新移民高中生學習指南101(上)——導引及選課
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新移民高中生

為追求更高的教學質量,近幾年來越來越多的家長選擇讓子女來加州灣區就讀高中。作為一名教育界從業人士,我很樂意與廣大父母分享我的工作經驗,也希望這篇文章能夠幫助家長們了解美國教學體系,並且讓學生們盡快融入美國校園生活。

大部分的高中生都是懷揣對未來的憧憬以及家人的期許踏上了留美的征途,但與此同時,大家心裡一定也有些許迷茫:來美國後第一步應該做什麼,如何接軌?在美國讀書應該注意些什麼?學習成績重要嗎?考試成績呢?未來大學申請還有什麼其他需要做的呢?諸如此類種種問題。

眾所周知,優秀的學校成績GPA和SAT/ACT成績是前提,但它們也僅僅只是一個敲門磚。美國的大學格外注重學生在高中時期所做的課外活動,這點不容忽視。我們從本期及下期會一一破解大學申請的要義,讓廣大學子在對美國高中有基本了解的基礎上,也逐步開始為未來大學申請做準備。

選課
首先,我們來談談大家知之甚少的第一環節——選課。選課,是美國公立學校與中國學校最為不同的一點,學生可以根據自己的喜好以及未來的專業走向選擇適合自己的科目及課程。說到這裡我們不得不提及另外一個與中港台極為不同的一點,“畢業學分”。顧名思義,在高中畢業前一定要修滿220個學分才被允許高中畢業,而這個學分是可以從學生在他國所就讀的學校轉換過來的。如果您的孩子即將就讀美國高中一年級,即九年級,則不需要擔心中美學校學分的轉換問題。如果您的孩子將要轉入美國學校並且就讀十、十一或十二年級,請各位家長務必準備好子女在國內學校九年級以後(包括九年級)的公證好的中英文成績單。來美後與美國校區以及校方取得聯繫後儘快上交該成績單,同時和學校顧問聯繫確認,從而避免選課時造成不必要的誤選或錯選。

每一位即將就讀公立高中的學生都需要先到所處學區的聯合校區委員會登記,屆時會領取一份含有畢業學分項目的信息表,裡面會詳細列出220個畢業學分的分配情況,每一個學科必修幾年及所佔總學分的百分比。選課等具體事宜並不歸聯合校區委員會所管,學生有任何問題請直接與將要就讀的高中聯繫。

大部分高中都會有EL部門幫助英語為第二語言的學生做詳細規劃、安排科目等級測試和幫助選課。開學前,請學生一定要與EL部門的老師進行溝通,確認要求考的科目等級測試的時間及注意事項。等級測試一般是英文和數學。數學等級測試要帶好計算器。數學等級測試開始後,學生可以根據自身程度要求更換更難或更簡單的題目,這會決定學生開學後數學課的難易程度。英文等級測試分為閱讀、寫作、聽力和口語四項。考試後,監考官會告知學生得知結果的時間,開學後校方也會把考試結果寄到家中。

在英文和數學的等級測試結束後EL老師會當場請學生登記選擇課程,其中科學課和藝術課學生可以根據自己的喜好進行選擇。對於大部分的學校,九、十年級學生必修體育課,十年級學生必修世界歷史課,十一年級學生必修美國歷史課,十二年級學生必修美國政治課。請學生和家長切勿追求輕鬆而選擇盡可能少的課程數目。因為這樣不管是對於畢業學分,備考安排還是之後的大學申請都是有百害而無一利的。

學生也可以根據自身水平選擇AP課和榮譽課程。 AP課是為高中生設立的大學準備課程,通常來講任何一門AP課程都需要通過等級測試才可以進入。但一定要根據自己的能力合理選擇AP課程如果學生選擇的AP課期末成績沒達到C以上,任何州立大學(UC)都無法申請。和AP課相比,榮譽課程是比普通高中課程進程稍快、難度稍大的課程,但相對AP課程來說還是容易一些。由於榮譽課程也會有較快的進程以及較難的作業和測試,學生在選擇課程時也不要盲目選擇,還是要根據自身情況酌情考慮。

[下期續]