寫作: 如何寫得更好
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寫作

在每年學年開始時,我那在UCLA演講部門擔任教授30餘年的母親Sonya Packer就會在她的信箱裡收到從校長發來的通知,懇請UCLA所有的教授用盡方法來增進校園裡寫作的程度,而我的母親總會這樣回覆:讓學生動筆寫作。

如果想寫得好,學生一定要實際地寫作,並常常寫。另外,學生也一定需要一個有知識、受過訓練的指導老師來复讀及修改文章,並及時地遞回給他,這樣他才能一再地重寫。修定過的文法及風格後,學生的寫作將會經由每次重寫大量的草稿、內容、選擇文字及文章轉折,會有大幅的進步。

現代很多時候,學生回答太多選擇題,只分析”摘錄”及”片段的知識”。因為他們在初中及高中的英文及歷史課裡只需用簡短的回答來做題,我叫這種指導為“讀者文摘”式的英文。現今的學生不需定期地寫作,或不需”真正”地寫作,他們沒有寫足夠的計時的、在課堂裡及解釋性的文章,而這種文章在大學的考試裡是必須的。寫作必須由學生獨立完成,學生最常寫的長篇文章通常都是”計劃”或”回家作業”,而這種寫作通常很不幸地都是”借來的”或更遭地從外在網路上”偷”來的。

在我看來,必須要求學生持續地寫作,尤其是在課堂裡、在他們的英文及歷史課裡、及他們初中及高中的學生生涯裡。而他們的導師們應該適當地受過修改及改錯學生文章的教育及訓練,這樣學生的寫作能每年進步,而這個過程真的沒有捷徑。

而關於學生的部分,則需要熟知由Strunk and White撰寫的經典Elements of Style,還有一本比較不為人知由Margaret Shertzer撰寫的Elements of Grammar。這兩本都是非常珍貴的寫作書(都很薄),應該成為高中學生上大學前的必備良伴。我很幸運地在我養成寫作技巧及風格及其他各方面上,是一個擁有一位寫作的父親(Peter Packer)及一位大學教授的母親的女兒。他們培養了我不僅喜愛閱讀,也喜愛寫作,也尊敬藝術的興趣,我們的房子真的是由書所裝飾而成。從小就接觸到很多不同的寫作,也認識不同的作家,有些是什至是面對面地認識。我的父親把寫作當成一份真正的工作,並分配時間及截止日期,而很多時候,這些都不是想像而已。他每天早上6點出發到他為於Hollywood的Security Pacific Bank樓上的簡單小型辦公室,每天晚上6下班。花了整天的時間在他手動式Royal打字機,有時周末也會上班。打個比方,他教導我寫作不是偶發靈感的結果,而是想法的結合及紀律,每天固定的寫作、修定及重寫,直到文章更好為止。

由智勝教育升學顧問Susan Parker撰寫