破解加州大學申請文書新格式
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Originally Published in English on Mar 10, 2016

破解加州大學申請文書

在一成不變的格式持續了十年之後,加州公立大學系統即將對他們的本科申請文書做出大幅調整。申請者將不再需要寫作兩篇總計不超過1000字的文書,取而代之的新格式是四篇文書,每篇不得超過350字。過去,申請者為兩篇文書各選擇一個題材,而新的格式將為每篇文書提供8個不同題材,申請者選擇其中之一進行寫作。這樣的調整有利有弊,我們來分析下。

好消息

    更多角度表達自己
    既然新的350字文書有更廣泛的題材可選,那麼你現在有了更多空間去展示自己的另一面。這意味著你可以順理成章地談及自己第三或者第四重要的成就,而不用擔心這些內容會喧賓奪主。更多的文書讓你有機會講述某項活動或者成就怎樣通過不同方式影響你的生活點滴,讓你可以在文書的元敘事之外更加連貫一致。
    更多聚焦點
    如果你在一項並不是自己最令人矚目的活動中卻有著最重要的個人成長呢?現在你可以用一篇單獨的文章去向加州大學描述為什麼生命中“不起眼”的成就將你塑​​造成優秀的大學申請者。我們經常用活動的規模或競賽的等級去衡量它們的重要性,但我們也應該意識到,培養在遭遇挫折時的適應能力可以在中學運動會上學到,也可以在青年奧運會上學到。
    不可忽視的小瞬間
    有時候,生命中看上去最重要的時刻見證了我們的蛻變。生命的頓悟,同樣也可能發生在你每天放學回家都會走過的同一條小路上,產生於某個無數次閃過腦海的念頭。這些簡單卻又非比尋常的自我認知的時刻很難融入一篇長文書中,因為要想把這樣的瞬間納入大學申請文書常見的宏大敘事主乾結構中,需要很高的寫作技巧。一篇350字的文書,是讓這些小瞬間閃耀光芒的最好舞台。
    短文書對學生更友好
    長文書無形中給學生一種精神壓力,儘管有些200字的附加文書也可以像600字以上的文書一樣棘手。文書篇幅帶來的壓力和想像中的難度往往讓申請者患上拖延症,但願,新的350字文書能夠讓申請者感到安心一點。當然了,學生也可能會在新的四篇文書面前一籌莫展。不管怎麼說,在他們的求學道路上,這都是令人緊張的時刻。
    你需要更快進入主題——好的一面
    在大學申請文書開頭,申請者經常會陷入不必要的細節描寫中。更少的字數要求能幫助學生直達主題,避免浪費不必要的篇幅。這對於招生官來說同樣是件好事,學生不需要擔心離題,而招生官也不需要花那麼多精力就為弄明白學生筆下到底發生了什麼。

壞消息

    四個“引子”而不是兩個
    最有效的個人陳述是那些容易被人記住,並且難以忘懷的。大學招生官在申請季節中每天需要審閱大量文書。這就是為什麼優秀的文書需要有吸引讀者的開篇,我們稱之為“引子”。既然申請者需要寫四篇文書,他們就需要琢磨出四個“引子”,而不是之前的兩個。
    你需要更有效地運用詞彙
    更少的文​​書篇幅意味著你需要言簡意賅。這要求學生掌握更大的單詞量,對國際學生來說更具挑戰。你需要理解多義詞,常用語和同義詞,以及它們之間細微的差別,這樣才能有效運用詞彙去講述你的故事。
    更多文章意味着更多修改
    每一篇個人陳述都應該經過至少一次修改,如果不是三次的話。新的文書篇幅縮短並不意味著它們的重要性有所降低。我們不知道加州大學會用什麼樣的標準去權衡每篇文書的重要性。在2016年,加州大學伯克利分校,加州大學洛杉磯分校和加州大學聖地亞哥分校中的每一所都收到了超過10萬份大學申請,在2017年,這相當於40萬份申請文書。如果僱傭的大量申請審查官沒有統一的衡量標準去決定申請結果的話,那將令人難以置信。
    你需要更快進入主題——壞的一面
    儘管這是列在“好消息”中的一條,他同樣有不好的一面。我們都知道在講故事或者笑話的時候,觀眾需要理解你的語境才能感同身受。語境的陳述是為什麼申請者往往忙於交代太多細節,而忽略了應該篩選出符合讀者興奮點的關鍵部分。

無知者才畏懼改變
文書格式的改革可能會讓家長和學生們感到擔憂,但只要我們見招拆招,就能撥雲見日。壞消息是這一改變將會讓覺得兩篇文書已經焦頭爛額的家​​長更加不安。然而,當仔細分析塵埃落定的新格式後,我們將會發現它其實沒有聽上去那麼可怕。