對文科學歷的五大謬見
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Originally Published in English on Sep 2, 2015

文科

為了帶給大家成為社會成功人士所需要的一般性知識,文科院校被設計產生了。它們主要的課程有藝術學科、人文學科、自然科學和社會科學,目的是實現教育的平衡,而不是造就只懂技術或特定職業知識的人。而且,文科院校往往比國立學校或綜合性大學規模更小。不過,在這些事實的背後,一所文科學校的就讀經歷會與一所大學或國立學校有多大的差異,您可能仍對此感到不解。為了瞭解這類學校能夠提供的內容,讓我們從拆穿對文科院校的五個最大的謬見開始吧!

1. 與文科院校所能提供的技能相比,就業市場對技術性技能的需求更大。
2. 文科院校的學費過於昂貴。
3. 文科院校的體育運動機會有限。
4. 文科院校太過自由主義。
5. 規模小意味著無趣。

不要被這些誤解所愚弄!文科學校能帶給您與任何職業、畢業學歷或專業學習課程相關的重要準備,而這些是您完成對大學的搜尋時,所不應忽視的。

謬見1. 與文科院校所能提供的技能相比,就業市場對技術性技能的需求更大。

如果您曾就讀於文科學校,很可能您至少已經聽說過一個與籃筐編織專業有關的笑話—它體現了一種觀念,那就是文科學生更有可能選擇毫無價值或沒有意義的專業和選修課程。這種對文科哲學的不幸歪曲,導致文科學校被打上了重視“無價值技能”勝過嚴謹科學的烙印,但這完全不是事實!

當然—如果您想要成為一位軟體工程師,您將需要用大把的時間在電腦螢幕前,或者是學習如何編碼。但僅有技術技能,是不足以使您成為雇主眼中滿意的聘用人選的。在未來雇主的眼中,溝通技能、組織能力和團隊合作能力等這些“軟實力”,即使沒有比技術技能更為重要,但也有著同等價值。事實上,根據福布斯財富雜誌於2014年刊發的一篇文章,2015年老闆最為看中的5大職業技能是:

1) 在團隊架構下的工作能力。
2) 做出決定及解決問題的能力。
3) 與組織內部及外部人員的語言溝通能力。
4) 計劃、組織,以及按照優先順序開展工作的能力。
5) 獲得及處理資訊的能力。

文科學校經過精心構建,使學生們能夠接觸到眾多的課程,可以使自己沉浸在對不同領域知識的學習中,包括科學、技術、工程、數學(前述四項簡稱為STEM)、基礎課程、商務課程和其他課程。此外,通過讓學生們對哲學、寫作、社會科學、數學、邏輯學、文學和歷史的學習,文科學校的學生們為在畢業以後等待他們的挑戰做好了準備。批判性思維、溝通和分析技能是文科課程的重中之重,能為學生們的就業準備帶來主要優勢。如果您正在尋找他們身上“更硬”的實力,不用擔心—您仍然能夠找出文科學校的許多優勢,而這些會對批判性思維技能、技術和專業技能的形成,產生雙倍的作用!

謬見2. 文科院校的學費過於昂貴。

在美國,許多文科學校的學費標價足以讓人目瞪口呆,每年的學費超過$51,000美元。與州內大學每年$4,600 到$14,700美元的學費相比,不難看出為什麼對於許多美國學生和家庭來說,文科學校似乎是他們無法選擇的。

不過,文科學校的學生們極少有支付全價學費的。事實上,對於品質與成本而言,與州立大學相比,就讀于小型私立大學的學生們在經濟救助方面可能會更為幸運地獲得資助。原因是,相比與大型院校,文科學校更可能100%的向有救助需求的學生發放補貼。例如,美國排名第一的文科學校—威廉姆斯大學,100%地滿足學費救助需求,確保學生們可以獲得嚴格、優質的教育,而不會受困於經濟的緊張。現在,美國有近80所大學院校實現了必要救助的100%覆蓋,但其中僅有幾所是大型綜合性大學。相比之下,幾乎全美所有頂級文科學校都報告說,50%到80%的學生收到了必要的經濟救助。文科學校可以採用救助套餐,對經濟救助進行靈活管理。因為學校對於州內學生和州外學生實行無差別對待。學校吸引來自各地及各種背景的學生前來就讀,給予他們獎學金、獎勵和其他形式的經濟資助,讓他們具有更強的議價能力。許多文科學校被選為常青藤學校,意味著申請這些學校的學生數量較多,且申請者具有很強的競爭力。這使文科學校在決定接收誰,以及可以提供給這名學生的救助套餐額度時,具有了更大的自由度,而這通常也意味著,可以為入學者提供更大筆的救助金!

