暑期計劃的預算
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暑期活動令學生會有更多自信˴ 靈感及方向。

課堂是一個學習理論、刺激思考及為未來學業興趣播種的好地方,但是對於很多學生來說,成長就被四面牆給侷限了。為了發掘現實世界的興趣, 看到知識實際地運用,以及初次想像他們自己投身在一個職業裡,學生應該到教室外尋找經驗, 而暑假就是最好的時機。

如果你是一個追求在暑期有所收穫的學生,那麼你一定聽過很多暑期活動。暑期活動的內容非常廣泛,從在實驗室裡製造阿斯匹靈,到編輯一份文學代表作選集,到揹著生活必需品攀登Sierra Nevadas山,這些活動的主要是豐富個人或學業, 為參加者帶來轉變,回到家的學生會更有自信˴ 靈感及方向。

但是這樣的轉變通常都不便宜。加州州立大學有名的COSMO活動提供參加者到有名的院校學習有趣的學科,例如生物醫學研究或遊戲軟體設計,但收費高達$3,100美元(外州來的學生收費$6,000美元)。在Columbia University高中生暑期活動收費$4,506美元,而如果你把住宿及食物算進去,那麼三個星期的開銷就將近$7,929美元。

這些活動對於一個願意出錢的學生可能很有意義,但對另一個則不然。有些學生想要有所經驗但卻不想或不能負擔這麼高的費用該如何呢? 以下是幾種選擇:

1 實習
這不僅能得到實際的專業及學術經驗,而且接觸可能的職業目標也是寶貴的。實習機會幾乎可以在任何情況下找到: 和大學教授、商業、非營利機構等的學術接觸。對於高中生來說,實習通常都沒有薪水,因為有觀察及參與的機會已經值得用勞力來交換了。但是如果你夠幸運,你也能找到付薪水的,但要知道這些機會是可遇不可求。許多學生爭相進入某些實習,所以他們能進入的機會渺茫。大部分的地方都會拒絕,但你只需要找到一個接受你的地方就行了。最好的方法是選出你想實習的地方,然後投入履歷表及封面故事來徵求進入的機會。在智勝教育,我們會和我們的學生一起經歷這個過程並幫助他們完善申請內容,讓他們有更好的機會拔得頭籌。

2 工作
與其把積蓄拿出來籌措暑期的活動,不如找一個付錢的工作。不管是什麼工作,都能幫助青少年的個人發展及在大學申請表上看起來更優秀。和自願、暑期活動或社團不同的是,工作表現出對個人行為所造成的結果的自知。在工作上犯錯可能會被減薪或甚至被開除,所以,付薪水的工作可灌輸學生現實生活的價值觀,像是責任、可靠、團隊精神及以自己的工作為榮、有些工作和學生的目標較為相關,所以仔細地考慮你的選擇,可和家長或顧問請教意見。

3 社區大學課程
你知道大部分的社區大學都不收高中生學費嗎? 你可以拿的課程數有限,也需要付教科書等的學雜費,但還是很划算。在上個月的月刊裡我們提到過,社區大學的課程是一個發掘興趣的好方法,而且還能完成一些課業目標。大部分的社區大學課程都以像是AP課一樣的加重課程(weighted classes)來計算,所以如果你拿一堂並取得好成績,你的GPA將會提高˳ 而且這些課可為你的高中課程增加挑戰,但要小心的是,並不是所有的社區大學課程都被UCs或其他大學承認為學業課的學分(是,我是在說你!你拿的插花初學班就不算)。

4 低收入戶項目
並不是所有的暑期活動都要上千塊錢。事實上,有非常多免費及低廉的活動是針對低收入戶的學生設計的。要符合這些活動,申請者須要經由符合學校的”免費及減低分發午餐(Free and Reduced-Post Lunch at school[FRPL])證明低收入情況、在政府為低收入戶設立的助學項目裡註冊、有公立補助的證明、在聯邦補助的住宿裡居住、或是歸類為依據家庭成員多寡而定的收入階層。另外,這些項目通常以在相關領域裡人口統計中代表低於適當比例的人為目標,所以如果你覺得你符合標準,那就看看這些項目,它們通常都會提供平時你無法得到的機會。

5 獎學金及助學金
最後一點,如果你喜愛暑期活動但又無法負擔,可以看看獎學金或助學金的選擇。許多項目,包括COSMOS,都會提供助學金給能提供所需的家庭收入情況的學生,而獎學金通常都提供給可為這個項目貢獻的少數特殊的學生。記住,申請助學金通常需要另一份表格,而獎學金則把標準設立得很高,而且通常需要額外的資料,像是寫一篇文章。

除了這些選擇以外,在你的秋季班永遠都有自願的機會。如果你無法負擔暑期的活動並等著參加你在申請大學前的最後一次暑期活動,不要擔心和其他的學生相比,你不會被列入不力條件族群裡。記得,大學會以你的機會內容來考量你的成就,包括你的家庭收入及個人責任,所以要積極並睜大眼睛,只要你願意尋找,有很多可負擔的方式來發掘你的興趣及追求夢想。

由智勝教育資深學業及升學顧問Robin Lau撰寫