改變您的學習方式的四所網上大學
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Originally Published in English on Nov 19, 2016

經濟資助

叫輛計程車。在書店裡博覽群書。在Blockbuster租一張影碟。

這些事兒有什麼共同之處?幸虧有了Uber, Amazon和Netflix,人們不再需要像以前一樣做著千篇一律的事情了。

如今,又多了另一件事兒:去上課。

雖然擁有百年歷史的高等教育機構迄今已安然度過了數字革命而無需做任何大的改變,大學仿佛越來越多的成為互聯網時代的下一個目標。該思路是這樣的:目前存在的大學是來自上世紀的模式,而互聯網正在改變人們獲取資訊的方式,所以在二十一世紀,學習方式的改變不就僅僅是一個時間的問題嗎? 就像是計程車和電影。

在過去的幾年中,教育工作者和企業家們已經開始推出利用技術來接觸新的學生群體的方法,並展示出了數字時代的大學體驗。從針對低收入家庭的免費大學到尋求搶走常青藤盟校申請者的精英私立院校,這裡有四所正在試圖改變人們的學習方式的網上大學。

  1. Kiron University 凱倫大學

  2. 2015年,針對歐洲避難危機而設立,凱倫大學為學生們提供免費的大學教育。總部設在柏林,該學校提供眾多學科的本科學位,獲得學位需要通過三年的課程學習,包括兩年的網上課程和最後一年的在校課程,在凱倫大學遍佈世界各地的眾多的實體機構合作夥伴中的某一所傳統課堂中學習。

    由於凱倫大學課程採用英語授課,英語不流利的學生們在進入其主課學習之前,需要參加英語課程的學習。學校也提供線下服務,比如在其柏林總部舉辦的輔導班和預科課程。網上課程採用凱倫大學的電子學習框架,授課是由世界知名的學校提供,如哈佛大學和麻省理工學院。

    凱倫盡力地展示出,網上大學可以接觸到從前沒有機會真正接受高等教育的人們(在校學生必須擁有聯合國難民署所記錄的難民身份)。而顯然,這個使命已經引起了共鳴 – 他們已經通過集資籌集到了幾十萬美元。

  1. The Minerva Project米涅瓦項目

  2. 密涅瓦項目是一個以營利為目的的學校 – 但不是那種老式的營利性學校。密涅瓦是成為網路常青藤盟校的一個高級選擇,用來激發希望看到全世界,而不是僅僅擁有傳統校園經歷的學生們的熱情。世界各地的學生們只需要在居住地生活,比如三藩市、柏林和布宜諾賽勒斯,通過網路來上課。

    密涅瓦項目是一個以營利為目的的學校 – 但不是那種老式的營利性學校。密涅瓦的目標是成為網路上的常青藤盟校,用來激發希望看到全世界,而不是僅僅擁有傳統校園經歷的學生們的熱情。世界各地的學生們只需要在居住地生活,比如三藩市、柏林和布宜諾賽勒斯,通過網路來上課。

    密涅瓦的網上課程,是前哈佛大學心理學教授斯蒂芬•科斯林Stephen Kosslyn的心血結晶,它通過使用鼓勵主動學習的軟體,以網上研討會的方式上課,來促進批判性思維。根據密涅瓦的說法,“傳統的大學一般是將資訊傳播作為其首要職責,”但傳統大學課程的內容現在可以隨時提供給任何擁有互聯網連接的人,所以“密涅瓦專注於……智力開發和實踐學習。”

    無論密涅瓦項目能否真正成為一種二十一世紀的哈佛大學還有待觀察(學校在2014年招收了第一個班),但這個想法已經吸引了數千萬美元的風險投資。不管密涅瓦本身的價值如何,其電子學習與全球居住專案的融合顯示出,網路大學是值得關注的,不僅僅是因為網上課程比普通大學課程更容易操作、更便宜,還因為網路教育能開闢更靈活的線下大學經歷。

  1. University of the People人民大學

  2. 人民大學成立於2009年,是一所位於帕薩迪納市(Pasadena)的網上大學,目前擁有經過認證的電腦科學和工商管理學士學位課程,它努力地展示出網上教育是如何使高等教育更加開放和易於獲得的。