謬見3. 文科院校的體育運動機會有限。

在美國的院校傳統中,大學運動員的數量是一個值得驕傲的數字。第一等級的運動員被視為名人,他們近乎專業的表現,讓螢幕前的觀眾激動不已,同時,還會為所在學校贏得收入。但是,學校運動員們也有自己的另一面,那就是他們的沉實,和對取得學生與運動員之間平衡的專注。這一面才是您可能在文科學校看到的。

有好幾所劃入第一等級的文科學校,最多只在規模上更小而已。隸屬東南部聯盟的一所學校可能對自己的足球場自詡不已,因為它可以比專業體育場容納更多的觀眾。而文科學校則往往擁有小一些的場地和球隊。但是,正因為文科學校的運動場地和球隊規模更小,才能事實上為學生們提供更多參與運動的機會,原因是他們對時間安排的要求更低,對比賽表現的要求也更低。如果願意,這些學校的運動員能夠參與不止一項的運動,因為他們能夠在學習與運動的時間安排上做到平衡。他們有更多的機會進行體育運動,而且,他們總是被鼓勵要先做運動員,再做學生。當您的目標不是在畢業後成為一名職業運動員時,在這裡,您能感受到來自運動員職業和學業的更小壓力。這就使您可以享受作為大學生運動員和在校學生的雙重生活。

如果您只是為了運動而熱愛運動,而不是為了將來成為職業運動員,文科院校可能就是您的最佳選擇!

謬見4. 文科院校太過自由主義。

因為它們的名稱,您可能認為文科學校的學生,畢業後可選擇的就業範圍很小,諸如參加美國和平隊、世界旅遊組織,或是參與當地的民主運動。畢竟,“人文科學”這個術語能來自於其他什麼地方呢?對於新生而言,這個術語不指向任何外向型自由偏見或任何特定政治立場。在本文中,“自由主義”這個字眼的含義是“無拘束的”,它源自一種信仰,那就是一種人文科學的教育,能為您成為對社會有貢獻的一員奠定基礎,這是任何自由的男人或女人可能會需要的(這個短語由來可以一直追溯到古代埃及)。在現代著作中,人文科學則被看作是一種教育途徑,給予學生探索與選擇的自由—您永遠不會被束縛在特定的學術模式中。

總體而言,大學校園的氛圍傾向於更加自由化,但這並不意味著在全美的文科院校中,不存在健康的保守派。這是因為文科校園的優勢是從教授到學生、再到管理人員的每個人— 學校重視和鼓勵思想的多元化。來自不同背景的學生被吸引來到學校,獲得了分享他人觀點和價值的空間。在任何文科學校裡,您可能都會找到各種社團,他們代表了政治辯論的各個方面;會找到能檢驗社會或宗教理論分類的課程設置;找到各種學生組織,他們代表了廣泛的信仰及信念;還能找到管理機構,他們積極地找出方法,以使校園成為一個更具包容性的思想實驗室。

謬見5. 規模小意味著無趣。

文科學校招收的平均學生數量在1,000到2,500之間。他們通常都住校,這意味著所有或絕大部分的學生需要學校提供住宿,而學生們的大部分大學生活都在校園中度過。相比招收人數能達到3至4萬學生的大型學院,這的確是微不足道的!除了一個步行可到達各處的校園,對於較少的學生數量來說,還有在社交和學術方面的許多其它優勢。

最重要的是,一個小型教育機構意味著更低的教師-學生比。在一些文科學校,這個比率可低至6:1(儘管全國文科學校的平均值大約為11:1)。相比之下,大型院校的教師-學生比竟高達31:1,您能夠看到小規模能帶來的差異。在一個較小規模的學校裡,因為班級規模小,很少能占滿會議廳,這使得學生們能得到更多的關注。因為安排更為詳盡,使得學生們有了出席、準備和參與的責任,這增加了學生所接受教育的嚴格性。

另外,文科學校的畢業生很少必須同研究專業的畢業生相競爭的。因此,他們通常有機會跟隨自己的老師開展研究,而這也成為了他們畢業指定功課的一部分內容—這幾乎無一例外的是較大規模院校畢業生所保留的一種經歷。

最後,小規模學校能為學生們領導能力的培養和參與競爭提供更多機會。在一所較大型的學校裡,每個學生都只是萬分之一。要想使自己突出、更具競爭力,以贏得領導職位是非常困難的,甚至一想到競爭的參與都總是讓人更沒有信心。文科學校的學生人數較少,學生們更可能擁有同齡人之間或師生間的聯繫,這都增加了他們參與或領導一場課外活動的可能性。

正如您所能看到的,在文科這個術語背後,有著更多比許多人所認識到的優勢—這是一種充滿了經歷、思想和合作的機遇;這裡的老師擁有了專注於教學的空間,而不僅是出版專業書籍或發表研究;這裡開設有各種專業,帶給學生們職業準備所需要的各種技能;最後,這裡所有的學生都充滿了好奇、創意和學習的熱情。申請文科學校吧!看一看您能因此而為這個世界帶來些什麼。