愈好的課外活動愈應提早申請
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夏天的腳步接近了,許多父母開始擔心在這為期兩個月,又不用上學的日子中,應該怎麼安排孩子的生活。全家一同旅行、學習一項樂器都是不錯的主意。不過如果家中有準備申請大學的高中生,那麼選擇參加一些能夠幫助孩子申請大學的校外活動,就顯得非常重要。

可能你已經聽過我之前的建議,就是盡可能的在高中時期參加各式各樣的課外活動Extracurricular Activities,可以幫助學生更順利申請大學。對於參加課外活動的時數,目前並沒有什麼嚴格的標準或是最低限制,在我曾輔導過的學生中,有人在高中時期總共參加了超過3,000小時的課外活動,並因此順利申請到名校,當然這還是需要搭配每個人學習的情況。

首先,讓我先來定義一下所謂的課外活動。課外活動是指學生在課餘時間參加的一些相關活動,譬如參加學校各式組織、運動社團、或是參與各種社區的志願工作、與利用課餘時間參加專業研究等,這些通通都可稱作課外活動,並不是侷限於所謂的志願義工等才算課外活動。所有可以提升學生除了在課本知識上的活動,並增加學生在生活上的知識、能力甚至提供娛樂、德育的活動都算是課外活動。而為期兩個月的暑假,正是從事課外活動的好時機。

大致來說課外活動可分為兩類,一是on-the-table的課外活動,另一種是under-the-table的課外活動。所謂on-the-table的課外活動,是指對於高中學生申請大學有直接助益,可以在履歷表上註明的課外活動;under-the-table的課外活動,指的則是對於學生不論在課業上、成績上、或是其他能力上有幫助的活動,但是卻不能明白寫在申請大學的履歷中。這樣解釋可能有些家長還不是很了解。讓我舉例來說,如果你的孩子在暑假期間參加SAT的補習課程,這是可以幫助孩子取得更好SAT成績的課外活動,但是你應該不會想要把它放在申請大學的履歷上,大學審核老師也不會想要知道原來這個高分是經過補習而來的;但是如果你的孩子利用暑假申請成為地方政治人物的辦公室實習生,你絕對會想,也應該要將這份資歷寫在你孩子的大學入學履歷中。根據這個法則,所有可以幫助學生在考試上取得好成績的各種補習課程、家教、或是實習夏令營等,都只能算是under-the-table的課外活動,也就是對大學申請有直接幫助,可是卻不可以明白寫在履歷當中的一種課外活動。所有的家長們也可以依照此標準,幫助孩子選擇適合的各式課外活動。

讓我們先聊聊under-the-table的課外活動。暑假其實是一個最佳的時間,幫助孩子迅速的加強對所有科目的理解與學習。成績優異的孩子,也可以利用暑假,提前學習下一年度的課程。對6到8年級的同學來說,暑假是個絕佳的時間點,強化孩子們的寫作、演講與表達能力等技巧。對於很多華裔學生而言,許多孩子的寫作、閱讀與表達能力方面,表現較不突出。因此,利用暑假,參加各式相關的加強課程、夏令營等,可以有效的幫助並改善這個弱點,也可以為日後作最好的準備。

同時有關寫作、閱讀與表達或是演講等技巧,都屬於學好英文的最基本課程。其實不僅只對低年級的同學有莫大的幫助,對於高年級同學而言,若能掌握好這幾項技巧,對於未來考試更有直接的助益。當然,暑假也是高年級學生準備未來申請大學的好時間,包括各種測驗的準備還有各式課外活動等。如Monta Vista High School的代數課程Algebra 2/Trig,或是Lynbrook High School的化學課Chemistry Honors,都是學生可以考慮參加的暑期活動。當然也可以參加一些校外的專門學校,如ThinkTank Learning等。這些專門的補習學校也有很好的課程,可以幫助學生提前準備下一年度的功課,或是加強補足現有的缺失。

