我錄取了! (那現在要怎麼辦?)
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振作! 振作! 振作!

你可能會發狂地點點點你的電子郵箱、戰戰兢兢地坐在椅子上、 手心發汗、思緒雜亂地找著那封電郵。喔! 找到了! 輸入密碼的時間好像一輩子那麼長。你向上帝乞求,而當你相信你可以用念力來得到你想看到的”恭喜”的字眼時, 你大叫”我的天!”居然真的靈驗了? 當你反覆看了十遍以上,你終於相信,你被錄取了!

幾天過後,或是幾個禮拜過後,更多的錄取信寄到。你終於承認你當初有”一點”過分誇大了最壞的情況,現在你不僅可以上大學,而且還可以選擇去哪一家,他們喜歡你,真的!

最後興奮的感覺平靜了。你的父母需要打幾通重要的電話,向你的家人、朋友、及你還包著尿布時就沒再見過的保母、還有你的競爭對手(帶著勝利的感覺)告知這個好消息。現在,在 五月一號 以前(這是許多學校網路註冊報名的截止日期) ,你需要決定要去那一所學校。

如果你功課做足了,你也許早就知道了。但是,對於抱著”先報名,再決定”心態的人來說,就面臨要做重要決定的時候了。這決定將影響你未來四年充滿全新經驗的人生,你將會有歡笑,有淚水,你也將會找到你自己。不管是什麼,你的決定是哪一所呢?

你可以以U.S News學校排行來做決定,但是超過十年的公立教育給了你一個更好、更明智、更邏輯的頭腦,不是嗎?把不同性質的學校用一個”綜合”的排名來作為唯一的比較方式是一個很危險的決定。

以下是幾個選擇的重點,可作為選擇學校的考慮及衡量。

專業、課程及作業
有很多關於大學經驗的雜音干擾, 讓我們很容易忘記大學主要是一個以學業為主的地方。所以,你需要慎重地考慮學校課程及你想學的專業。你想學的能帶給學生什麼樣的機會? 在你專業部門裡有沒有符合你興趣的副修部門? 到各部門走走並讀一下他們最近的企劃及專業背景。

如果你還沒決定你想讀的專業(大部分的大學生都至少改變專業一次) ,那這所學校裡還有哪些專業比較強的? 轉換專業會不會很困難? 對於一些專業部門來說,換專業只需一些文書工作,但有些專業則要求最低GPA成績、指定作業等。換句話說,你可能需要重新申請。

另外一個重要的考量因素是競爭。一個學校的某一個專業部門可能是你最好 的選擇, 但你能夠在課業上表現優異嗎? 譬如你想進醫學院,那你的GPA就異常地重要。

氣候、地形、及環境
我在雪區裡長大,看到從加州來的朋友philadephia校區經歷初冬的飄雪讓我覺得很有趣。因為我知道在幾個禮拜裡,我們將會在被土沾灰的雪裡蹣跚步行,小時後感到的敬畏及懷疑將會很快融化成不滿足。 類似氣候的問題 還有氣層、交通、得到你喜歡的東西方便性、還有當地的社區及文化。 問問你自己”你可以在這裡生活嗎?”

學費及助學貸款
當你盤算著你喜歡的學校的好處時,考慮現實的層面,例如你如何負擔大學學費也是很重要的。比較學費、教材費用、住處花費及助學貸款申請表。和你的指導老師談談,他或她會是一個很好的關於負擔你教育的指導。 有很多助學貸款及獎學金的機會,有很多你可能都不知道。 有一則東岸有名的詩人曾說: “這都和Benjamins有關(在這要像2Pac的支持者道歉) ,但這並不都是事實。把大學看成是長期投資,花費只是要和其他重要因素平衡之一。

實習的機會
如果實習的機會和你的學業及專業興趣有關(通常都是有關聯的) ,那麼考慮每一個大學能提供的機會就是聰明的。實習的經驗像是研究 包括實驗室或實地研究,還有其他實習的機會。許多大學和其他團體保持著合作關係讓大學生能實習,而有些大學則有特殊的機構為資格符合的學生提供機會。

畢業後的結果
你也許聽過很多次,但這是事實。經濟及工作機會也許會進步,但還是很弱也不確定。大學是一個墊腳石,但畢業後會如何? 有些大學對提供不同程度的實地工作準備,而有些則有強大的校友人脈來介紹工作。

另一個因素則是研究所或專科學校進階安排。如果你考慮要深造的話,到學校的網頁搜尋研究所的計畫。你應該可以看到最近一期關於畢業生到研究所 專業學校深造,及全職上班的比例數字。這些資料來自於畢業生填寫的調查表,所以結果不是綜合性的,但是你還是有理由來考慮這個大綜的資料。

其他因素
課堂大小、校內外的活動、住處適應、伙食選擇、 及其他你覺得重要的因素。

一些有用的網路資訊 (永遠從大學本身的網頁開始尋找):
collegeprowler.com
collegeconfidential.com
unigo.com
bigfuture.collegeboard.org

由智勝教育資深學業及升學顧問Robin Lau撰寫