What do ACT/SAT scores mean? Story of two students who overcame their standardized testing hardships (Part Three)

March 9, 2018

By Jeff Lee What ACT/SAT Scores Mean Now, there is still the question of what these test scores actually represent. What are these tests designed to measure and predict? ACT and CollegeBoard claim that their tests predict a student’s potential for academic success, which is quantified through test scores and grades. ACT and SAT test […]

What do ACT/SAT scores mean? Story of two students who overcame their standardized testing hardships (Part Two)

March 8, 2018

By Jeff Lee In their junior year, N.S. and J.L. managed to score 27 and 28 on the official test. Now, these scores could mean different things depending on one’s perspective. As an optimistic-realist, I concentrate on the 9-point increase from their starting scores, which is an immense improvement that deserves compliment. But what do […]

What do ACT/SAT scores mean? Story of two students who overcame their standardized testing hardships (Part One)

March 7, 2018

By Jeff Lee  Story of N.S. and J.L. Parents and students frequently ask me questions pertaining to ACT/SAT scores such as “What does a [insert test score] on the ACT/SAT mean?” and “Is [insert test score] good enough?” This happened again recently when one of my students asked me what would be considered a “good […]

Summer Employment and Academic Development

February 28, 2018

By Tobias Joel For many teens, finding a summer job can seem daunting. The process involves multiple phases that each take significant time: first searching for jobs, then applying and following-up, and later interviewing. The process requires prolonged focus and many students do not bother because “Who really cares if I work making bubble tea […]

The Changing Climate of Computer Science

February 28, 2018

By Samuel Fung Longtime Bay Area native Samuel Fung grew up in San Francisco’s Richmond District and attended George Washington High School. Sam went to the University of California, Berkeley, earning a degree in Mechanical Engineering.   … [Read More About the Author] Gone are the days where you could walk on to a college campus […]

