長遠規劃,放眼於高等學歷?
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擁有碩士學位的學生比沒有碩士學位的人更能得到加薪及升職的機會

根據最近一期2011年美國戶口調查顯示, 25歲以上的成人中有超過30%接受過大學教育, 這是有史以來最高的比例, 而這個數字從10年前的25%開始增長˳ 雖然這表示了國家教育普及的進步, 但也代表了四年的高等大學教育已經不能讓你在畢業後找工作時成為一項優勢˳

所以學生及專業人士該如何在職場上脫穎而出呢? 其中一個選擇是讀研究所˳ 在這些30%擁有大學學歷的成人中, 只有11%的擁有碩士或更高的學歷˳ 這樣少數高學歷的人當然能在找工作時脫穎而出, 而這些高學歷通常都提升職場及薪水晉級的機會˳

但是大學學費創歷年薪高, 多花2年到7年的時間來追求高等教育真的值得嗎?

大學平均的學費是$30,000美金, 這表示四年大學後, 每個學生要花$120,000的學費, 還要加上住宿費˴ 外宿˴ 書籍以及各種學雜費˳ 根據大學委員會的資料, 有66%的學生在畢業時已經有一筆貸款˳ 在2013年裡, 平均每個文科或理科畢業的大學生貸款約$29,400美金˳ 而根據聯邦紐約儲備銀行的數據, 有42%的人到30歲時還在繳還大學學貸˳

所以大學學歷到底值多少呢?

現今平均一個擁有大學學歷的專業人士的年平均收入是$57,000, 但是剛畢業的大學生的起薪只有$44,259˳ 在加州, 平均一個成人的生活費用(也就是付帳單˴ 房租˴ 及飲食的最低費用)是每年$23,000, 而這個數字在能提供更多工作及實習機會的大城市就更高, 例如 在三番市的一房公寓每年就需要$21,000的租金˳ 雖然生活質量可以調整, 但這和當初家長讓孩子們接受教育的初衷不合˳

所以問題是, 相較而言, 學生接受高等教育能有什麼好處呢?

首先要瞭解的是, 高等教育可以在任何學科裡得到˳ 商學碩士學位(MBAs) ˴ 美術碩士(MFAs) ˴ 公共健康(MPH)以及社會工作(MSW)都是很普遍的學科 (請記得這篇文章是討論碩士學位, 而不是像法律或醫學一樣的博士學位) ˳ 擁有碩士學位的專業人士的年平均收入是$69,000, 而名校MBA的學生一畢業的起薪是$110,000˳ 但除了收入增加, 學貸也跟著增加˳ 73%的碩士學生除了大學學貸外, 還需借貸更多, 而61%的學生在完成碩士學位的平均學貸是$31,000以上˳

雖然這些數據讓人心疼, 還是有方法可以減緩或甚至消除這些碩士學位貸款˳ 這要歸功於現在很多碩士學位都實行網路進修或夜間進修, 這可以讓學生在早上全職工作˳ 另一個減輕貸款的方法是, 許多碩士學位, 尤其是MBA, 特別要求2-5年的工作經驗才能申請, 學生可以先省下學費來付繳˳

另一個好處是, 在得到碩士學位後, 學生比沒有碩士學位的人更能得到加薪及升職˳ 擁有MBA學位的人平均的收入是$85,000, 而只擁有商學位的畢業生的平均收入為$55,000˳ 根據CareerBuilder.com的資料, 擁有電腦科學碩士學位就保證有42%的薪水增加, 而擁有物理科學碩士學位則能比只有學士學位的人多一倍的薪水˳

在大部分的情況下, 提早計畫研讀碩士學位對學生有長期性的好處, 但學生如何來為進入一流碩士學校來做準備呢?

研究所學校的申請在很多方面和大學申請類似: GPA 考試成績˴ 獎狀˴ 或課外活動˴ 以及推薦函, 這些都會列入申請的考量之中˳

大學的GPAs和高中的GPAs計算方式一樣, 學生需要在他們的主修課程裡拿到好成績˳ 考試的要求略有不同, 和標準考試SAT或ACT不一樣, 學生需要拿和他們想進入的課程相關的考試(像是GRE 或GMAT) ˳ 學生可以在大學的入學網站裡搜尋他們提供關於最低入學標準(或是平均分數)的資料˳

比分數更重要的的是校園裡做過領導的位置及相關的工作或實習的經驗˳ 研究所提供實際的訓練, 所以申請官也在尋找擁有實際經驗的學生, 而這篇文章之前也提過 MBA需要學生有多年的專業經驗˳ 又例如科學的碩士學位, 想申請的學生就必須擁有豐富的研究經驗˳

通常對於高中生來說, 最好的研究所選擇是規模較小的大學˳ 例如文學大學完全沒有研究生, 這讓大學生們可以直接和教授接觸並拿到好的推薦函, 還能比其他較有經驗的學生接受到研究的經費及實習的機會˳

在任何情況下, 在考慮大學及主修時, 高中生及父母應該在做任何決定前考慮大學以後的出路˳

資料來源:

www.numbeo.com
ccse.umn.edu
www.bls.gov
www.asa.org
www.cbsnews.com
http://trends.collegeboard.org
www.nytimes.com
www.census.gov
www.census.gov
www.usnews.com
www.careerbuilder.com
www.bls.gov
http://adminsecret.monster.com

由智勝教育資深學業及升學顧問Katie Matlock撰寫