構建大學名單
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選擇大學時不應只看大學排名。

越早開始為大學考慮就越好,每所大學的錄取競爭日趨激烈的情況下,提早規劃是非常值得的。無論你是高一新生,還是要開始申請大學的高三學生,瞭解大學是如何進行選拔的是非常重要的。更為重要的是,明白大學教育是如何幫你實現你的長遠目標的。這篇文章,我將討論一些當考慮大學名單的時候大家需要注意的事項。

每個大學都是不一樣的,學生及家長明白高等教育機構之間的區別非常重要的。有些公立研究型大學,簡直就像在大都市圈內的獨立城市,如加州大學伯克利分校或加州大學洛杉磯分校。其校園非常龐大,擁有各類設施——報告廳,行政辦公樓,體育場館,甚至還有天文臺和醫療中心。這些機構的目的是進行研究和培養研究生,培養本科生同樣是他們的目的。通常情況下,大型研究類高校的教師們花費在他們各自研究領域的頂級學刊上發表原創學術著作的時間要比授課的時間多。

其他的教育機構是小型的私立學院,主要目的就是教育學生。這些學校通常被稱作“文理學院”,即使它們也和綜合性大學開授一樣的自然科學專業。通常它們位於較大的城市中心或者附近,也可以位於鄉村,就像華盛頓州的惠特曼學院和佛蒙特州的明德學院。很多大學與宗教組織有關或建立在一個特定的精神氣質下的教育,就像佩珀代因大學,莎拉•勞倫斯學院和西雅圖大學。它們通常要求學生除了學習本專業的課程外,還要選修一門核心寫作課程和人文學課程。

通常這些教育機構的差別是非常明顯的,其體現在日常學習生活、課堂授課風格、學生主體特徵以及能為將來的職業教育所能做哪些準備以及所做準備的品質。作為大學招生顧問,我非常震驚地發現,在申請過程中,這些差別經常被低估或者完全被忽視。

很多學生及家長僅僅是看了一眼美國新聞與世界報導網站上的前25名綜合大學的排名,然後就從這一有限的範圍內來選擇他們要申請的大學。他們沒有意識到其他的大學也許能更好地幫他們實現目標。另外,一份只包含了名牌大學且只有10%或者更低的錄取率的選校名單,是一場危險的賭博,很可能得不到任何的收穫。這就需要專業顧問來提供必要的指導和資訊。

創建一份大學名單的第一步就是要有一個清晰的、長遠的目標,這些目標可能會因人而異,會有很大的差別。學生甲的目標可能是考入醫學院並且成為一名醫生。學生乙的目標可能是成為一名好的作家並且最終成為新聞工作者。學生丙的目標可能是想成為一名律師,因為他看到了我們社會轉型中出現的一些問題並且想要糾正這些問題。無論是哪種情況,目標應該是明確的,並且是簡單明瞭的。一旦你宣佈了你的目標——是一個終極目標——通向這一目標的道路將會和一個清晰合理的大學錄取過程相統一。大學錄取只是通向終極目標的一小步而已。

在這裡我需要闡明一點,大學錄取本身並不應該是你的目標。“考上大學”並不是終點,也無法保證未來。相反,正如我上文提到的,大學錄取是人生職業生涯中的一小步,當學生拿到學士學位後仍然需要向著其職業生涯繼續奮進。本科教育是職業生涯的第一步, 越來越需要更多的培訓或證書,至少,通常需要一個真正的研究生教育。能製作一個具有很強競爭力的申請計畫才是最成功的學生,他們明白這一道理,因此他們的選校名單也體現了這一認識。

有了目標後,你的任務就是研究這些大學機構,哪些可以為你更好地實現下一步目標並做最好的準備。例如,一個想在研究生階段學習化學的學生,他可能會發現西方學院的化學專業的學生考上研究生化學專業的錄取率是百分之百。對新聞學和數字媒體感興趣的學生,會被建議考慮選擇亞利桑那州立大學的沃爾特•克朗凱特新聞與大眾傳媒學院,你在美國新聞和世界報導網站上的綜合大學前25名中,是看不到亞利桑那州立大學和西方學院的,但是我認為它們在這些學科上卻是一種非常合理的、甚至是更好的選擇。在這些情況中,這些本科院校更好地服務于之後的研究生教育這一目標。

總之,當你考慮選校名單時應該牢記以下兩點:一,記住自己的長期目標,二,尋找能為你下一步的發展做最好準備的那些綜合性大學或者文理學院。

1. Occidental College Department of Chemistry website
2. www.collegemediamatters.com

由智勝教育學業及升學顧問撰寫