如何準備SAT專科考試?
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SAT-I and SAT-II申請美國大學的兩種必要考試,儘管多數大學都只把SAT I成績作為入學的主要依據之一,或是會選擇接受ACT的考試成績,當作入學申請的必要條件。然而,近年來有越來越多學校要求學生提供SAT Subject Test考試成績,到底什麼是SAT Subject Test?從字面上解釋,SAT-II Subject Test是一種專科考試,主要是測量學生對於個別科目懂了什麼?會了什麼?考試學科分別為美國歷史、世界歷史、文學、數學1級與2級測驗、生物、化學以及中文、法、德、意、日、韓、西、拉丁等語言等。每個專科考試的成績最低為200分,最高800分。只要到考試中心簽名報到,就有200分,所以當你的孩子告訴你,他的成績是200分時,請千萬不要太高興,因為這是最低分。由於SAT Subject Test有這樣多的科別,也難怪許多家長與學生對於應該參加什麼科別的考試,與應該如何選擇,有著很大的困惑。通常家長與學生最常詢問三大問題,我應該參加什麼樣的科別考試?該什麼時候考?要如何準備?

我應該參加哪種科別考試?

在我們回答這個問題之前,先讓我解釋一下多數學校的基本要求。University of California加州州立大學方面,要求學生至少要提供兩個不同科別以上的SAT Subject Test的考試成績,譬如美國歷史與世界歷史就屬於同一範疇、數學1級與2級考試也是、化學與生物也算同一領域,當然,所有語言課程也算同一範圍。因此,如果對於有興趣申請UC的學生而言,如果只考了生物與化學,或是美國歷史與世界歷史,就不能算是符合UC的要求;如果是參加數學2級考試與化學考試,這就符合加州州立大學的規則。雖然一定要提供兩種以上不同科別考試成績的規則只適用於加州州立大學,其實多數也有類似規定。例如Georgetown University要求申請學生至少要提供三種以上不同科別的SAT Subject Test考試成績等。不論是需要參加三種或是兩種科別考試,其實多多參加各種不同的SAT Subject Test的考試也不是個壞主意,因為這可以反映出學生對於不同科別的學習能力,學校可以藉此判斷不同背景學生的水平和學習能力,以此來評估他們入學以後接受大學課程的能力,並且決定是否錄取。

舉例來說,一位想要申請Pre-Med 的學生,可能就需要同時提供生物與化學方面的SAT Subject Test考試成績;想要申請工程系的同學,建議應該同時報考數學2級考試和物理考試;對於那些對人文科學有興趣的同學,報考語言或是歷史科目也有利於申請。簡單來說我的基本建議是,學生可以透過SAT Subject Test考試展現自己的學習能力,並讓申請的大學看到你的潛力。

我知道或許很多人又想問,我的小孩應該參加SAT Subject Test的中文科考試嗎?這的確是許多華裔父母最關心也最常詢問的問題,許多參加SAT Subject Test中文科考試的孩子,大概母語就是中文,或是從小就被父母送到中文學校學習中文。事實上,考試的結果中,這些孩子的SAT Subject Test中文科考試考試成績也非常優異,根據2007年College Board的統計顯示,有46%的學生取得800分的成績,由此可見,即使你的孩子在SAT Subject Test中文科考試成績是800分,並沒辦法突顯他的中文程度特別優異,更何況是考700分了。根據統計,大約88%以上參加考試的學生,考試成績都在700分以上。

對於百分位數在SAT中文考試中有如此低的價值來看,學生到底應不應該參加考試。我從需要和不需要兩部分解答。首先,不需要的理由是,許多大學,尤其像是Stanford University 或UC Berkeley這類精英大學,他們採用較複雜的方式去衡量每位申請的學生,這個意思是指,這些學校並不會遵循什麼特別的入學守則,或是利用量化的方式篩選申請的學生們。對於這些精英學校,審核部門的老師們,並不會因為華裔學生參加SAT中文考試並取得超高成績而印象深刻,並認為符合他們的申請資格,試想,如果入學申請部的審核老師們,在瀏覽100份華裔學生的申請表格時,看到有46位以上的學生獲得滿分,應該不會有太多驚喜感。反而對於那些非華裔學生,將SAT中文考試當成必要的考試,且又取得好成績者會有優良的印象。

然而對於那些採取按照固定入學辦法,與利用量化方式篩選學生的學校而言,如UC San Diego 和UC Davis,參加SAT中文考試可能就是個聰明的選擇,既然這些學校通常會選取SAT Subject Test考試成績最優秀的兩個科別作為篩選標準,那麼對於可以在SAT中文考試取得高分的華裔學生來說,其實就具有優勢,參加考試就是個明智的選擇。不過大前提仍是需要在考試中,儘可能取得最高分才行。簡而言之,我對於那些有把握在SAT中文考試取得高分的華裔學生們,鼓勵他們可以參加考試,但是還是需要額外再準備另外兩門不同科別種類的SAT Subject Test。舉例來說,假使想要申請化學為主修的學生,同時參加了SAT中文考試、數學2級考試、化學考試,如果想要申請競爭激烈、審查較為嚴厲的精英大學時,他的申請成績仍然是非常有利的;對於申請採用數量方式篩選申請學生的學校而言,優異的中文考試成績又可以幫他贏得勝利。當然最重要的還是,SAT中文考試成績必須完美才行,但我相信這對華裔學生而言,應該不是件難事。

應該什麼時候參加SAT Subject Test?

