成功申請大學的3個必要步驟
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Originally Published in English on Jul 16, 2015

申請大學

親愛的高年級同學們:

這個夏天您為自己做點什麼?是不是大學有關的事? 你有否感謝2015年夏天時的自己,那時的努力使您現在的學習生活變得更容易? 現在的您需要保持冷靜及集中精神。3個主要的方法幫助您成功申請大學是:1)保持頭腦清醒,2)仔細計畫,還有3)真的,真的要規劃好你的時間——包括抽出時間恢復理智!

1.保持冷靜,繼續前行:別聽信炒作!

我這麼說是什麼意思那?好吧,當你申請念大學時,你的親戚朋友、左鄰右舍、你父母的那些熱心朋友就開始聒噪起來,他們會不斷地向你分享“當我申請念大學時”的提示和觀點。但即使是在僅僅兩年前,你表哥申請念大學的時候,情況都會大不相同。

每當我的學生告訴我,“我的某某(親友)告訴我,……某某人申請到了念某某大學的機會,他的GPA分數只有……,SATs分數只有……,”我就問他們這種某某人的具體情況——“(這人是)什麼專業?這人住哪?他/她有什麼課外活動?”然後謠言開始平息。我相信,這類傳聞確實也是有幫助的;常常幫助學生和家長擔心一些錯的事。這意味著你將失去你本可用在大學申請流程上的寶貴時間和精力,所以千萬不要這樣做!

所以我會給你一些非常,非常反直覺的建議:不要聽。不要因為有人說了一些關於某個特例進了某所學校的事之後,你也急忙跟著申請去這所或那所學校。相反,把重點放在你的進攻計畫上。你不能因為在理髮店或咖啡館聽到的一些話,而就此決定你的未來。相反,你必須悉心地規劃,規劃,再規劃你的選擇。那麼,你將如何準備那?

2. 規劃,規劃,再規劃:你的進攻計劃!

    大學名單/選擇一個理想的專業很重要
    以你的GPA分數和標準化考試成績為基準,找出可能有機會進入的大學。要記住,如果你選擇的那些院校、專業或學科是“熱門”,那麼你被錄取的機會就會低於平均值;除非你確定自己在廣大考生中屬於能力過強的候選者。選擇一個與你所有高中表現相匹配的專業——既包括分數,考試成績,也包括課外活動——你就能看出眾多可選學校之間的差異。

    研究名單上的大學
    有一大堆的網站可以幫助你與適合的學校“配對”。比如說:College Niche, Unigo, College Factual等等。關鍵要找出大學的整體錄取率,並且確定你是處於平均水準的上方還是下方。這將幫助推測你有多大機會進入(或無法進入)大學——然後進行上調或下調,具體取決於你相對於平均線的“位置”。另外,你的大學名單要實事求是,這點非常關鍵。我告訴我的學生,申請大學如同耕種:秋天播種,春天收穫——而且不是所有的幼苗都能成活,所以要因地制宜!

    這所大學適合你嗎?
    與研究這所學校同樣重要的就是選擇適合你的學校。這所學校能給你家的感覺嗎?你想和你的同學交朋友嗎?記住……你將在這所學校裡生活。所以你要留意人們在這所大學的評論中留下的線索——你是否需要你的素乳酪比薩?或者你真的需要定期美甲嗎?等等,等等。

    畢業生的前景
    確保你真的理解學費的意義,你實際上“得到的是什麼”?該校的師生比例如何?你如何獲得實習許可、合作辦學或造研究的機會?當你畢業時,除了一張紙——你還能得到什麼?“College Navigator(學校導航)”是一個很不錯的網站,在這裡你可以看到很多關鍵資訊,如“畢業率與留校率”,這樣你就能知道同齡人中有多少在4年、6年或8年之後畢業,以及“總體違約率”是多少——而這個值會告訴你這裡的畢業生是否能及時還清自己的助學貸款!這才是重要資訊,難道不是嗎?多數時候,人們忘了……大學只是個開始……它還意味著別的東西,而它本身並不是終點。這就是說你至少應該有一個模糊的想法,那就是在四年之後這裡的學生能“得到什麼”。選擇一所你確信能夠為你的將來鋪路的學校!

    伸出你的手
    不要畏懼尋求幫助。也許你想有人對你的大學名單、一篇文章、或者其他什麼做出回饋。去主動和人聊天吧,比如問問智勝教育的顧問,家長,學校管理員,問所有你想知道的事。然而——在你向別人尋求幫助之前,請確保你已竭盡所能——不要做不必要的求助!可以求助並不代表你就可以閑下來了。這是你的人生,你必須推動這個過程!

3.你要管理你的時間

    重裝上陣
    不管這個夏天你沒做到什麼,或者你沒做完什麼——在開學前儘量完成它。有些學校必須等到特定日期才能設置帳戶,進行申請(但當你要處理這些事時,你才發現所有截至日期已經近在眼前,對不對???)有時,你將不得不坐等某些資訊生效,但記得重新審視你的計畫並堅持下去!

    緩衝區
    開學後,你可能每週需要留出幾個小時來處理大學申請流程方面的各種事——不僅是你自己可以做的事;還有龐大的後勤工作,就是從你的學校採集資訊,或者去大學招生辦公室諮詢——你無法預料會有什麼突發事件!因此,建立一個緩衝區,在一些額外的時間為意想不到的事做做標記。

    夥伴計畫/支援系統
    如果你開始偷懶/拖延,或者你擔心自己會偷懶——你可以和朋友進行互相監督——如果你開始偷懶,你的朋友一定不會讓你好過。比如,你可以和朋友每週簽到,互相檢查,看看你是否完成了你該做的事。如果你需要為自己做過的事讓他們給你一記飛踹,或者你只想要一個擁抱——直接告訴他們你的需要!

    休息/放鬆
    現在,你希望我告訴你的最後一件事是什麼那?那就是你必須為自己留出時間。是的,即使面臨一片喧囂與嘈雜,你也不能一次性全都做完,你得給自己留點喘息的空間。這是一場馬拉松,不是短跑,所以記得隨時調整自己的步伐。

這將是一個非常情緒化的階段。不只是你——你的父母,朋友,同學都會陷入其中。很難解釋這是為什麼,但部分原因是因為一大堆事都碰到一起,你高中畢業在即,今天的選擇影響你以後的人生,而你的父母會不惜一切代價為你籌謀,即便他們根本不知道可以做些什麼。

如果你發現自己壓力變大,而你愛的人也為你奔忙,這可能說明你需要冷靜一下,從這個過程中離開一會。如果你打算做點有創造性的事,這時候朱麗亞•卡梅倫的《藝術家之約》就是你最好的選擇——“每週一次,在節假日,做一個獨行俠,探索你感興趣的東西。”我絕對推薦構建這樣的一周,讓自己有一些“休息時間”,在這段時間裡專心享受生活——不用內疚,因為你能很好地管理你的時間(!!!)所以,去吧,找上幾個朋友,打場籃球賽,盡情享受吧!因為在整個過程中,你必須保持理智。

所以——保持冷靜,繼續前行,做到最好!