    志願講師講授和學生相互學習在人民大學的課程中起著至關重要的作用。由於採用了以社區為基礎的教學方法和隨之而來的低運營成本,學生不需要交學費,雖然學生需要支付管理費,每考一次試交一次費 – 但通常總共的花費只要幾千元。

    配合其在開放性上的重點,人民大學只使用免費提供的教材,所以不需要購買課本。學生也可以使用學校的網上圖書館。

    人民大學對於開放獲取網路高等教育的承諾已經吸引了眾多合作夥伴機構的注意,其中包括傳統學校,如紐約大學(New York University);科技公司,如微軟(Microsoft);基金,如克林頓全球倡議計劃(Clinton Global Initiative)的關注。絕大部分人民大學的學生來自發展中國家,而學校的協作教學模式展示出了教育工作者和學生團體的相互支持是如何使高等教育更加全球化和成為易於使用的資源。

  1. Pennsylvania State University – World Campus賓夕法尼亞州立大學 – 世界校園項目
  2. 初創公司的和最近成立的非營利組織並不是進入網路教育現場的唯一參與者。越來越多傳統的大學注意到網上學習的潛力,並開始建立分支來提供網上學位。

    由已建立的美國“線下”大學所提供的,最全面的網上課程之一是賓夕法尼亞州立大學的世界校園項目,在《U.S. News & World Report》的最佳網上學士課程名單中排名第一。該校的網上課程的特別之處不在於它使用了類似人民大學和米涅瓦的創新教學模式,也不是因為像凱倫大學(Kiron University)一樣定位於某一特定人群 – 更確切地說,它的特殊是因為它與賓夕法尼亞州立大學的傳統線下課程基本上沒有什麼區別。參加賓夕法尼亞州立大學世界校園項目的學生並不是二流學生,他們只是希望在自己喜歡的地方上網學習的學生。

    賓夕法尼亞州立大學世界校園項目的課程都是由該校實體課堂的教師們親自授課。網上課程涵蓋了與線下課程相同的素材,並且參加世界校園項目的學生與賓夕法尼亞州立大學的其他學生獲得同等學歷 – 世界校園項目的成績單看起來與普通的賓夕法尼亞州立大學的成績單並沒有什麼不同。

    申請賓夕法尼亞州立大學世界校園項目的學生有一系列的可選學位。該項目提供了100多種不同種類的學位,有學士學位和研究生學位。這個項目的革命性不是因為它遵循了一些前所未有的教育模式,而是因為它顯示出了,傳統的大學經歷可以跳出大學,移植到互聯網上。換句話說,它顯示出,您可以不進入大學而擁有上大學的經歷。

    賓夕法尼亞州立大學的世界校園項目帶來了凱倫大學,密涅瓦項目和人民大學所不具備的另一種待遇 – 它所提供的學位帶有一個合法性可識別名稱,世界校園項目的畢業生會成為賓夕法尼亞州立大學龐大的校友網絡的一部分。由於威望和知名度是美國高等教育的一個組成部分,網上大學最終扮演的角色可能部分決定於他們是否能加入和建立一種傳統的大學所享有的、可靠的品牌聲譽。

有一點很明確,不管有沒有知名度,網上大學正在改變那些擁有接受高等教育的機會的人們和他們獲得高等教育的方式。當您閱讀這篇文章的時候,一些學生已經開始向凱倫大學的學位邁進,密涅瓦專案通過網上研討會磨練批判性思維的同時成為世界公民的首次課程已經來到了第二年,人民大學已經為來自發展中的國家和發達國家的,未能享受高等教育的學生授予相同的學位,賓夕法尼亞州立大學的世界校園項目已花了十年時間,為居住在很多地方的人們提供了賓夕法尼亞州大學的學習經歷,而不僅僅是賓夕法尼亞州人。

從那些沒錢去上傳統大學的學生,到那些朝九晚五,希望在網上學習的上班族,再到那些只是不想被大學校園束縛四年的學生,不同出發點的學生們都可以從更多的靈活性及具有成本效益的大學中受益無限。出於這個原因,網上大學有可能生存下來,而且在十至二十年內,高等教育看起來可能和今天會有很多不同。