大致而言,建議學生可以在五月或六月時報考SAT Subject Tests,這時候剛好他們也在學校學習多數考試的科目。建議在這個時間參加考試的原因是,這時候大部分的同學還在學校,多數考試的科目也與學校教學類似,因此,這時候對於學習的印象是最深的,不懂的也可以立即詢問老師,在課堂上得到解答。舉例來說,假設在10年級時選修化學課,我建議他可以在同年五月或六月參加SAT化學考試,因為這正是他在學校學習的課程。

雖然這樣的建議仍有可議的空間,不過還是有值得家長思考的地方。不論你的孩子是在哪上高中,都要確認孩子在學校學到的知識涵蓋了所有SAT Subject Test的考試範圍,這是最基本準備考試的要求。雖然多數高中所教授的課程多是大家認可的基本教材,不過每個學校的教材與教育方向還是會略有不同,絕大多數的高中會著重於深度,但是缺乏廣度,不過SAT Subject Test卻是針對學生對於該科廣度了解的測驗,此外有些SAT Subject Test的內容,高中課程是沒有教授的。雖然諸如化學等課程是幾乎每個高中都會有的基礎課,但每個高中教材終究還是有些不同,所以提醒參加考試的同學與家長,確認在參加考試前,已經做好最萬全的準備。大專院校委員會在設計SAT Subject Tests的題目時,即是將學生應該知道的各項基本知識涵括在內,而不是鑽研一些艱澀的問題。不過許多高中課程通常在課堂上強調深度解析問題,而沒時間講解各面向的基本知識,高中課堂上的考題也與SAT Subject Tests會略有不同。所以即使你決定參加5月或6月的考試,我還是強烈的建議同學們應該好好閱讀針對SAT Subject Tests的考古題目與教材。我建議同學們可以在網上購買有關SAT Subject Tests的考試指南參考書,或是到書店找找類似書籍,譬如Kaplan、 Princeton Review、 Barrons、或Think Tank Learning都有類似的參考書可以幫助你。ThinkTank Learning目前出版了有關SAT化學方面的參考書,日後陸陸續續還會針對不同科別出版專書,如果你無法在你的書店中找的我們的教科書,可以上網www.amazon.com、 www.bn.com、或 www.borders.com都可以買到。

應該如何準備SAT Subject Test考試?

現在你知道應該何時與怎麼參加SAT Subject Test考試,接下來你或許會問應該如何準備。和SAT-I考試有些不同,SAT Subject Test是包含各種基礎知識,意思指,如果你在各科目上好好努力學習,你應該可以取得完美的成績,也可以說SAT Subject Test因為有明確的目標,所以學生準備起來應該更容易,只要認真學習,基本上要取得高分,突破困境並不是難事。雖然我們建議最佳考試時間是在每年的5月或6月,不過只要你準備好,任何時間都是好時間參加考試。

在ThinkTank Learning,我通常建議學生參與我們的8-5學習方法,課程將在參加考試前8週就開始,並會循序漸進複習所有可能考試範圍會涵蓋的教材。前3週的讀書計畫將著重於基本大綱,並將學校沒有教到的地方好好研讀一番,請相信我,你會發現原來還有很多地方你不懂,或是學校課程從未出現,但是卻極為重要的理論你不知道;接下來5週,將開始練習各種考題,我建議同學們應該每星期參加一次模擬考,每次大約一個小時,爾後我們會花2-3小時做檢討,解答這次的考題。這樣的訓練方式將會在接下來5週中反覆進行,直到同學們赴考場考試的那天。

對於那些沒有那樣多時間參與模擬考試的同學們,可購買一些參考書籍,自己在家練習,每次練習你也會發現你在掌握考試時間,與了解考題上都有新的進步。從我過往的教學經驗中,我可以明確的看到,忠實地完成這項8-5學習方法的學生,他們往往可以在最後發揮最大的潛力,取得優秀的成績。當然如果你在5月時,需要花大量的時間準備AP Tests,那麼還是可以利用暑假準備SAT Subject Test,參加10月或11月的考試,就像我說過的,其實並沒有什麼硬性規定說一定要在暑假前考試最好,只要你準備好了,任何時間都是參加考試的最佳時機。