智勝教育專訪加州議會發言人 John A. Pérez
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加州議會發言人 John A. Pérez

John A. Pérez 是工會的組織人,也是從洛杉磯來的政治家。他從2010年三月開始擔任加州議會的發言人,身為一個民主黨員,他代表加州議會的第53區。

2013年11月6日 星期三

T – 智勝教育
P – 加州議會的發言人John A. Pérez

T: 謝謝發言者Perez接受我們智勝教育月刊的訪問。今年的立法會議已經結束,今年和去年有什麼不同嗎?

P: 我相信我們剛結論的立法會議為加州更明亮更好的未來奠定了堅固的基礎。當我第一次宣誓就職為發言者,加州正值最糟的大蕭條時期。我們的預算短缺了數十億,失業率也幾乎是全美最糟的,而加州當時快面臨破產。

經過了幾個困難的縮減及決定才度過難關,但該做的就必須做。幸運的是,我們下的困難決定讓選民有信心讓州議院用更好的方法來治理加州。2010年的提案25的通過,讓加州和其他47州一樣可以只要單一的多數通過預算即可。接著在2012年,我們持續在財政上的政績讓選民贊同了提案30,並提供了短期稅收增加來幫助州政府財務接上正軌。

T: 經過多年的赤字及短缺,今年加洲似乎有所轉機。

P: 完全正確,加州的確有了轉機! 我們不再需要面臨每年嚴厲的縮減。經過持續的節儉,我們現在的情況是可以聰明的投資在我們的人民及公共建設上,尤其是優先的項目,例如教育。

今年議會創立了一個責任預算的藍圖,領導了包括11億美元的儲備及42億美元還債的最後預算決定。今天,預算已經平衡,我們有盈餘可以用在來年。我還提議了一個實際的艱難時期基金(Rainy Day Fund),這可將我們稅收豐盛年份裡多餘的收入存入銀行,所以在收入短缺的時候,州可以保持著預算的穩定。

這些行動幫助加州接上正軌。我們的收入回升之快,占全美第二。我們的失業率也大幅地下降,今年十月,加州的雇主已連續26週增加工作機會,是全美最長,而加州也重新冠冕成為世界第八最大大經濟體。

30年來第一次我們連續3年準時通過了平衡的預算,這讓兩個信用機構提高了本州的信用分數,也省下了每年千萬美元的利息,這多出來的錢可以拿來做更有意義的事。

T: 你提到教育是加州最重要的優先考量之一,那麼2013年教育費為何?

P: 今年我們可以增加K-12年級的教育投資,增加了21億美元。我們也通過了一個學校基金方案綜合改革,給區域更多它所需要的錢,尤其低收入學生較多的區或是學習英文學生較多的區。

我們在加州大學系統裡投資了一億二百五十多萬,又投資了一億二百五十多萬給加州州立大學,三億多給社區大學。

我們也對減低加州身為全美最糟的貧困孩童比例做了目標性投資,因為我們的觸角要延升到孩童,並影響他們早年的教育,給他們一個最好的開始。

T: 過去兩年你一直從事通過中產階級的獎學金(Middle Class Scholarship),而今年終於通過了,這為何是你的優先考量呢?

P: 加州的大學的學費在過去十年漲到了歷史的新高,UC的學費增加了190%,而CSU則增加了145%。助學金的項目已經為低收入戶及有需要的學生減輕了這個沉重的影響,而我們知道有許多加州居民很幸運地能自付高等教育的學費,但中產階級的學生每年都必須負擔多幾千元的學費。

這個學費的增加實質上就等於中產階級的稅務增加。這個增收讓中產階級必須降低其它需求,而也更少錢回流到地區的經濟。大部份的中產階級家庭轉而使用學生貸款來負擔增加的高額學費,這些貸款讓學生欠債更多,而畢業的學生在經濟上將更加困難,而更少能把錢用在地區裡,像是買房子。

最糟糕的是,有些學生發現學費太貴就乾脆放棄了追求高等教育的前途,這是不能接受的,讓學生放棄高等教育對加州來說是對我們經濟長期健康最具破壞力的損失。

我必須說我這兩年一直和州內的學生及家長從事中產階級獎學金,而這也是我在議會中的著重點。看到這麼多學生對上大學及負擔大學這麼熱忱是很激勵人心的。

T: 中產階級獎學金是什麼?