SAT 与 ACT 到底考哪个?做个小测试告诉你

February 23, 2018

相信准备申请大学的学生或家长可能都会面临一个问题:“到底备考 SAT 还是ACT?” 这两项考试都是美国大学入学资格考试,对录取学校评定奖学金也意义重大,那么究竟两种考试有何差异?ACT 是否真的比 SAT 更容易得高分呢?不同情况下的同学该如何选择?TTL智胜教育为大家解答。 SAT 和 ACT 内容比较 SAT (Scholastic Assessment Test) 与 ACT (American College Test) 同样作为美国大学的入学条件之一,从考察的内容特点说,SAT 和 ACT 都有阅读部分,但是 SAT 的阅读部分的文章主题主要是美国文学,历史和社会研究,而 ACT 的阅读部分的文章则少了历史类主题,多了人文学科的文章;另外 SAT 的阅读部分考试时长是 65 分钟,而 ACT 的阅读时长只有 35 分钟,比 SAT 的时长少了半个小时,但两者阅读的文章篇幅和数量相差并不大,这主要是因为SAT 主要考察学生的阅读深度,ACT 更注重考察考生的阅读速度,而且 ACT 比SAT的考试内容上多了科学的部分,总时长却仍然比 SAT 的时长少了 5 分钟。 SAT or ACT? 一般来说,我们建议两种考试都尝试一下,看哪个更适合你,再决定到底是考新SAT还是ACT,但由于目前还没有新SAT与ACT成绩的转换对比数据,所以判断起来也有一定的难度。因此,我们列出了一些在你做选择时需要考虑的关键因素,在文章结尾还有一个小测试,希望能帮助你在ACT与新SAT中做出选择。   选择新SAT的六大原因: #1:害怕考试时间紧张 新SAT和ACT一个非常明显的区别就是每道题需要的时间,SAT的单题解题时间比较长。但这并不是说SAT就更简单,事实上SAT考试的题目反而会难一些。想要在ACT上发挥得好,需要冷静面对所剩不多的时间。如果你对快速答题感到压力很大的话,还是参加SAT吧。 #2:无法忍受没有答完所有题 SAT考试,只要你能合理分配时间,基本上有时间回答每道问题。但是对于ACT,除非你要拿到30分以上,不必逐个完成每一道题目。如果你有一定要答完每一题的强迫症,新SAT更适合你。 #3:阅读时无法关注细节 SAT阅读的问题通常会标注出行数,让你能够在那儿找到相关信息。即使题干中不给出相关信息的具体位置,问题通常也是按照文章顺序来安排的,所以回到文章中定位答题区域不会太难。 ACT阅读部分则不同,题目是随机排序的,一般也不提示行数,因此定位到文章中的细节信息就会比较难。如果你觉得自己阅读的时候很难记住重点和细节,选择新SAT吧。 #4:对几何感到头疼 ACT数学部分中几何问题的数量是新SAT的三倍。并且,ACT考试需要你记住所有公式,而SAT都会在每一部分的开头给出公式。如果你平时学几何的时候就觉得很难,新SAT会是更好的选择。 #5:离科学越远越好 ACT有科学部分,而新旧SAT都没有。如果你不喜欢科学或者说不喜欢定量分析的话,你可能更适合SAT。当然,新SAT在三部分题目里都包含科学题目,所以你是不可能完全回避科学问题的。但是不管怎么样,如果认为科学很难的话,选择新SAT会让它的影响变得最小。#6:英语课上特别擅长写分析性的文章新SAT的写作部分会让你阅读并分析一篇议论文,非常像你在课上要做的作业。如果你喜欢英语课的话,你肯定也会特别喜欢写新SAT的作文。但必须要说的是,不管是SAT还是ACT,写作都不会影响你的总体分数,所以这一项不会对你的选择产生决定性影响。   选择ACT考试的六大原因: #1:背单词好难 虽然没有句子填空了,新SAT的阅读和写作部分还是会有很多生僻词汇。综合来讲,阅读部分的文章难度要更大,词汇问题也会更多。ACT在词汇要求上要简单一些,如果你记不住那些难词,比如‘satiated’或 ‘apprehensive’,还是考ACT比较好。 #2:没办法解释为什么你要选择这个答案 在SAT考试中很有挑战性的一点就是,要在文章中定位到支持你答案的相关证据。这类问题成对出现,第一题问你观点,第二题让你在文章中寻找到支持你观点的句子。这类问题可能看上去很新颖,但其实从理论上来说,你做每一题都需要能回答出来为什么选了这个没选那个。但如果你觉得这点真的很难的话,还是考ACT吧。 #3:做数学题的时候没有计算器不行 新SAT有的部分不允许使用计算器,如果“不用计算器解数学题”让你感到很焦虑,那就需要考虑ACT了。当然,不用计算器的部分并没有特别复杂的计算问题。实际上,数学部分的所有问题都可以不用计算器解答,虽然有的问题相对难一些。所以问题就在于你是不是得有个计算器在手里才能安心。如果是的话,那新SAT对你来说会有些困难。 #4:喜欢各个部分之间的考核题目泾渭分明 SAT改革的一个目的就是,在三大部分中综合了所有重要的技能。所以,和ACT相比,新SAT有更多综合性的题目。一个关键的例子是,新SAT的阅读和写作部分都有定量分析的问题。如果你想避免这种题目混搭的话,还是考ACT吧。 #5:对实验设计胸有成竹 如果你喜欢科学,特别是如果你对实验设计、自变量和应变量的区别都很了解,考虑参加ACT考试吧。 ACT有很多关于实验设计的问题,而新SAT只关注对图表和数据的阅读。在科学方面有很强的理解,会对你的ACT有很大帮助。 #6:喜欢表达观点 ACT的写作部分都要求论证你自己的观点(新SAT是让你分析别人的观点)。如果你能很好地陈述自己的观点并举例论证的话,你可能会更喜欢ACT的写作。但是要注意,你可以完全放弃写作部分。有的学校并不要求,作文的分数也不会影响你的总成绩。   小测试:我该参加新SAT还是ACT考试? 如果读完上文,你对选择哪一个考试依然有疑惑,这儿有个小测试可以帮助你。它总结了上面所有的观点(除了关于可选择的写作部分的),集成了十个小问题。对于每一个问题,你只需要在心中选择“是”或者“否”。然后计算你的得分,每一个“是”加一分。问题之后是对得分的解释。 Q1:在时间压力下我会焦虑吗? Q2:我能忍受不答完所有题吗? Q3:解释我为什么选这个答案很困难吗? Q4:我是不是觉得生僻词很难搞定? Q5:在泛读的同时我能抓住文章的细节吗? Q6:没有计算器做数学题我会抓狂吗? Q7:我几何学得好吗? Q8:我更喜欢各类题目分开测试吗? Q9:我理解实验设计的能力强吗? Q10:我喜欢科学吗?   得分: 1-3:你应该考SAT […]

3 Reasons Why Employment-Readiness Should Start Before College

February 23, 2018

By Steven Ma Should colleges and universities be responsible for making students employment-ready? Peter McPherson, over at Inside Higher Ed, says yes. However, Michael Roth, President of Wesleyan University (a top-notch liberal arts college), cautiously agrees. Over at the Washington Post, Jeffrey Selingo sheds light on the perspective of Roth, a champion of the liberal […]

