美國學校為何不教英文語法?
Published on by

Originally Published in English on Apr 28, 2016

英文語法

在美國的英語老師們看來,很少有話題能像“語法應該怎麼教”這樣有爭議性而引來眾說紛紜。

時至今日,美國的學校教育中對語法的教授更像是順其自然,學生只在必要情況下學習語法,例如在矯正自己的寫作時。

語法在學校教學中的邊緣地位並非由來已久。在1960年代,詳盡的語法規則曾是公立和私立學校必不可少的教學內容。核心課程的語法即將失去地位,相反,他們認​​為語法將隨著教學方式的變革而前景光明。當時,語言學家在語法語義領域取得了突破性的研究成果,教育界普遍認為這將給語法教學帶來全新的理念和模式。

然而同時,另一批教育研究者提出的質疑給大好形勢潑了盆冷水:“語法教學到底有啥意義呢?”

每位老師都討厭聽到的問題是:“我們幹嘛要學這個?” 但當學生花費大量時間去解讀語句,演練對話時,這個問題必須得到回答。

不幸的是,沒有人知道答案。語言學者試圖通過更深入的研究找到令人信服的學習語法的理由,但最後他們自己都開始懷疑這個理由是否真的存在。

這種懷疑論最終在1963年達到最盛,一份名為“關於寫作理解的研究”的報告將當時已有的研究成果進行了分析,得出的結論是:傳統的正規語法教學對寫作有消極影響,甚至會由於拘泥於不必要的句法結構而阻礙寫作能力的提高。

換句話說,這份報告做出了一個殘酷的裁決:教語法這事往好了說是浪費時間,往壞了說就是摧殘學生。

這個結論給予美國的語法教學沉重一擊,在接下來的幾十年裡,教育界人士欣然對語法課程體系進行了大刀闊斧的改革。原來,大家早就不滿於陳腐的語法教學!

到了1985年,全美英語教師委員會實行了一項改革,明確主張取消脫離理論研究的語法教學,而建議將課堂時間用於更有意義的聽說讀寫練習。這項改革也號召老師在考試中降低語法內容的比重,而將重心轉向更有通用性的語言藝術。

從全美英語教師委員會的官網上依然可以找到這項改革,它從某種程度上代表了美國教育系統對語法教學的主流看法。

但這不代表是否需要教學語法的話題已成定論。很多英語老師持有截然相反的觀點:

    — 學習語法對學生沒什麼幫助。它浪費了學生本應花在閱讀和寫作等更有創造力的事情上的時間。
    — 學習語法很有必要。它提高學生的寫作能力,表達能力和邏輯思考能力。

1963年的報告標誌著語法教學已經在美國失去地位,儘管有批評家質疑當年報告所使用的研究方法有失公允,然而近期發布的報告依然顯示學習語法無法幫助學生提高寫作。

舉例來說,一份發佈於2007年的統計分析報告研究了11種教授寫作的不同方法,發現只有一種方法看起來是無效的。或許你已經猜到了,無效的正是語法教學。

沒有確鑿的證據證明學習語法能夠幫助學生提高寫作,我們卻有理由相信語法教學讓學生感到英語課索然無味。在1979年,一項研究跟踪了就讀三個不同英語項目的學生——其中兩個包含正規的語法教學,另一個沒有。儘管這三組的寫作水平毫無差異,沒有學習語法的那組卻表現出比其他兩組更高的寫作熱情,表明花在學習語法上的時間可以更好的被學生利用。

除了拿不出語法教學有任何實際價值的證據之外,還有一些原因導致語法教學在美國學校裡不受重視。

首先,在教育工作者們開始嚴肅思考學生做那麼多語法練習的意義的同時,一股讓學校變得更包容、更開放的思潮正在興起。對於英語這門語言來說,隨之而來的轉變就是各種方言和語法衝擊了傳統的單一標準的教學英語。

沒有能力單獨教授語法。美國公立學校的學生們上一次接受語法教學還是在1960年。而在1970年之後入學的老師們會認為:我自己都沒學這玩意,為什麼要去教我的學生呢?

然而,話雖這麼說,還是有很多人認為美國學校裡語法教學的缺失會在全球化競爭中置國家於不利之地。

批評聲音認為目前的研究不能說明語法教學和寫作水平的聯繫,並認為不是語法教學本身有問題,而是教學的方式方法——解決問題不能靠一刀切地停止教學,而應該找到更好的教學方法。一些評論補充道,就算對寫作能力沒有提高,學習語法依然有它本身的價值所在。

語法教學的擁護者還指出,美國民眾的讀寫能力還有很大提升空間,而現在的英語教學方式看上去用處不大。例如,國際學生評估項目和國際成人能力評估項目最近發布的報告顯示,和其他發達國家民眾相比,美國人在閱讀考試中分數偏低

儘管這些主張語法教學重要性的討論在美國遭到了冷遇,他們卻開始在英國受到重視。像美國一樣,英國在20世紀的最後幾十年也不再強調語法教學。

與美國不同,英國已經在近年開始轉變方向,重新將語法教學提上日程。最近,他們實行了新的針對11歲學生的國家語法考試。為了配合這一政策實施,很多老師不得不參加一門語法速成專項課程,因為他們對需要向學生展示的內容並不熟悉。

現在要斷定英國實行的語法教學新法是否能提高國民讀寫能力還為時過早,因為沒有足夠的數據,而且,在不小心將今年考試題目公佈上網之後,教育部還需要取消這場考試。

同時,美國學生和家長們也大可放心,語法不但在課堂教學上失寵,在全美的大型考試,例如SAT中,也降低了其考察比重。也就是說,你沒有學到的內容不可能在考試中出現。

但這並未終止關於語法教學利弊的爭論。因為無論是哪一種論點,都很難提供令人信服的論據。改革派會指責美國在國際讀寫比賽上的糟糕表現,而批評者會引用相關研究,證明語法練習並不能教會學生寫作。

你怎麼看待這事兒?學習語法到底是必不可少還是浪費時間?跟我們分享你的想法吧。