年輕人:選擇學校時可不要光看排名!
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學校排名

對於一名學生來說,做出考入哪所大學的決定, 是他要做的最重要的決定之一。選擇去哪所學校將會影響你接下來的四年生活。因此,絕不要草率決定。

當考慮要考取哪所大學的時候,學生和家長們顧及到一所學校的排名是很有必要的,但考慮哪所大學最適合學生的需求更加重要。

根據比斯利學院諮詢公司(Beasley College Consulting)總裁兼顧問,依莉婭•比斯利Leah Beasley的說法。決定考哪所大學“並不全部與排名有關。”比斯利說,事實上,她並不會與她的學生們談論排名。

“排名只是個參考,因為即使你可以進入常春藤盟校,也並不意味著它一定適合你,”她說。 “如果不適合,學生不會感到快樂,如果不快樂,他們是無法取得成功的。”

在2004年,露明納教育基金會(Lumina Foundation for Education)公佈的一份名為“學院選擇的五十年”的報告,它回顧了影響學生對大學做出選擇的主要因素。研究人員發現,這些因素嚴重影響了大學的決策過程:重視知識(學術課程),重視社交(校園生活方式)和實用性(位置和成本)。即使在今天,許多大學的顧問和輔導員,包括比斯利,都認同,學生在進入一所學校之前,應該參考這些相同的因素。

幾乎沒有幾個學生在考進大學的時候就確切地知道他們希望追求哪些職業道路,這是完全說得過去的。上大學不僅是為你將來的職業生涯打下基礎,而且也是找到最適合你的職業的一個機會。仍在尋找生活方向的學生們應該考慮一所能提供廣泛課程的大學。

對於那些一心撲在某個特定專業上的學生,確定哪所學校可以提供適當的課程是非常重要的。再有,對於那些需要一定的資格認證的職業,學生們應該核實一下,該學校和其特定的院系是否具備資質。

需要考慮的另一個重要因素是社交或者校園的生活方式。儘管這個因素主要是個人喜好,但它可以創造或中斷一個人的大學經歷。參加課外活動,如特殊興趣俱樂部和校園組織,為學生提供一個獲得課外經驗,以及在他們的同齡人中建立專業網路的機會。

此外,校園位置和大小等也是要優先考慮的方面。有些學生喜歡生活在熙熙攘攘的人群中,而有些則喜歡在相對小的圈子中生活。另一些學生可能渴望長途跋涉,在離家遠一點的地方去豐富自己的大學經歷,而一些則希望離家近一些。不管人們的喜好如何,在你的環境中感到舒適自在會有助於促進你的學業成功。

在大學決策過程中,可能最關鍵的一點,是考慮上學的總成本。高等教育是昂貴的,這已經不是什麼秘密。伴隨著昂貴的學費,學生和他們的家庭還需要考慮宿舍或公寓的租金,伙食費和雜費,以及其它必要的生活費用。此外,當課本、學習用品和其它課程費用都計算在內的時候,總成本還會增加。

除了成本,學生還必須權衡他們的學校在提供財政援助方面的選擇。根據大學理事會的大未來(College Board’s Big Future)網站統計,約三分之二的全日制本科學生獲得過某種類型的財務援助。近38%的財政援助是以聯邦貸款的形式授予,而其餘的則是通過助學金、獎學金、聯邦勤工助學和稅收抵免或抵扣發放。

儘管考入獲得認可的高排名學校可能是一種成就,學生也必須確保成本不超過收益。比斯利指出,學生可以考慮相對冷門的學校,與那些排名頂尖的名校相比,他們可能有資格獲得更好的財務援助。

學生在做出決定的時候,可以做的最重要的事情就是研究。比斯利建議學生通過參加校園參觀來真正決定一所大學適合與否。此外,導遊手冊、網站和與現、往屆的學生交談可以幫助學生更好地瞭解學校。

“研究是越多越好。在大學方面,做再多的研究也不過分,” 比斯利說。

由Sheridan Block撰寫