ACT有预考吗?关于PreACT的小科普

February 21, 2018

除了 PSAT 原来还有 PreACT? ! 对于10年级的学生来说,想提前感受SAT或申请国家优秀学生奖学金可以考 PSAT,那对于打算考ACT的学生来说呢?答案就是 PreACT! 什么是 PreACT PreACT = Pre ACT Test 类似于PSAT和SAT的关系,PreACT可以理解为ACT的预考,它可以提前帮助学生了解准备ACT并预测考试分数。PreACT考试同正式ACT入学考试一样,包含英语、数学、阅读和科学科目的测试,不含写作。PreACT的计分原则也遵循ACT入学考试的36分制,但是与ACT入学考试相比题量较少,学生需要的时间也相对较短。 考试目的 PreACT旨在为参加ACT入学考试的学生增加经验,为学生提供最终的考试准备与练习机会。 考试时长 ACT考试是由4门必考科目:英语,数学,阅读和科学推理外加1门选考的写作组成,考试总长为3小时35分,满分为36+12。相对于ACT,PreACT满分仍然是36分,但是考试题目减少,考试时间也更短,用时约1小时55分。 考试日期 PreACT考试的管理主要由私立高中或者学区来负责,而不是考试中心。在规定的时间内,每所学校或者学区都可以安排考试。因此,考试时间和地点都不是统一的,可以是九月一日至六月一日之间的任意一天。因此,学生需要咨询学校来确定是否有相应的PreACT考试安排。 我应该参加PreACT考试吗 PreACT的考题在内容、形式和难度上都和ACT相似,因此PreACT的测试结果可以帮助学生更好的了解自己的长项和短板所在。学校的顾问们可以根据该分数有针对性地制定学习计划并指导学生选课。另外,PreACT包含了一项免费的兴趣调查,能帮助学生提早开始考虑大学专业以及未来就业方向,并以此为方向为未来做准备。总的来说,对于准备考ACT的学生,如果可以合理地安排备考时间和学习时间,PreACT考试还是值得参加的。 客观看待PreACT成绩 因为PreACT考试刚刚开设,它只是测量学生ACT准备程度的工具。还没有数据能够表明在PreACT上取得好成绩的学生一定可以在ACT考试中表现良好。记住这一点很重要,因为如果你的PreACT考得不错,这可以帮助你抑制骄傲情绪,以便头脑清晰的准备ACT考试。 在参加过PreACT之后,不管是你觉得考试时长太耗费精力了,还是你发现这些考题正好是你所学习过的,都不要过多纠结于PreACT的成绩,因为它毕竟是起指导作用的。好好准备ACT才是你要做的正事。 如果你在PreACT中没有考好,那么也没有关系,把它当做一个警告,只要你接下来努力,正式的ACT考试时仍然还有希望取得好成绩。

