聯盟申請系統:將如何為美國大學的入學申請帶來徹底的改變
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Originally Published in English on Nov 6, 2015

聯盟申請

數十年來,高中學生和其他的大學申請人都使用通用申請系統進行入學申請,通過審核,進入該系統成員大學所開設的在校課程。該系統成員高校名錄中的大學超過了五百所。他們絕大部分是美國高校,也有一些位於歐洲國家,如奧地利、德國、瑞士、法國、義大利以及英國。

通用申請系統的其目的在於提供一個綜合性的大學入學審核程式,把客觀因素,如標準考試及學校排名,與主觀因素,如學校推薦信及學生論文,兩方面結合在一起。但就在今年的下半年,多所名校宣佈,他們將採用一個新的平臺,作為通用申請系統的替代系統。這一新群體的努力,可能會完全顛覆通用申請系統所建立起來的審核程式。

這種新的申請系統由被稱為“ 聯盟,為的是進得去、讀得起並能畢業”的一個團體最先發起。它目前的成員有超過80所美國一流大學,包括哈佛大學、耶魯大學及斯坦福大學。聯盟申請系統的目的在於,讓學生們有機會獲得可能最為優質的高等教育體驗,而這就始於大學入學的申請階段。

現在,聯盟申請系統正在激起人們對高等教育新聞的極大關注。原因非常簡單。新系統的絕大部分成員高校目前正在使用原有系統,而新系統可能預示著對通用申請系統的完全取代。因此,一個更大的問題事實上出現了,那就是2016年的入學學生申請或許會受到聯盟申請系統的影響。

“聯盟,為的是進得去、讀得起並能畢業”團體的創建,是伴隨教育領域要求更合理的大學入學申請程式而到來的。就在最近,美國大學委員會宣佈,委員會即將引入一種最新的大學入學考試。更重要的是,更多的高等教育機構正在考慮,或已採用了非強制性考試的入學審核程式。

在高等教育領域,發起任何以變革為目的行為,都會遭遇到困境。而原因僅在於各所大學發現,要順應這種變革通常是不可能的。而聯盟申請系統這一新系統的建立,成為了這一行業的一盞指路明燈。其中一個例子就是,聯盟申請系統似乎已經找到了重要的辦法,能讓其成員高校能夠解決過去所面臨的問題,比如與學費設置相關的法律問題,或與學生補貼的學校協作相關的法律問題。聯盟申請系統把美國一流私立及公立大學列為成員這一事實,只能意味著,聯盟這一團體不僅對大學入學申請改革抱有嚴肅的態度,而且還為平衡不同高校的利益奠定了基礎。

聯盟的本質

新的申請系統將使用一種平臺,高中學生可以在此線上創建並展示自己的綜合資訊。九年級的學生將因此而能更深刻地思考自己的學習,以及在高中所獲得的其他技能組合。實際上,高等教育入學審核官、職業顧問以及其他有興趣的團體,也能借此平臺,更好地就大學課程將錄取的高中畢業生進行指導。而且,這一平臺還能使高中學生擺脫所面臨的、獲得很少或根本得不到諮詢服務的不利影響。

除了提供更為個性化的申請程式外,聯盟系統成員高校還可以為學生提供在經濟上能夠承受的高等教育。聯盟這一團體對公立及私立大學同時開放。希望加入聯盟申請系統的大學,6年之內的聯邦大學畢業率必須平均達到70%。

對於公立大學而言,這一團體將促使各學校對所在州居民學生,實行本州內、滿足需求的合理學費。同時,對於私立大學來說,聯盟則會在學生補貼的提供方面發揮作用,滿足每一位通過審核的美國學生所充分展現的需求。

的確,“聯盟,為的是進得去、讀得起以及能畢業”這一團體絕不缺乏宏大的目標。但從已經加入這一團體的所有常青藤聯盟大學、文科院校及公立大學看來,他們想要建立的大學入學申請新系統能夠對通用申請系統構成威脅。

促使聯盟付出努力的主要部份

聯盟所開展的工作將著重於三個方面。策劃這些工作內容的目的,都是為了對大學入學申請人、學校以及各相關方,如何觀察大學入學申請的完整過程進行改進。例如,聯盟的努力將使任何人難以虛構簡歷內容,因為審核學校的關注點將轉向學生在高中的具體經歷。聯盟將會在以下三方面付出努力:

  1. 建立學生綜合資訊
  2. 從九年級開始,高中生們將得到機會,借助一個免費的線上平臺建立自己的綜合資訊。學生們能夠展示他們的論文、最優秀的學習成果、課外活動,以及他們在高中階段最引以為豪的一切。當然,學生可以選擇是否在平臺共用自己的資訊,無論是全部還是部分地共用。