現在我們已經對under-the-table的課外活動有了初步的認識,接下來讓我們討論on-the-table的課外活動。我認為,不是只有大學生適合參加實習工作,還在高中就讀的同學們,一樣也應該多參加各式實習活動,透過實習活動學習到新的知識與經驗,並且可以了解實習行業,對未來志向也有極大的幫助。最佳的實習時間,我認為應該是在校唸書的時候,因為在暑假期間,這些高中生必須與大學生一同競爭,申請到理想的實習單位機率比較小。Indiana INTERNnet的執行長Pam Norman建議,最好提前四到六個月前申請。 “如果到現在你都還不能確定,今年暑假你準備到哪實習,那麼你應該加緊腳步,縮小範圍好好努力找找。”她建議,同學應該擬定一個計畫,作好事前研究,選定好想要實習的行業等,也可透過網絡找尋資料,或是到Indiana INTERNnet尋求專業的建議。一個實習的機會,可帶給學生許多好處,尤其還有可能幫助到未來的工作,以下是有關尋找實習工作的五個小秘方,提供給同學們參考:

1. 透過學校

許多高中都設置有專門的輔導室,學生可以與相關輔導老師、internship coordinators、career counselors聯繫,看看有沒有任何實習的工作機會。如果你的學校並沒有設置類似的單位,你可以參加學校本身的實習機會,主動與你的guidance counselor或是principal聯繫,尋求幫助。許多學校都會要求每位實習生每星期最低工作時數,校方也會有專人針對學生的實習工作情況給予評估。

2. 透過親朋好友

多多利用親朋好友的關係,看看有沒有任何實習工作的機會,告知你週遭的好友們,你正在找實習工作,你的工作機會有可能就來自你的叔叔或是隔壁鄰居的介紹。如果你希望能夠找到一個與運動相關的實習工作,和學校的教練聊聊,或是與社區運動組織聯繫看看,說不定都有機會。當然也可以與你當地這方面的專業人員請教,並表達你的意願,這也是另一種好方法。

3. 研究機會

假使你已經知道你對哪個領域有興趣,可以直接與相關領域的公司行號,或是研究機構的人力資源部直接聯繫,看看該單位在暑假或其他時間內,有沒有提供任何實習工作。並請將履歷準備好,以備隨時都可以申請。當然,申請的單位或是領域,一定要符合你的志趣,履歷中的各項經驗也要與申請工作相關。North Central High School的輔導員Kim Dickerson表示, “舉例來說, 如果你之前是在KFC打工,但是卻用這個資歷申請音樂相關的工作,相信這對你的申請是沒有什麼幫助的。”

4. 職業博覽會Career Fairs

很多公司行號都會需要受聘的合約員工permanent employees,因此各式的職業博覽會,對於雇主與有意申請實習工作的同學而言,正好提供一個良好交流的平台。同學們可以不用跑遍多個地方,就可以一次找到多個機會,當然此時一份準備完善的履歷是你首要準備的資料;再來,面對面的接觸,也可以增加申請機會。有關職業博覽會的訊息可以在報紙、或是廣播中得知,或你就讀的學校也會有相關資訊,搜尋引擎如課外活動是申請大學的重要跳板 CareerbuilderMonster也會刊登類似訊息,有意參加的同學們須多加留意。

5. 利用網絡

多多利用網絡資源,網上許多相關網站都會刊登招收實習生的訊息,有些網站還可以申請一個學生帳戶,讓你上傳你的履歷。例如IndianaIntern,有興趣找人的公司會至該網站的學生帳戶主動查詢,看看有沒有符合的申請人。當然,多數的公司也會在此刊登職位空缺,你也可以主動投遞你的履歷。這些都是你可以主動出擊的好機會。

大學之路競爭是越來越激烈,尤其是申請名校,優秀的SAT或是ACT成績已經不能保證學生一定可以申請通過,多數名校在考慮錄取學生的時候,非常重視學生參加課外活動的情況。因此,學生在申請表上填寫履歷,要詳細說明自己參加過什麼社團,擔任過什麼職務,做過多少義務勞動或實習工作等,都有利於大學申請。夏天的腳步已經到來,還沒有任何規劃的同學,應該快點開始動起來,好好規劃一下,到底需要參加哪些課外活動?不論是on-the-table的課外活動,或是under-the-table的課外活動,對學生都有絕對的幫助,所以千萬不要讓暑假就這樣白白渡過了!