教育補助
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美國有多種教育補助來減低大學學費。

當大學申請季節接近了尾聲,很多學生都會開始問我關於助學貸款的問題。雖然在我工作範圍內的學生群並不那麼需要,但許多家庭仍希望知道他們的位置及如何才能符合資格。大學學費一年比一年高,雖然有些像Stellar Ivy League大學能減低學費或為大部分學生減輕壓力,但教育補助還是很難取得。

接下來是給問我問題的學生一些多年前曾經歷過整個申請教育補助的人所提供的方法及解釋。

有很多不同種的助學貸款,這也是我申請時最頭痛的地方,所以讓我來分析給你們一下。

1. Loan貸款
學生貸款是由政府團體或是私人財務機構所發予給申請者的(像是Sallie Mae) 。當然是有一些條件必須達到才能獲取代款,通常都需要有利息(雖然有些貸款會補助,而且利息是等學生畢業後才開始收繳) 。而且,也必須在一定時間內全數繳畢。貸款是最簡易的補助,但也是最沒有利的,因為它們是唯一需要交還的補助。事實上,我和我大部分的其他同學到現在還在付貸款。最普遍的聯邦學生貸款是Stafford Loan。

2. Grant助學金
教育助學金是免費的錢(喔耶!) 。通常提供都是根據經濟上的需要。助學金可以是從政府、私人機構或有時是大學自己提供的。我大部份的資金來源是USC提供的經濟需求助學金,而USC是以出手闊氣補助學生為名。最普遍的聯邦助學金是Pell Grant。

3. 獎學金
獎學金通常都是以學業優良為基礎,由校園機構或私人捐款或公司提供。獎學金和助學金一樣,也不需要奉還。獎學金通常有很特殊的要求,例如,捐錢給獎學金的人可能只想把資金給予在家族裡是第一個上大學、並抱持著成為工程師的志願的女學生。有時,學生需要每學期保持某些情況來得到資金,像是GPA3.0或保持全職學生。

4. 半工半讀
對於一些很有野心的學生,半工半讀是一個很好的選擇。學生可以在校園裡找一個工作來資助各種開銷,像是書籍或住宿,學生註冊半工半讀通常比沒註冊的容易得到在校園裡的工作。半工半讀是聯邦補助,而大學只需付很小一部份的薪水。

現在你知道不同種類的資金,那麼你可能會問如何申請呢?

好吧! 各位,現在你們知道提供給大學生不同的助學貸款了,那麼以下是關於如何申請的特別資訊。

第一步: FAFSA
每個人都聽過FAFSA,因為如果你想申請助學貸款,那麼每一個大學都會要你通過FAFSA。有些人錯誤地發FASFA,請停止這個錯誤發音,因為我很介意! FAFSA代表著Free Application for Federal Student Aid(免費聯邦學生貸款申請表) ,聯邦的意思是這是政府提供的。所以,你提供的資料一定要完全正確。2013-2014年的申請表已經推出,連帶著一份非常有用的備忘錄,解釋每一份資料及每一個你需要提供的表格。

其中一個部分是你父母的繳稅資料。繳稅是每年的四月,所以你的父母可能還沒計畫在你交回FAFSA申請表前完成繳稅單。因為通常大學都要求二月為截止日,所以這時就要大聲地催促你的父母,讓他們在二月前完成繳稅,並且讓他們養成習慣,因為每年都需要這麼做 直到你畢業。

很多人不了解FAFSA提供些什麼。FAFSA本身並不會給你任何錢,但它會把你的EFC傳播給你選擇的學校。也許你會問: “什麼是EFC?” EFC代表Estimated Family Contribution( 約略家庭提供) 。EFC是根據你的家庭的收入及資產來決定應該可以提供你大學開銷多少,大學會用大學總開銷扣掉EFC數字,然後就知道你還需要多少錢才能上的了他們這所大學。

當大學送來了入學通知書,你也會收到一份建議的助學貸款相關資料。這個相關資料包括貸款、助學金、獎學金、或半工半讀。你可以選擇這份接受這個建議,也可以改變,或是拒絕這個建議,這就是教育補助!

第二步: CSS 資料Profile
CSS資料是美化加強版的FAFSA,並由College Board這個給你SAT及AP考試的可愛人們複查(記得謝謝他們) 。許多私立學校要求除了FAFSA以外還要交入CSS資料,需要的資料和 FAFSA很相像,只可讓你申請政府的資金。但CSS資料可以讓你申請私人捐款的獎學金及方案,CSS的截止日期也是二月。

這是聯邦及全國的助學申請!

現在是關於這個令人興奮的大學助學申請話題的第三及最後一個部份。

第一部份包含了助學金的專用詞,為我那些可愛困惑的PCAP學生解惑。第二部份說到兩個主要助學金服務,FAFSA及CSS資料。(注意:國際學生通常不符合任何一個助學金的資格。事實上,他們在註冊時都需要提供財力證明。真是抱歉,我的朋友們)。

除了FAFSA及CSS,你還需要填寫每個大學各自的助學金申請表。不要忘了這個重要的步驟! 這種申請表通常都非常地簡易,如果你在通用申請表上註明要申請助學金,那你就會收到一份電子郵件的申請表。

UC學校是智勝教育的學生非常喜歡申請的學校,而它們的申請表上有一部份如果你填寫的話,就會馬上自動地顯示加州公立大學可提供那些獎學金。CSUs大學提供一個項目叫EOP(教育機會項目 Educational Opportunity Program)給一些條件較不好的學生,Cal Grant則是只依據你的GPA ,只要是加州居民都一定要申請。顧問通常都會替你申請Cal Grant,但你還是要向你的高中確認一下。

由智勝教育資深學業及升學顧問Katie Matlock撰寫