PSAT被廣為流傳,它讓我們對未來的SAT有了粗略的瞭解
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Originally Published in English on Oct 30, 2015
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10月14日,週三。這一天,學生們坐在教室裡,用自己的#2鉛筆和計算器,在新一屆的PSAT(預考)中一展身手。各所大學已完成了對於PSAT的調查,正如他們所希望的那樣,大學委員會(College Board)將於2016年3月揭幕受人關注的新SAT(高考)。因此,從今年的預考將可預見新高考的內容。

PSAT是SAT的一部分,規模較後者更小、會分散學生的精力,但對大學入學結果的影響較小。在一定程度上,PSAT是SAT的一次熱身;同時,也部分影響到數百萬美元大學獎學金的發放 — 在PSAT中表現突出的參考者,將有資格獲得美國優秀學生獎學金的資助。

如同2016年的SAT將與以往大不相同一樣,今年的PSAT也出現了明顯的變化。部分變化與應試過程有關:比如,大學委員會已將新考試延長了35分鐘,這使各地高二及高一年級的學生們怨聲一片;但新考試也將多項選擇題的答案從五個消減到了四個,並不再因為答案錯誤而扣分。許多變化還涉及到了考試具體內容方面的重點轉變:比如,今年的PSAT更側重於資料分析、問題解決及上下文的運用,而對像幾何問題的理解,及找出晦澀難懂的詞彙等實際技能的考察較少。

可以預測的是,PSAT與SAT的重大變化已引起了眾多爭議,並讓各相關方束手無策。新SAT的支持者們,讚揚大學委員會不僅創建了一種更貼合教師日常課堂材料的考試,而且讓學生們在考試中體驗到了數學與語言能力的結合。而更多對此持懷疑態度的觀察者則辯稱,為更加貼近共同核心標準而設計的新考試,涵蓋的主題範圍更窄,不成比例地讓更多準備充分、且以英語為母語的學生占得了先機。這種全新的形式對家長和學生們意味著什麼,他們對此深感焦慮與迷茫。

因此,在十月舉行的新PSAT,讓應試者第一次看到這個勇往直前的標準考試新領域,具體是如何發展的。這是宣佈預考改革以來的第一次,學生們能夠在新PSAT中一決高下,獲得對2016年SAT的感受,並在接下來,以自己參加考試的切身體驗,表達出對高考變化的意見。

以親身體驗參加評論。所有參加PSAT的學生都簽署了保證書,保證不就考試內容進行討論。儘管這確有其事,但預考還是從一結束,#PSAT就成為了Twitter上的一個熱門話題。

意想不到的發展1:大量高中生不擅于保守秘密,也沒有對大學委員會的相當忠誠。

意想不到的發展2:與從事教育的專業人士相比,學生們對新預考的反應有些許的不同。

在14日預考的應試學生中,最大的爭論點最終不在於對共同核心內容的全新關注,而在於詞彙考試問題之一的一個場景。尤其,這個問題的重點是場景中的一位主人公,這個人花45美元購買了水和餅乾。

對於這個漫天要價的明顯行為,學生們在推特上表達了自己的憤慨:

當然,許多學生也注意到,PSAT更加注重圖表和資料分析,這是與以往考試相比,讓人感到不那麼高興的部分。

同時,PSAT對詞彙問題及關鍵閱讀的更為注重,並沒有難住應試者:

今年的閱讀部分也包含了愛國主題。尤其是,其中一個提問明顯是對弗雷德里克•道格拉斯(Fredrick Douglas)不喜歡7月4日所做的討論。

總而言之,在PSAT是否比原來的考試更易或更難上,多家當地及國家媒體採訪到的學生們意見不一。2016年1月,考試成績就將公佈。時間會告訴我們,今年的考試結果與以往的會有多大的不同。

但大學委員會的確遵守了自己的承諾,把數學與閱讀更緊密地融合在了一起,而且更為注重一般問題的解決了。這看似是這次考試改版的一個巨大的收穫。在把數學與閱讀能力合併在一起的分析性思考方面最擅長的學生,可能對改版後的預考具有優勢;而單純數學技能比語言能力更強,或單純語言能力比數學技能更強的學生會發現,新版預考的難度更大。

既然預考已經過去,高一年級學生的高考倒計時也就開始了。同時在為即將到來的高考和明年預考做準備的學生,可能會發現新考試更加強調實用主義及以課堂為本的材料,這使兩次考試更具“可研讀性”— 因為,拼命學習大量晦澀單詞,只因寄望它們中的極少數出現在考試中的日子將一去不復返了。另一方面,數學及閱讀能力存在重大差異的學生(例如,非英語母語的學生,因為語言學習的障礙,而極大地影響到了自己的閱讀或數學能力),可能還會發現新的考試帶來了只能稍微緩解,卻無法完全克服的問題。

但同時,相比於預考的調整會給學生分數帶來的影響,大學委員會已經著手應對的是一個更為急迫的關切 —那就是本次預考應試學生們的最微弱反抗,這些學生在Twitter上大膽地共用了考試內容。

或許,針對考試內容共用的規定不僅沒能阻擋應試學生們在Twitter上談論今年的考試,而且事實上,它慫恿今年疲於應對考試的畢業生和高一新生們,説明預考討論出現病毒式的擴散,這都不太讓人吃驚。更讓人感到驚訝的則是推特Twitter上的一些預考應試者,他們甚至將自己比作今年考試閱讀部分的一個人物埃米尼亞(Herminia)。這個女孩違背父親的意願,將自己的多首革命詩歌,秘密發表在了《國家報》上,並借此發動了一次政治暴動。

大學委員會巳經決定對Twiiter上的言論進行還擊,力爭用140或更少的文字,為捍衛預考保密誓言而做出論述。