課外活動:把你的個性放在大學申請表上
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懂得把自己的個性展示在大學申請表上對申請大學有很大的幫助

舊金山灣區智勝教育講座上最常見的主題之一是“三環哲學(Three Circle Philosophy)”。其想法是,高校招生人員因經歷過成千上萬的申請者而考慮對三個不同的領域進行評估:學業、考試成績和課外活動。

前兩個(學業和考試成績)都是老生常談了:有個表示著完美表現的特定數字(4.0, 2400),根據每一名學生與這個數字的接近程度對其進行判斷。智勝教育的明星導師、教師和資源使得很多學生都能夠達到幾近完美的GPA成績和SAT成績,這就意味著每年很多向我們申請大學的學生在“三環”中的兩個方面幾乎都是相同的。那麼大學招生人員是如何在即將入學的新生班中為學生找一夢寐以求的地方而區分這些“完美”的學生的呢?那就是通過仔細觀察第三環:課外活動。

課外活動非常重要,特別是當其涉及到已經在評分等級與測試中期待著完美的頂級院校時。這是因為在談到活動時沒有所謂的“完美分數”:它們不能被量化,不能僅在高校招生人員受過教育的觀點中被量​​化。這使得很難將一個學生與另一個學生進行對比,它強迫招生人員要閱讀得更加仔細,找出並理解學生各部分的匯總概況。另外,體育運動、 學會、暑期課程、強化班、特色項目和領導職務的無限組合使任意兩名學生幾乎不可能在其第三環方面相同。最後,與評分等級和考試成績不同的是,學生所選擇的活動展示著一件很重要的事情,而這件事情是在數字和統計中無法找到的,那就是:性格。

通過學生的性格能夠深刻洞察到其將在大學裡完成的事情。例如,一名在高中社區服務社擔任主席的學生可能會找出問題,帶領他人尋找解決方法,並以某種方式改善其大學校園或者周邊區域。曾是高中校報記者的學生可能會在大學期間對培養學生之間的交流感興趣,傳遞信息以促進他們所熱衷的事業。雖然沒有任何一項單一的活動比另一個更有價值,但學生所學的課程、技能以及所培養的性格特質會非常有價值。因此準確較好地描述活動會對招生人員在解讀一名學生究竟是怎樣的一個人上產生巨大的影響。

大部分情況下,學生永遠不會見到決定其命運的招生人員,而是必須在表格上進行回答,以有限的字數展示他是誰,他做過什麼,以及他對未來所做的打算與改變。因此無論學生個人本身多麼有魅力、獨特、有趣,如果他在紙面上找不到精準、全面地表現自己的方式,那麼他在招生過程中就不會走得很遠。那麼學生怎樣能夠確保其活動列表以一種吸引高校的方式充分體現他的能力與潛力呢?根據我的經驗,對高校來說最重要的是在學生的活動中所表現出的三樣東西:目標、熱情與堅持。

學生們可以靠著決定其未來想要從事的職業並找出相關參與事項,通過其活動展示一種目標感。例如,想以醫生作為其職業生涯的人,可能想考慮到醫院做義工或者尾隨一名家庭醫生,加入像HOSA或Medical Explorers這樣的俱樂部,並參加調查或臨床研究方面的暑期課程。打算從事法律工作的學生可能想要到地方政客那實習,參加公開講習班,加入像Mock Trial這樣的俱樂部。各種活動的結合不僅從一開始就能明確學生打算在大學裡學些什麼,而且還能弄清楚他們為什麼有資格做這些。

學生們可以通過使用他們所熱愛的東西想辦法幫助別人的方式來展示他們的熱情。例如,熱愛棒球的人可以把其義工時間用在訓練少年棒球聯盟上。熱愛寫作的人可以考慮輔導低年級的學生或者在校園裡開辦一個文學雜誌。儘管這些學生可能不打算在大學裡繼續追求棒球或寫作,但為獲得個人的成長並幫助他人而對其熱情擴大與利用的投入象徵著很多高校正在尋找的優良品質。

學生們可以通過在整個高中期間堅守於同一俱樂部和參與來展示其堅持的一面。如果學生在九年級的時候加入了6個俱樂部,那麼他們應該計劃繼續跟著至少其中的三個,並且至少在其兩個中追求領導地位。同樣,學生們還應該規劃自己的暑假,使其彼此依賴。例如,物理學術強化課程之後可以在暑假來一段工程研究經歷,而這之後學生可以進行一項獨立的研究項目或實習。

可能我對我的學生要求的最重要的事情是他們要能夠解釋選擇他們所從事的活動的原因,並清晰地表達出他們所學到的東西。在學生們寫活動描述的時候,不僅應該突出他們所參與的事項,還要突出這對他們意味著什麼。這就是學生們怎麼能夠把他們的個性展示在紙上的。

由智勝教育學業及升學顧問Katie Matlock撰寫