中我覺得最有價值的是,他們建議你提早開始才能輕鬆以對,越早開始思考要寫的內容和組織你的文章,你就越可以想到好的主意。你越輕鬆地面對,你就越可以誠實、用心地規劃一個準確及令人印象非常深刻的畫面,在昏昏欲睡、已看過太多文章,並希望能找到一篇真正有趣動人的文章的招生官眼中,你的文章才能脫穎而出。

由智勝教育學業及升學顧問Andrew McLaughlin撰寫