我應該做志願者嗎?我該如何開始?
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Originally Published in English on May 14, 2015

志願者

想一想,您準備在暑假做些什麼?開始尋找從事志願者的機會永遠也不嫌早。當您準備開始高中之旅,能夠保證一個全面的經歷的一種方式是將一些時間貢獻給社會或者一個您相信的理由。當談到志願服務,您可能會想到,您必須要在食物銀行做體力工作,或者抽時間在敬老院與老年人聊天。對志願服務這樣狹窄的認知會讓您覺得,哦,這可能不適合我。然而,我很愉快地告訴您,您正在尋找的志願者工作的類型很多,大門隨時向您敞開,供您探索。您的時間可能被用在了輔導年輕人進行刺激的夏令營探險當中,幫助當地的動物園,在醫院幫忙或者做臨終關懷病人的工作。志願者的經歷就像您自己的個性一樣的獨特,並且對於您所學到的,和您是如何成長的都是毫無限制的。

扮演志願者的角色,對青少年是受益無窮的,而且有可能讓您對將來可能吸引您的工作類型有了一種感受的可能性。如果您知道自己希望從事醫務工作,對您來說,一家醫院可能是學習更多該領域知識的最佳場所。當您可以經歷第一手的體驗,工作場景就可以在您的腦海中有了更加清晰的描繪。當地動物庇護所的志願服務可能會打開您在獸醫方面的職業視野,或者派您尋找一家支援這些類型服務的基層組織。

通過參與志願者活動發展或加強溝通和領導能力,以及擴大自己在可能不熟悉的領域的知識範圍。在志願者經歷中,您會瞭解到自己的長處和短處,同時分享您的激情。當致力於在一個義工團體或組織中工作,您可能需要在任務中擔當領導角色,這會讓您增強在未來不可或缺的能力和技能。當到了給大學寫入學申請書的時候,您會擁有具體的,現實世界的例子來展示自己的能力;您在志願工作中的上司也可以為您寫下獨特而有力的推薦信。這些經歷在您將來申請存在競爭的暑假計劃或者實習的時候也是有益的。

儘管大學現在似乎還遠在天邊,但是開始考慮一下,您可以如何運用作志願者時所創造的人際關係都是永遠不嫌早的。儘管徑直去找到一家志願者代理並且告訴他們,您正在尋找一封推薦信可能並不是您的興趣所在,隨著時間的推移,您可以開發出會在未來支援您的人際關係。

我需要強調,您在做志願者服務期間人脈的重要性;通常,您會與今後對您很有用的導師和專業人士建立關係。如果您轉換了志願者工作之後,一定要通過信件或電話與他們保持聯繫。不僅志願者協調員可以幫您寫推薦信,而且您志願幫助的人也可以提供豐富資訊 — 如果您對這種體驗敞開懷抱,並瞭解他們。通過您的志願服務經歷,您可能會結識一些在您的興趣領域工作的專業人士。再次,開始思考未來的職業規劃從來都不嫌早,有時最好的機會總是出其不意的出現。

現在,您知道志願服務的好處了,找到能為興趣助力的機會全都取決於自己。不論您發現自己與家人,一家宗教組織或者一個青年志願者團體一起做志願服務,都是您自己的選擇。如果您無法找到一個理由或者社會活動,可以試試很多國家志願者組織,例如,美國紅十字會(American Red Cross)或者國際仁人家園(Habitat for Humanity)。如果您正在尋找一些離家較近的事情,查看一下本市的志願者網站,尋找做志願者的機會。您在網上可以找到很多志願者計劃,例如東灣志願者中心(Volunteer Center of the East Bay),他們為年齡在13-17歲的青年提供機會。切記要為自己,包括家長或監護人尋找安全的選擇。

由Kathryn Garcia撰寫