P: 從下個秋季開始,中產階級的學生將會開始看到UC及CSU學費上的減輕。

當中產階級獎學金實施後,將會為加州收入在$100,000以下的家庭有效地減輕學生在UC及CSU校園的費用,可高達40%,而順著階段下滑,收入在$150,000的家庭可以減輕10%。

加州將會每年不斷地花錢在中產階級獎學金直到2017-18年完全實施為止。這個項目將在4年期間安排進行,獎學金將從2014-15年成長14%,到2015-16年成長20%,2016-17成長30%,直到2017-18成長40%為止。

我相信如果可能加速實施中產階級獎學金,那將會是適當地使用州政府收到的一次性基金,這將會確保能為中產家庭的學生及家長帶來最大的舒緩。

T: 家庭在申請中產階級獎學金或其它助學金時有什麼需要注意的呢?

P: 有一個很好的網站http://asmdc.org可供參考。點進Funding Your College Future這個連結,這個網站有關於中產階級獎學金的資訊及連結,還有Cal Grants及其它的助學金資料。中產階級獎學金可減輕中產家庭的費用,而很多其他家庭可符合一些全付的助學金及其他住宿費用。

另外,申請Cal Grants或Middle Class Scholarship的截止日期2014年三月二號即將到來,許多議員們將在一月及二月主持為你大學將來籌款(Funding Your College Future)的活動,來幫助在當地的學生們了解州政府的助學項目,家庭應該到他們當地議員的辦公室來查看關於Funding Your College Future的日期。

T: 我知道加州也和聯邦政府和做了宣傳學生貸款寬容計畫(student loan forgiveness program)你可以談談這個項目嗎?

P: 加州希望能成為全國大學可負擔性的領導,而已經成功地經由教育貸款開始施行學生貸款減緩項目承擔項目(Assumption Program of Loans)給老師及護士,還有Thompson醫師協會貸款付還項目(Thompson Physician Corps Loan Repayment Program),我們和美國法人及和平法人(AmeriCorps and the Peace Corps)也有合作。但我們還要為大學更有可負擔性做更多事情,而我們知道為學生畢業後減輕如山一樣的貸款是其中一個必須的解決方法。

這就是為什麼我們積極地推行the Public Service Loan Forgiveness Program,因為這個項目把好處公開地推廣到加州各種居民,包括老師、急救人員及公共健康工作人員。

加州有二百二十萬名州政府、地方及公立學校員工,我們已經和各階層政府機構談過,鼓勵它們推廣這個項目,並實行每年的工作證明,這個是參與者需要的。而我們也和公立工作人員工會來確保現有員工及新進員工能知道這個項目及它的好處與要求,越多人知道越好。

T: 這看來像是學府及大學的改變時期,你認為加州高等教育的前景是什麼?

P: 這是一個改變的時期,UC將有一個大有抱負的新校長Janet Napolitano。目前她都朝正確的方向前進,和學生、各院校及其他UC系統的資金保管人聯繫。 當這個面談內容印出來時,我正準備要到UC柏克萊的新上任的校長Nicholas Dirks就職典禮發表演講。在CSU系統的過去三年裡,二十三所學府裡有十三所的校長更替,包括2013的CSU菲斯諾(CSU Fresno)及CSU洛杉磯(CSULA),而CSU長灘(CSU Long Beach)也在尋找新的校長。重點是把新的及舊的領導優勢保留在這個系統裡來面對大學的新挑戰。

加強社區大學學生轉學的路程也是我們一定要列入優先考量的挑戰。我們今年進而了制定了法案來增加轉學人數的標準課程模式(Transfer Model Curriculum Templates),這個模式是由加州社區大學及CSU所通過的。這將會進而讓大學二年修滿肆業的某些主修一般教育課程更制度化,其是STEM教育(科學、科技、工程及數學)。有一個緊迫的事需要在這一部分提到,加州不同區域對於轉學的比例分布很不均。

越來越多對於網路學習的提倡,這對於我們的高等教育當然會有影響。這個部分明顯有很多需要發掘,我相信我們需要小心,在通過任何決定或施行網路學習項目時也要依照數據處理。

最後,我們要確保我們的學府裡堅強及正面的氣氛,其中一部份是我們要增加UC及CSU校園裡所缺乏的多元性。我也和UC校長Napolitano及CSU校長White從事校園警察部門,讓女性在校園裡有安全感,面臨學生的抗議的方式 及保護學生的第一條人權(First Amendment)。

T: 謝謝發言人Perez花時間接受我們智勝教育月刊的專訪。

P: 這是我的榮幸。在這裡我想藉機提醒你們的讀者到http://asmdc.org來查看更多關於Middle Class Scholarship 及其他學生助學金的資訊。