學生: 是屬於社群的動物
Published on by
要用一個社會的角度來探討高中及初中生的生活之前,首先我們要來想像一下他們所處的世界。
要用一個社會的角度來探討高中及初中生的生活之前,首先我們要來想像一下他們所處的世界。

4.0 GPA,SAT 2400分,ACT 36分,學生領導,主修打鼓,社區服務,演講及辯論,跳舞創作,機器人社團,在AP考試中拿到5,推薦信,實習,暑期活動,AP微積分,鍵盤社團,樂團,期末考,期中考,SAT II學科考試,ACT+寫作,領導能力,什麼主修,什麼大學,志工。讀書,讀書, 讀書! 運動,創立社團,家教,大學,競爭,生存,成長,突出,年鑑,工程,記者,醫學,賺錢,準備考試課程,沒有睡眠,沒時間,讀書,大學申請函,文章,數學考試,化學實驗,生物分解,美國歷史,考試註冊,游泳練習,合唱團,軍樂隊,跳舞,史坦福 大學排名,我的未來。

在高中,最常讓學生及家長困擾的包括成績、考試及課外活動。雖然這些方面的表現對於大學來說很重要,很多造成學生緊張及壓力的其他原因也該受到重視。要用一個社會的角度來探討高中及初中生的生活之前,首先我們要來想像一下他們所處的世界。

我們所處的教育社會是完全的混亂,一個學生能在不停的談判及再談判中如何生存讓人匪夷所思,尤其是在一個對於情感健康並不保護的環境裡。為了要深入了解顯著的社會壓力從何而來,我們可從家長及家庭期望、同儕及世代壓力及社會趨勢這幾個方面來有更深的洞察,來看看現今包裹著學生生活的情感彩色帆布。

為了瞭解家長及家庭期望,留心形成學生家庭環境的文化影響是很重要的。在美國的教育體系裡,肯定的是獨立個體,這個情況在UCLA 新生入學申請表中可以很容易地顯示出來。根據UCLA 2012年11月大學生申請網站(UCLA undergraduate admissions website)的資料,有72,697名胸懷大志的申請者,但只有15,982名學生入學(UCLA入學資料) ,所以沒錄取的56,715名學生呢? 不幸地,其中有很多人都感到沒能上名校的罪惡感及羞恥感,也感到讓他們的家人及自己失望。許多學生每天生活在多重文化裡,這種情況雖然可以讓學生更豐富及文化敏感度高,但有時也讓學生感到情緒上的負擔及極大壓力。

其中一個問題是,什麼樣的壓力或期望是慢慢滲入學生的。其中一個最普遍及一直發生的論題包括: 未來的工作保障、主修的選擇、理想的職業及大學排名。所以,當一個學生決定他或她想上的大學或未來的職業目標時,這不單單只是一個個人的決定,而是顯示出一個家庭的想法。所以一個在美國的雙文化學生,常常承受了極大的文化壓力,因為一邊的價值觀和個人的渴望及需求相呼應,但另一邊則和家庭的希望、夢想及榮譽相呼應。

另一個重要的造成學生壓力的因素是同儕及世代的壓力。常常聽到學生發表著:“誰誰誰有GPA幾分”,或“誰誰誰被哪個大學收了”,學生好像完全被外界評估吸引了注意力。一個學生的學業成績、課外活動、甚至是大學錄取都一直被注重,也一直被其他人放大。但這個一直要向外尋求肯定是從何而來? 學生就是社會的產物,從上個十年以來,科技已經把社會互動改變到全球。在這樣的社會轉變裡,社群網站像臉書、Instagram及Twitter已經完全地改變了外界及私人生活的界線。社群媒體可以讓個人可在一個虛擬的世界裡沉浸在自我陶醉的傾向,而這裡的”朋友”可以被授權見證你的人生並在這個世界裡提出長篇大論及品頭論足。所以,讓這個世代行成了不安全感,並影響到學生的自尊,也創造出了一個有一些學生能適應地生存,而有些學生則失去了自我認定的環境。

在這我簡短的提及,社會趨勢也是牽引學生及造成緊張壓力的主因之一。由於近年來的經濟不穩,工作機會前景是明顯地減少。在2009年 加州的失業率曾高達12.4% (EDD2010),是有史以來的最高點。雖然近4年已降低到9.4%,但可見的是,製造工作機會及保留工作還是處於緩慢成長(EDD2013) ,這帶給了現階段正在高中時期或更早就計畫未來工作的學生及家長很大的壓力。一個家庭對於一個穩定工作變得極為渴望,以及學生對於事業的追求變成了一致地: “因為這工作可以賺很多錢”。雪上加霜的是,申請大學及教育變成了一個殘酷的戰場,有很多大學只為營利 (例如: University of Phoenix, Heald College等) ,而社區大學也受到影響。一些名校及私立大學變得競爭劇烈,而學費也跟著上漲。

學生的壓力不僅來自於課業的繁重、費勁的標準考試、還有耗時間的課外活動,還包括了很多社會壓力的累積。家庭的趨力變成了其中一個讓學生感到壓力的來源,還有大家都知道的同儕壓力,像是未成年飲酒及適應較受歡迎的族群,學生變得越來越依賴和別人比較課業上的成績。另外,不可避免的科技進步及社群壓力也讓學生無時不生活在不安中,要了解一個學生,首先要先了解他們所生活的環境。為學生減輕壓力是我們的責任,了解這些現實將會啟發解決學生壓力的方法。

資料引用
1. “UCLA Undergraduate Admissions.”Profile of Admitted Freshmen, Fall 2012 -. UCLA, n.d. Web. 01 May 2013.
2. “Welcome to the EDD Website.”EDD. Employment Development Department, 17. Sept. 2010. Web. 02 May 2013.
3. “Welcome to the EDD Website.”EDD. Employment Development Department, 19. April. 2013. Web. 02 May 2013.

由智勝教育學業及大學申請顧問Dayna Meyer撰寫