申請大學常犯的錯誤
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如果不知道自己的大學申請表有沒有填寫錯誤,最好找專業顧問來找幫助你˳

每年幫助學生度過申請大學的過程中, 我都會學到新的事物, 收集到新的觀察, 及一些深刻的理解, 可以用在來年的下一批學生身上˳ 我可以辨別出每年學生及家長完成申請函時所犯的錯誤,把這些錯誤分成了四個不同的種類, 越後面的錯誤越能影響申請函, 就像一個龍捲風或颶風˳

錯誤種類I: 文法˴ 拼字及資料填寫
從形式的角度來看, 這些錯誤令人很討厭, 因為要花很多時間來找, 而且看起來很糟˳ 拼錯人名˴ 地址錯誤˴ 忘記寫社會安全號碼˴ 沒填學校或考試成績˳ 這些錯誤我都看過, 有些學生也不知道他們家長的教育程度˳ 另外, 學生的個人報告也許充斥著糟透的文法˴ 簡陋的形式選擇˴ 或是單純地拼錯字, 可能對於他們的居民或公民身份也不清楚˳

任何一個這樣的錯誤本身可能都不會對申請函造成太大的影響, 但對於像我這樣常常閱讀冗長申請函的顧問來說, 這是很厭煩的錯誤, 而對於入學申請官來說也是一樣˳

所以當你準備申請的過程, 記得要慢下腳步, 準確地複查每一個完成環節˳ 你的成績˴ 課程˴ 及考試成績(拿考試的日期) ,每一個地方都要正確, 不要冒險!

錯誤種類 II: 活動˴ 獎狀及其說明

每個智勝教育顧問都強調, 本質上內外都具意義的課外活動有多重要˳ 這些活動對於社區是否具有意義, 或是可顯示學生優良的個人特質, 活動也需和學生大學主修或專業興趣相關˳

犯了錯誤種類II的學生的課外活動不具以上兩種意義˳ 他們列出的活動充滿了鬆散不相關的自願工作及社區服務, 或是和其他學生一樣的老套的活動, 亦或他們的興趣和想上的主修或專業沒有相關˳ 一份糟糕的課外活動簡介不僅讓人討厭, 對你的申請機會也有影響˳

另一種錯誤種類II是對於課外活動的簡陋描述˳ UC申請函要求學生說明加入的組織並提供工作的簡短介紹, 這些介紹需要清楚並且有內容˳ 如果你在加州太平洋醫學中心(California Pacific Medical Center’s)的放射部門做義工, 你需要描述你在那個部門所作的內容, 越多細節及資訊越好˳

錯誤種類 III: 個人報告

UC的一年級申請者的提示題請學生回答: “形容你來的世界˳ 例如你的家庭社區或是學校, 並告訴我們你的世界如何塑造你的夢想或是志向˳”

一份沒有完整回答整個提示的個人報告是典型的錯誤種類III˳ 我曾讀過很多寫得很美很清晰的個人報告, 但只回答了提示的前半部(形容你來的世界) ,而可悲的是沒有回答後半部(告訴我們你的世界如何塑造你的夢想或志向) ˳ 考試只寫一半並不會拿到好成績, 所以如果你的個人報告只寫一半, 是不會從申請委員會那裏拿到好的機會˳

更糟糕的是, 很多個人報告一點也沒有回答提示˳ 而不幸的是, 我太常遇到這種˳ 我常常和急著”早點開始”的家長及學生交談, 諷刺的是, 早點開始通常不會帶來很大的幫助˳ 我鼓勵學生不要把一份隨筆˴ 不連貫且急促的草稿打出來, 而是思考他們的生活及世界, 並問問自己真的夢想及志向是什麼˳ 我相信, 在寫任何一個字前仔細思考他們大學報告答案的學生, 比急促地在電腦前沒有準備地打下答案的學生, 更能充份地準備寫下一篇優秀的個人報告˳

錯誤種類III – 不完整的個人報告˴ 沒有完整回答提示題的倉促個人報告 – 都是你的大學申請函的喪鐘

錯誤種類IV: 大學選擇策略

最後 我們要談到最傷害大學申請函的錯誤: 選擇錯誤的學校, 如果你不小心, 這個錯誤將會在你寫下任何一個字以前注定了你的申請函˳ 雖然我想說家長及學生不用為這個錯誤負責, 但我不行!

不可避免的事實是, 太多學生及他們的家長瞄過美國新聞及世界報告(US News & World Report)上的全國大學排名, 然後單憑這個排名選擇學校˳ 這個策略有無數的問題, 但主要的原因是太草率了˳ USNWR只是為開始申請者出版大學排名的其中一家, 而且每個刊物的學校排名不同˳ 在美國有幾百家的學院及大學, 很多家都比USNWR報告上的學校更適合學生˳

上個月我寫了一篇關於如何建立大學名單的文章˳ 在那一篇文章中, 我鼓勵學生發掘一分清楚, 廣闊伸展想完成的目標˳ 學生想申請的大學應該和目標相符合, 並幫他們向目標前進, 而不是單單為了某個大學而申請˳

如果你想擁有成功的大學申請經驗, 記得這四個錯誤的種類, 並想盡辦法避免他們˳ 如果你的申請函有任何一個種類的錯誤在裡面, 你應該找專業的顧問來找到錯誤並幫你走上正確的道路˳

由智勝教育學業及升學顧問Andrew McLaughlin撰寫