    使用同一個線上平臺,大學入學審核人員可以在一般情況下,向學生們提供幫助並回答他們的提問。所有這一切,都將有助於學生們為大學入學申請所做的準備。

    綜合資訊平臺包含學生綜合資訊及整個申請系統,將由美國大學網公司免費存儲並運行。不過,公司今後也可能按每一申請人,向聯盟申請系統中的成員高校收取費用。該平臺將於2016年1月上線。美國大學網公司尤其擅長於大學入學審核程式的技術服務,它也是借助教育維護聯盟,對大學入學申請進行改革的積極宣導者。

  1. 促進學生與校方的互動
  2. 線上綜合資訊將帶來並激發學生與大學審核管理者們的互動。憑藉學生們在其綜合資訊中會用到的個性化設置,聯盟希望提供指導人員,將可以查看到學生們高中的學習表現;而大學入學審核人員則將不僅能在學生們畢業那一年,甚至還在高一年級,向他們提供回饋。

    帕米拉•T•霍姆(Pamela T. Home)是聯盟申請系統學院—美國普杜大學招生管理部的副部長。她認為,對難以計數的學生們進行篩選是一件非常困難的事情。這些學生在數學及工科方面有著良好的變現,但他們的這種才能可能會被極大地荒廢,原因僅在於沒有人去激勵他們,並為他們大學的學習課程提出建議。但有了聯盟申請系統這個嶄新的平臺,學生們就能夠與大學審核管理者們進行交流,以獲得相關的建議。

  1. 建立新的入學申請系統
  2. 聯盟將不僅提供線上平臺,讓學生們建立自己的綜合資訊,他們還將建立新的申請系統。該申請程式將包含學生綜合資訊的一次性創建,內容包括一般的具體資訊,如學生姓名及就讀學校等。除此而外,申請學生們還可以使用能提問,或針對具體大學創建文章的板塊。連結申請學生為各高校準備的全部資料,將使更豐富的內容被添加到申請人的綜合資訊中。

    簡而言之,具備潛力的大學申請人將不再為要寫的文章主題是什麼而擔憂了。相反,他們僅需憑藉自己在綜合資訊中所展示的成果,就可進行大學入學申請。這個全新的申請系統將於2016年夏季投入使用。

高校為什麼要加入聯盟?

北卡羅萊納大學(University of North Carolina-Chapel Hill)負責招生與在校審核辦公室的副校長斯蒂芬•M•法默爾認為,聯盟提供了一種創新的方式,讓大學能夠與來自低收入階層的學生們進行互動。因此,大學入學審核管理者們能夠在入學申請的最開始階段,為學生們提供幫助。事實上,學校也因此獲得了對申請學生的更全面瞭解。這意味著,大學可以在開發高中人才方面有所作為,而不是單純地從已具備才能或具有資格的申請人中挑選申請人。

在波莫納學院(Pomona College),學院教務長兼負責入學審核及學生經濟補貼的副校長賽斯•艾倫指出,聯盟的目標,將最終有助於不具備足夠財力的學生們進入大學。理由是,申請學生與學院、大學入學審核管理者之間日益頻繁的互動,可以成為入學申請顧問,在選擇大學道路方面,為學生們提供引導。

對於許多成員大學而言,這個綜合資訊系統將使申請過程重新具備教育價值。允許高等教育學校提出獨特問題,令申請學生們從自己的學校綜合資訊中得出答案,大學入學審核將由此變得更加富有活力,甚至創建出漣漪效應,可能對高中教育體系本身帶來改變。

最終,進入聯盟申請系統,大學將可以修正自己的入學申請流程,以滿足需要。例如,聯盟申請系統中的學校可以要求學生展示其高中的部分綜合資訊,而無需提交附加文章或視頻資料。簡言之,聯盟申請程式有望變得更加靈活。這不是通用申請系統能夠實現的,因為它通常被描述為大學申請的公式化方法。在通用申請系統中,高校絲毫不能定制自己的入學申請流程。

部分學校為什麼希望一直使用通用申請系統?

