如何找到合適的大學
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每所大學都有它們的好處,適合不同類型的學生。

大學教育是很重要的人生經驗,合適的大學能提供許多結合教育及專業這兩樣要素的好機會。在這你可以認識新朋友, 發揮學業的潛能,為未來的挑戰做準備,並學到比想像中還多的事物。

根據一份全國教育普查中心(the National Center for Educational Statistics)的報告,在2011年全美國有超過4,500家大學,其中有2,870家符合四年大學的資格。有些學校著重於工程或科技的課程,有些則著重文科課程,有些則是兩者都重視。所以你需要問適當的問題,並收集資料來找到能讓你努力奮鬥的大學。以下是幾個開始的步驟:

學校

一個適合你的學校能激勵你學習,並提供讓你感興趣的學科。在尋找大學時,你要記得有很多學校可供選擇:

‧ 四年學院或大學
‧ 社區大學

四年學院機構包括公立大學,私立大學和提供學士學位的文科大學。公立及州立大學的課堂人數通常較多,而私立及文科大學則較少。雖然私立學校的學費一般都比較貴,但它們大多會提供補助的助學金給他們的學生。

大部分社區大學接受所有高中畢業生,並提供兩年學士肄業證書(associate degrees)。 高中生也可以把社區大學當成轉學到四年大學的跳板,像是轉到加州大學或加州州立大學及文科大學。

規模

學校規模的大小也應是你篩選的因素之一。大學經驗可能會因為學校規模的大小而有很明顯的不同,以下是幾個原因:

規模大的大學(學生人數超過15,000人)通常有較多的主修及課程的選擇,眾多的學科及學生活動, 資金充足的運動項目,著名的院校及現代化的研究設施。它們的基礎課程裡可能有幾百個學生, 所以老師及學生的比例相當高。因此, 學生主動在教授辦公時間去拜訪或是參加不同的學生組織聚會,可更容易地適應大學課業。

相反地,小規模大學(人數少於2,000)的班級通常較小,可提供較親密的學習環境。學生能有許多親自學習的機會, 體驗老師及輔導教師給予個人的關注,以及有強烈的社區觀念,而且大部分的課堂都是由教授來教導。雖然小型的大學提供較少的主修選擇,但有些學校會允許個人設計主修課程。

地點

你需要決定你理想大學的地點。根據UCLA的高等教育機構(Higher Educational Institute at UCLA)的報告顯示,有38%的大學生住在靠近家50哩以內,而有15%住在離家51-100哩之內。選擇離家較近的大學是一個合乎經濟的選擇,讓大學的開銷更少一點。但是如果把地理位置限制得太緊,會減少挑選更好大學的機會。此外,在新的環境裡學習可以促進個人成長及專業發展,所以當你在思考以下問題時應該保持開放的心態:
‧ 你希望每個周末都能回家,還是只須放長假時回家一趟?
‧ 你希望留在熟悉的環境,還是渴望嘗試新鮮的環境?
‧ 你希望留在州內嗎? 有些外州的學校提供學費補助,可減輕負擔。

校園環境

另一個尋找合適大學的步驟是決定你喜歡的校園環境–鄉村,郊區,或是城市。

鄉村的校園位於鄉下或是小鎮裡,通常靠近野外地區或是農場,住校的學生都有大學社區的觀念 。鄉村的校園提供許多戶外的學習機會,像是山林管理或是環境科學,校園內也會為學生提供交通工具。

城市的校園建立在有集中式大眾交通工具的城裡,許多學校提供實習及合作教學這類校外實際學習機會來探索真實世界。城市大學擁有多種校內外的娛樂,可吸引不同文化的學生。

郊區大學集合了城市及鄉村大學所有的優點, 大眾交通工具很便利。由於郊區的校園和相鄰的城鎮一般都有聯繫,所以在附近都有工作及實習的機會。

主修及其他機會

大學主修是你著重的科目,並將會花大部分的時間來研讀。許多學生以為在申請大學前就需要決定主修,但實際上,你有足夠的時間來決定你的主修。在許多四年的大學裡,你可以在大二時決定你的主修,而很多學生轉換主修不只一次˳ 以下的問題可以幫助你發掘你的興趣及主修:

‧ 你在學校有沒有特別喜歡的科目?
‧ 你在課堂外喜歡做些什麼?
‧ 你對某個職業感興趣嗎?
‧ 你對學士學位以上教育有興趣嗎?
‧ 哪一個主修可以幫你完成你的目標呢?

另外,你需要調查一下大學內有沒有研究或實習的項目。因為這兩樣對於大學生來說是很好的學習機會,可以得到相關科目的實際經驗,還可和教職成員或產業研究人員一起研究尖端企劃, 為你的履歷表上添光。有了這樣寶貴的經驗, 可讓你在畢業後找工作中極具競爭能力。

校園活動

社交也是大學經驗裡很重要的一部分,所以你應該在你想進的大學裡發掘學生的活動。校內有很多場合可以認識新朋友,包括希臘組織(Greek Organization),運動,校園組織,活動及傳統˳ 例如,大學通常會提供不同層次的運動,如果你想延續高中時最喜愛的運動,你可以參加同校或社團的隊伍。此外,參加社團及學校組織是一個很好的方法,可幫助學生發掘新興趣及發展對未來有益的技巧。

所有的大學都有它們的好處,所以你應該保持開放的心態,並問問你的朋友或學校輔導老師來分享他們的大學經驗。記得,有很多很棒的好學校適合不同的學生。

由智勝教育學業及升學顧問Cheryl Leung撰寫