斯坦福婉拒了他,并回复了这样一封信…

February 21, 2018

今天与大家分享一篇斯坦福招生官理查德•H•肖(Richard H. Shaw)写给被拒绝的学生以及学生家长的邮件。他在信里说道,大学申请只是人生很小的一步,被某个学校拒绝了并不能否认你的价值,希望大家今后无论是升学还是就业,都能够淡定从容地面对人生的各种得与失。学历永远都不是衡量一个人的唯一标准。真正能够影响我们一生的,是在哪里学到了什么,以及与他人的与众不同之处。  (Stanford Green Library) 在今天下午,我们的招生办公室向3万4千多名申请我们普通录取的盼望着想在斯坦福度过自己四年大学生涯的高中学生发出了邮件。 即使我已负责招生工作30年之久,在这个周末,我依然为那些没能如愿拿到offer的年轻人而感到遗憾。同时,我也能预见到很多家长会因为自己的孩子有着十分优异的教育背景、很高的SAT(美国大学生入学资格考试)成绩但最终被斯坦福拒绝而感到心烦意乱。 我一直相信斯坦福的教育水平是无与伦比的。但我的经验告诉我,当这些孩子被斯坦福拒绝的时候,他们的家长往往更感到沮丧。我能体会到这些家长的感受。当我的女儿在等待大学的录取决定时,我也曾经紧张和不安。鉴于孩子们已经承受了太多的压力,在这里,我想与你们分享三条理念。 首先,一切都是相对的。虽然每年录取的本科生人数已经保持不变数年之久,斯坦福像其它同级别的学校一样,每年会收到超过42,000份申请。暂且不管学校对某一学科的侧重和倾向问题,每年都会有数千学生被无情拒绝。毫无疑问的是,这些被拒掉的学生中,绝大多数是符合斯坦福的申请要求的。实际上,有着GPA 4.0(平均绩点,斯坦福大学认定的绩点满分为5分)或以上的申请者数量是我们实际录取人数的四到五倍。 我也希望有这么一个公式来解释谁能够被录取,谁会被拒掉,但决定是否录取一名学生是一门艺术,而并非科学。每一个课堂就像一个交响乐团,需要其独特的组合和声音;我们的目的是营造一个和谐而多元的环境,这就意味着额外的贝斯手是没必要的。另外,即便是在我的同事内部,也对申请者持有不同的看法和意见。但我想告诉你们的是:世界不会因为你被斯坦福拒绝了而否定你自己的价值和努力。 斯坦福大学的创办者斯坦福一家。曾担任加州州长的铁路大王利兰•斯坦福一世及其妻子创办斯坦福的部分目的是出于几年早夭的儿子利兰•斯坦福二世(网上流传的斯坦福夫妇原本想向哈佛捐献资金纪念儿子,却被不认识他的校长拒绝的段子并不真实) 其次,看得长远一些。即使现在的媒体称年轻人是垮掉的一代,就我所审核的这些申请斯坦福的年轻人来看,他们无与伦比的出色。通常来说,这些被我们拒绝的学生最终会被其他同一级别的大学录取。从高中升入大学,是人生的一个重要的里程碑。对于年轻人来说,如何完成这个转变而从此走上人生新的阶段要比在哪里完成重要得多。在这个时候,家长们需要注重自己孩子取得的成就以及享受大学四年中带来的惊喜。 这就要提到我要说的最后一点上了:教育成就人。不可否认,不同的大学之间教育资源的差距是存在的,但他们都能给予学生学习和成长的资源和空间。 这让我想起了1975年加州Sunnyvale一名高中毕业生。他申请了斯坦福和另外一所学校。当他得知被斯坦福拒绝之后十分沮丧,但后来他却被另一所名校加州大学伯克利录取了。 他后来在MIT完成了博士学位,随后成了华盛顿卡内基学院的研究员和约翰霍普金斯大学的教授。2003年,他加入了斯坦福的医学院,并在2006 年获得了诺贝尔奖。 一个斯坦福的本科学位,亦或是任何一所常青藤盟校的本科学位,在漫长的岁月中只会成为你简历中最不起眼的一行字而已。所有正在申请大学的学生和家长应该懂得的是:不论你是被录取了还是拒绝了,进入大学,相对于漫漫人生路来说,只是一个简单的纪念碑。 真正能够影响我们一生的,并不是你在哪里上的大学,而是你在哪里学到了什么,以及你与他人的与众不同之处。

想要申请奖学金?PSAT你必须要了解一下

February 21, 2018

什么是PSAT “The Preliminary SAT/National Merit Scholarship Qualifying Test” 每年,美国有超过三百五十万的高中生参加国家优秀学生奖学金资格考试,该考试也被称为Preliminary SAT,SAT预考。对准备申请大学,认真备考迎接挑战的十一年级学生来说,PSAT 是SAT前的热身赛,更是对美国优秀学生奖学金(National Merit Scholarship)的角逐。   什么是国家优秀学生奖学金 美国优秀学生奖学金机构根据先天能力(ability)、后天能力(skill )和成就(accomplishment)这三项从各州学生中选拔优胜者,给以奖励。赢得该奖学金是美国高中毕业生的重大荣誉,对学生申请大学和其它奖学金有巨大帮助。 竞赛共有4个步骤 第一轮,参加PSAT/NMSQT考试,会有50,000名(约为考生总数的3.3%)学生根据各州分数线胜出。 第二轮,在这50,000名参赛者中,成绩最好的16,000名(1.1%)成为“半决赛选手”(Semifinalist);其余的34,000名(2.27%)成为“表扬学生”(CommendedStudent)。 第三轮,从半决赛选手中选出大约15,000名(1%)“决赛选手”(Finalist)。第四轮,从决赛选手中选出大约8,200名(0.57%)“美国优秀学者”(National Merit Scholar ),授予美国优秀学生奖学金。 我是否应该参加PSAT考试 即使最终无法取得理想的PSAT成绩,准备并参加考试的过程也有许多好处: ■  PSAT是SAT很好的热身练习,这两种考试都能训练学生在固定时间内如何用批判性思维答题。作为SAT考试的指向标,对PSAT的考试题型越适应,则意味着在SAT考试中能有更好的表现。 ■  PSAT与SAT试题来自同一个试题库,根据PSAT成绩的高低,学生会知道对于SAT的准备更应该做哪些专项练习。 ■  由于两种考试的相似性,学生可以同时准备PSAT和SAT。