採取非強制性考試入學審核政策的學校:對高等教育有利,還是有害?
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Originally Published in English on Sep 29, 2015

非強制性考試入學

通過允許學生即使在沒有標準化考試成績的情況下,也可以向大學申請入學,採取非強制性考試入學審核政策的學校,已有效地降低了學生們獲得高校教育的最大障礙之一。知道有大學會在他們即使沒有參加美國高考或大學入學考試的情況下錄取他們,這讓高中學生們少了一件擔憂的事情。

這種入學政策也被看作是開放式地招生,因為從大量研究開始表明,標準化的能力測試分數無法確定學生在大學中獲得優異成績。專家們指出,學生在高中的表現是取代美國高考或大學入學考試成績,對於單個學生將在大學裡如何表現的更為可靠的指標。

這不是說能力測試沒有用處。事實上,考試成績能拉高學生在申請時的排名,即使是在實行非強制性考試政策的高校。更確切地說,與標準化考試相關的這個問題可能非常依賴於這些考試對各收入階層和族群的公平性。研究已表明,美國高考或大學入學考試的成績直接與學生家庭所屬的家庭收入階層相關。換言之,父母收入較高的學生傾向於在標準化考試中的表現更好。

結果,對考試分數的依賴,是與許多高校鼓勵學生多樣性發展這一目標背道而馳。根據一家旨在提高教育品質及促進公平教育機會的組織FairTest的資料,去年有30所以上的大學加入到採取了非強制性考試入學審核政策的數百所其他學校中來。到目前為止,有超過800所學校在FairTest的名單中榜上有名。

美國芝加哥的德保羅大學在2012年採用了非強制性考試入學審核政策後,發生了一件有趣的事情。大學原本計劃吸引更多優秀學生前來申請,因為這些人的考試成績不一定顯示出了他們真正的學習潛力。結果絕大多數的申請人卻來自于芝加哥市的公立學校。

多年以後,來自於大學招生處的統計資料顯示,考試成績較差的公立高中畢業生在大學中的表現,同那些在美國高考和大學入學考試中取得較好成績的學生一樣好。

這一切說明了什麼?是的,就大多數情況來說,一個人在大學的表現不是由標準化考試的成績決定的。依舊清晰的一點是,實行開放性招生政策的學校對申請人考察的重視,遠超過對他們標準化考試分數的重視。對於學生而言,這意味著:可以憑藉申請人所具有的個性表現和真正潛力,通過頂級大學的入學審核,而非依據考試分數就被評判是否准予入學。

考慮入讀非強制性大學的學生,可以從核實FairTest名單中的800多所學校開始。記住:名單中的所有大學都採用開放式招生政策,但它們中的許多學校也會依據高中平均分數和其他標準對申請人進行評估。一些大學已經採取了入學的彈性審核政策,要求學生們提交類似大學先修課程成績或國際文憑課程證書等資料,而不用提交高考或大學入學考試成績。

通過降低作為入學審核要求的考試分數,採用非強制性考試入學審核政策的大學讓學生們的大學入學申請更加容易。但這僅僅意味著打算申請大學學生的壓力更小。即使你向一所實行非強制性考試政策的大學寄出了申請,也需要瞭解自己是否仍然要把考試成績寄給學校。以下就是你如何確定是否需要寄出成績的幾個方面:

  1. 把成績寄給學校會增加你被大學錄取的機會。
  2. 當然,你寄去申請的大學不需要你的高考和大學入學考試成績,但如果你希望自己的申請排名靠前,並增加你獲准入學的機會,你可能想要向大學寄出自己的成績。

  1. 如果你高中的表現不好,就把成績寄給學校。
  2. 採取開放性招生政策的學校喜歡仔細審視沒有提交成績的學生,這的確不是一個秘密。大學希望看到他們的學生有獲得成功的潛力。這同他們與其他高校的競爭,以及學校的行銷目標是一致的。
    大學對學生個人的學校表現和領導能力尤其感興趣。如果你覺得自己缺乏讓大學入學審核官印象深刻的關鍵點,最好就把你的成績寄給學校。

  1. 如果你希望有獎學金或新生助學金可用,就把成績寄給學校。
  2. 許多採用非強制性考試入學政策的學校都會提供新生助學金和各種形式的獎學金。要決定誰有資格獲得這些福利,大學入學審核人員一定會利用考試成績進行評估。因此,如果對於你來說,經濟資助或獎學金很重要,就把你優異的成績寄給學校吧!

  1. 如果你的考試成績不理想,就不要把成績寄給學校。
  2. 在隨入學申請寄出你的成績之前,試著仔細查看所申請大學公佈的考試分數。對於一所對學生仔細挑選的大學,如果你的成績比它所錄取的前30%學生的分數低,你最好把成績留下來,不要同申請一起寄給學校。而對於一所更具包容性的大學,你的成績也不應低於所錄取的前50%學生的分數。

對於學校來說,這意味著什麼?

採用開放性招生政策的大學,主要希望提升學生在校園中的多樣性。通過非強制性考試入學審核政策的實施,學校正在邀請更多來自低收入和少數民族家庭的申請人加入。這項政策看似是有效的。

例如,最近一學年中,勞倫斯大學(Lawrence University)報告了來自弱勢群體學生人數的25%的增長。相比2006年學校開始執行非強制性考試入學政策時10%的增長比例,這是一個巨大的跳躍。這些效果實實在在地鼓勵了威斯康辛大學與各種非盈利組織開展協定性合作,對低收入和少數民族學生提供資助。

不過當然,這項政策的目標遠不止于向低收入家庭的學生表達友善和向他們提供更多大學入學的機會。調查顯示,不僅是有潛力的學生,這些大學也因實行非強制性考試入學審核政策而受益。隨著更多學生對高等教育的大膽申請,這順理成章地使大學對學生的選擇更為挑剔,被大學入學審核程式拒絕的比率上升了。

而且,由於考試成績較低的首次申請人,為了通過入學審核而向大學提交成績的可能性更小,單個學校所公佈的考試平均成績也會更高。一所學校公佈的考試成績,是打算申請大學的學生在決定申請的學校時,需要核實的最重要資訊之一。

對於學生們來說,這意味著什麼?

1. 對於學生來說,最大的優勢就是有了自己對大學教育的更多選擇。因為美國高考和大學入學考試成績成為了大學申請中不那麼重要的要求,學生們能夠從幾百所大學和不計其數的高等學習課程中做出選擇。

2. 與標準化考試成績相比,學生所在高中的畢業率和平均成績對他們在大學的表現具有更好的指示性。 所以,如果你認為你的平均成績或大學入學考試成績不能準確地反映你的學業表現,現在,你擁有了一個不看考試分數就會接受你的大學的好機會。

3. 隨著更多學校對非強制性考試入學審核政策的支持,研究表明,婦女、少數民族學生,以及學習障礙者的申請數量正在增加。由此傳達出的資訊是明確的。那就是:開放式招生政策已經向來自各階層的更多學生敞開了高等教育的大門。

綜述

絕大多數大學表示,採取非強制性考試入學審核政策的目的是要提升學生們在校園中的多樣性。同時,少數研究宣稱,沒有清晰的證據表明,屬於低收入家庭或少數民族家庭的學生從這項政策中獲益。簡言之,充其量學校的動機仍然是值得懷疑的。

但對於打算申請大學的申請人來說,不用為平均成績或大學入學考試成績擔憂絕對是個大大的優勢。隨著更多大學降低考試成績要求,學生們對於學校和課程有了更多的選擇。最棒的是,學生們不再僅因為獲得了較低的考試成績,而不得不丟掉自己的潛力。