聯盟的目標可能真正對大學申請起到了革命性的影響。儘管如此,許多大學還是表示,暫不加入該團體。

對於通用申請系統外聯部主任阿巴•G•布蘭科森(Aba G. Blankson)來說,聯盟申請系統完全不會對通用申請系統形成影響。因為只要聯盟申請系統説明了更多的學生進入大學課程,那麼,它可能就已經非常出色地發揮了作用。“最後,它不過如此。”布蘭科森主任如是說。不過,她對聯盟申請系統是否將會成為來自低收入家庭的理想入學申請平臺,表示懷疑。

僅去年一年,就有860,000大學申請人使用通用申請系統,而且,他們中30%以上的人是出生在美國的大學學生。對這些資料的進一步分析揭示出,錄取大量這些學生的大學對貧困申請人是接納的。而且通常,同樣的這些學校並不喜歡聯盟申請系統所要求的較高大學畢業率。

布蘭科森主任指出,每一位高中生都應該有機會通過大學入學審核進入大學。聯盟申請系統提出的有較高大學畢業率這一要求(六年以上的平均比率為70%),可能會使其成員大學的數量受限,並由此使貧困高中生的大學申請機會受到限制。相反,通用審核系統成員高校的廣泛多樣性,意味著學生們擁有更好的機會,找出自己適合的大學。

另一個關注點在於學生綜合資訊在申請過程中的使用,這是新的聯盟申請系統的重要特色之一。聯盟申請系統中的綜合資訊,可能包含有學生共用的論文、學習成果、課外活動,以及其他的細節。高校在對學生進行指導,或挑選適合他們大學課程的學生時,會參考學生的綜合資訊。

事實上,使用綜合資訊的目的會讓學生們在高中階段的初期,可以思考並為自己的大學入學申請進行準備。但是,部分教育界人士表示,迫使學生儘早建立自己的綜合資訊,會導致青年學生產生因大學入學審核而帶來的壓力。

最後還有一個問題,是關於同時使用通用申請系統與聯盟申請系統的高校,其所具有的公正或公平性的。克瑞布魯克中學(Cranbrook Schools)的大學申請諮詢委員會的副主任派翠克•O•康納對大學使用雙系統表示憂慮,擔心它會如何對申請學生做出評價。例如,如果一位元大學申請人按照通用申請系統提示提交了一篇文章,而另一位申請人則通過聯盟申請系統,展示了綜合資訊的部分內容,那麼,大學入學審核人員會如何公平地對兩個不同系統下提交的兩份內容的品質進行評定呢?

聯盟申請系統與社區大學轉學

聯盟申請系統成員大學的名單顯示,加州大學的全部校區引人注目地不在列表中。有兩個原因讓人對此感到詫異。第一,加州大學所使用的申請系統包含了多所美國頂尖大學;其次,這所大學的絕大部分分校區都能滿足聯盟申請系統的最低大學畢業率要求。

加州大學發言人丹尼•克萊因(Dianne Klein)指出,當新的聯盟提出自己的建議,要把加州大學列入其名單中時,其大學申請系統還不具有處理社區大學轉學這一功能。對於一所高度關注轉學學生的大學來說,這項建議與學院的利益是不一致的。

曾經的爭論點在於,大學會如何對來自同樣學生的入學申請進行評價,而這些學生希望向加州大學的多個校區提出申請,包括不滿足聯盟申請系統所設定的最低大學畢業率的校區。

根據克萊恩的說法,好消息是聯盟正在制定一項計劃,將包含社區大學的轉學申請選項。但目前,像加州大學這樣的社區大學機構,不得不在加入該組織前,等待並觀望聯盟的新計劃。

結束語

有超過600所大學正在使用通用申請系統。毫無疑問,這個系統在大學申請程式的呈現中具有非常重要的作用。與使用通用申請系統的大學數量相比,80所高等教育機構將在2016年使用“聯盟,為的是進得去、讀得起且能畢業”組織發起的新系統,這數旦顯然是微不足道的。但從聯盟組織的目標,以及與他們共同努力的大學的名稱及檔次來看,看到他們很容易於將於不久的將來超越通用申請系統。

這裡發揮作用的字眼是競爭,而非取代。聯盟申請系統不應被看作,並被打算成為通用申請系統的替代品。畢竟,儘管聯盟申請系統將在2016年投入使用,但它還沒有獲得全部大學的認可。換言之,這個團體中的許多成員仍將接受通過通用申請系統提交的大學入學申請。

最後,當申請大學時,這個新的申請系統將為學生們帶來另外一種選擇。這是至關重要的,特別當一個系統猶如2013年通用申請系統遇到問題,發生崩潰時。目前,就大學是否將更滿意與一個系統而非另一個系統下定論,還為時尚早。但是,如果聯盟申請系統想要成功,它所有的成員高校必須不斷地推進大學入學申請的進程。要瞭解關於聯盟申請系統的更多資訊,請查看成員高校的完整名單