學業間隙年是怎麽回事?
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學業間隙年

今年五月,白宮宣布,瑪麗亞•奧巴馬被哈佛大學錄取,但要她完成 “學業間隙年”之後才入讀該校。這份公告出乎很多學生的意料,因爲對於大多數美國學生來說,學業間隙年並不是一個常見的形式。

但是在其它國家,比如英國和澳洲,學業間隙年却是非常常見的,而它可能正在成爲美國的主流。畢竟,它現在已經獲得了白宮官方的正式批准。

想法很簡單:從課業牢籠中逃離一年來發現自我。旅行、工作、當志願者。更多的瞭解自己的關注點和“現實世界”的真實樣子。一年後,當您返回到大學中,您的目的會更加明確,您也會更加主動、成熟和睿智 – 道理差不都就是這樣。

聽起來這似乎是一種三贏的結果:利用一些不用上學的時間令自己更加成熟,而且如果您把學業間隙年用於工作,甚至能够賺到一些錢。但是,正如您可能猜到的,學業間隙年有它的好與壞。以下是您必須知道關於這種發展中的趨勢,同時也要記住一些學業間隙年的優勢和不足。

不管怎樣,學業間隙年到底有多麽流行呢?

有多少學生可以擁有學業間隙年,這在各個國家是千差萬別的。例如在英國、新西蘭和澳洲,在上大學之前花些時間來旅行或獲取其它方式的生活體驗是相當普遍的。

在美國,學業間隙年的標準更少,但是看起來它正在不斷發展中 — 並不是因爲第一女兒現在正在趕學業間隙年這個時髦。谷歌趨勢顯示近年來“學業間隙年”這個術語的搜索量正在穩步增加,每年四月份,當學生們制定其高中畢業後計劃的時候,會達到一個頂峰。

根據美國學業間隙年組織(American Gap Association)的數據,從2010年到2014年,參與學業間隙年博覽會的學生人數出現激增。雖然我們無法確切瞭解,每年有多少學生參加學業間隙年項目,但是似乎毫無疑問,該數字一直在持續增加。

而總統的女兒把學業間隙年項目變成了一個熱點,這種趨勢看起來還會持續下去。

學業間隙年的優勢

您已經聽說了學業間隙年的一些大賣點:去探索。更好地瞭解自己。獲得對現實世界的體驗

可能您沒有聽說過有些研究學者確實做了調查,並對這些數字進行了仔細的分析,看看學業間隙年是否真如他們所說的那樣。

結果發現,可能就整體而言,“在經歷了學業間隙年之後,您會變得更加成熟,學習也會更好”。例如,一項針對澳洲學生的研究表明,那些參與學業間隙年的學生實際上確實可以比直接上大學的學生獲得更好的成績。對那些位於班級中下游水平的學生來說,這種影響特別的明顯,正在學校中埋頭苦幹的學生們會在高中和大學之間的學年結束的時候看到成績的上升。

美國學生也會和澳洲學生一樣,獲得很多的好處,這有著令人信服的理由。在《紐約時報》2011年的一個欄目中,前明德學院(Middlebury College)招生主任羅伯特•柯萊特指出,他們在明德學院調查的數據顯示,參加過學業間隙年的學生畢業時,整體成績明顯比較高,甚至在他們的高中平均成績與那些未參加學業間隙年的學生持平。

有數據表明,參加學業間隙年帶來的好處甚至可以一直持續到大學畢業之後。在一項有280名學生參與的學業間隙年優勢調查中,卡爾•海格勒和雷•尼爾森發現,參加過學業間隙年的學生有更高的工作滿意度。經過分析數據,海格勒和尼爾森發現,這種工作滿意度的增加似乎與减少了以自我爲中心有關。

所以總體來說,該數據認爲,在上大學之前參加一年的學業間隙年確實有可能帶來一定的好處。至少您不需要擔心離開學校的時間會影響您大學的GPA成績。

那就是說,此項研究的結果無法明確的證明,學業間隙年可以讓您變成更好的學生。有可能參加學業間隙年的學生們早就在其它方面讓他們在大學中有更好的表現。

總的來說,值得樂觀的是學業間隙年對您在大學和畢業後有利。

實際上,學業間隙年還有很多的潛在優勢,有些學校已經積極地鼓勵學生們利用一年的時間參與其中。例如哈佛大學,就有一個我應該有學業間隙年嗎這樣的項目。展現在他們面前的網頁上赫然用一針見血的語句“爲了下一代,該暫時停止還是筋疲力盡”來描述學業間隙年。北卡羅來納大學(University of North Carolina)甚至爲即將入學的學生提供了全球學業間隙年獎學金

那麽結論就是,參加學業間隙年可能真的有好處,並不只學生和家長們注意到這益處。學校對參與該項目的興趣也與日俱增,另一個迹象就是,此趨勢正在占據美國的主流。

學業間隙年的風險

在享受學業間隙年可能帶來恩惠的同時,也要記住,它也存在一定的潛在問題。

最明顯的問題就是財務方面。學生們往往利用學業間隙年來獲得更高的家庭收入。儘管很多學生在學業間隙年間工作,但有些經歷,例如旅行和參加某些學業間隙年項目的費用仍然超出了低收入學生承受的範圍。

另外,有些教育研究學者認爲,花費高中畢業和進入大學之間的時間並不適合那些不太想讀大學的學生們。一份來自國家中心,針對教育統計的報告發現,學生們越推遲他們的大學學習,他們就越不希望升入大學。

另一方面,學業間隙年支持者認爲,低收入學生也絕對可以從學業間隙年得到好處,就是更成熟、更主動、更有目標感。。。等等,使這些學生更容易進入和完成大學學業。

以上推論需要更多的研究及數據支持,但我們能肯定的是,學業間隙年正在深入到各種不同背景的人們,像北卡羅來納大學這樣的學校都在給學業間隙年提供獎學金方面改變了主意。

您會在學業間隙年中做些什麽?

學業間隙年的定義是由您不做上學做的事,哪您應該如何利用這些時間呢?

簡單的回答就是“隨便您想做什麽都行”,儘管與別的選擇比起來,天天都專注於Netflix的電影不可能會帶來很多的個人發展。

學業間隙年中一項傳統的活動就是旅行。這可能是一個開闊視野和將自己置於一個新環境中的好方法。在新西蘭,進行一次海外體驗是很常見的。

然而,旅行是比較昂貴的學業間隙年活動之一,而且還存在不錯的替代選擇。從事任何工作都可以作爲旅行的一種延伸,在成熟人格塑造方面帶來同樣的的好處。

志願活動也是另一種利用學業間隙年的常見方法。AmeriCorps就是一個很受歡迎的選擇,該機構每年在美國協調和幫助數以萬計的志願者。

最後,把這些活動混合和搭配起來會是一種很好的方法。對很多人來說,務實的方案是通過工作來開始這一年,之後再進行一些簡短的旅行。

瑪利亞•奧巴馬是如何度過這一年的還不得而知,但是她有充足的選擇方案。某種意義上來說,如何度過一個學業間隙年可能並不會比如何開始更重要。在學校中呆了那麽久,找一個不同的空間,擴展您的眼界,會使您爲大學和今後的生活做好更充足的準備。有很多種方式都可以做到這一點,就如同有很多種離開學校的方式一樣。

所以,如果隨著高中的結束,您感到十分糾結、疲憊不堪或對“真實的世界”充滿好奇,學業間隙年是非常值得考慮。如果它適合瑪利亞•奧巴馬,它可能也同樣適合您。