新移民高中生學習指南101(下)——GPA和標準化考試
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新移民高中生

上期介紹高中生如何選課。這一期我們將主要介紹學校成績GPA和高中階段需要考的標準化考試。 GPA,意為平均績點:高中生4年8個學期總成績的平均分就是我們所常說的GPA。 GPA是美國大學招生最重視的一項。 GPA分為兩種形式,一種為加權平均數(weighted)而另一種為非加權平均數(unweighted)。加權平均數是當學生在某一年或幾年修了大學認可的榮譽課程或者AP課程才會出現的加分項目,如果高中四年沒拿過一門榮譽或者AP課程,在畢業時該學生最高GPA為4.0。顯而易見,大學更喜歡高中生挑戰自我,拿盡可能多的AP和榮譽課程。當然,這一切還是要以自身能力為前提,如果某學生在一學年當中拿了5門AP課程,然而這些課上拿到了D或者F,在身心疲憊的同時不僅浪費了時間精力,更是與州立大學以上的大學無緣。

高中階段涉及到的標準化考試如下:SAT, ACT, SAT Subject Test, AP, TOEFL。

大部分新移民對於SAT半知半解:只知道這是一個與中國高考性質類似,決定學生的大學申請結果的考試。其實不然,SAT考試與中國高考有著四點顯著不同:

[第一] SAT考試每年會有7次考試機會,分別在10月、11月、12月、1月、3月、5月以及6月舉行。相比中國高考的“一錘定音”,SAT考試更能讓高中生根據自己實際情況進行複習備考。
[第二] 今年三月份新出的SAT的考試內容分為必考的事實性閱讀和寫作、數學兩部分部分,作文部分為選擇性考試。前两部分每一部分各佔800分(滿分1600分)。作文單獨計分。
[第三] SAT考試內容整體來講並不難,重要的是熟練程度。如果學生在考試前做了充分的備考準備,SAT並沒有想像中那麼難。準備方式例如做真題習題,課外輔導以及閱讀訓練等。而數學方面則需要做到不誤解題目的意思以及熟練掌握如何使用計算器。
[第四] SAT考試與任何高中課程都無關,因此學校不會因為臨近SAT考試而停止或減緩學校常規教學內容。換言之,學生在積極準備SAT考試的同時也要兼顧在校的課程。家長與學生要時刻謹記GPA在大學眼裡甚至要比SAT成績更重要。

ACT可以看作是與SAT平行的考試。每所大學都會接受ACT或SAT的成績。ACT與SAT的不同之處在於ACT相對來講題目整體難度較為簡單,但是同時題量也比SAT要多出許多,這需要學生對時間有更好的掌控能力。ACT考試含有4部分: 閱讀、寫作、數學以及科學,寫作部分為選擇性完成,但通常建議學生完成。學生可以首先通過做練習來了解ACT和SAT哪一個比較適合自己,從而確定主攻方向。

接下來說說SAT科目考试,AP考試和TOEFL托福考試。顧名思義,SAT科目考試涵蓋的科目廣泛,學生可以根據自己的強項選擇報名參加。每一科考試時間為固定一小時。如果考生一次性報考了一門以上科目考試,在第一場考試結束後要留在教室等待監考官宣布第二場考試。科目考試單科成績為800分,大學通常只需要2科的成績。當然考生也可以選擇報考更多科目,然後選擇最理想的兩門報給學校。這裡需要注意一點,如果學生有意願報考SAT中文考試,請務必報名11月的,這是每年唯一一次大學認可的中文考試(含聽力部分)。

AP考試時間則是在每年的5月,這也是每年唯一的一次考試時間。如果學生正在在學校拿AP課程,則必須要出席相應的考試,並且成績必須上交給今後申請的大學。對於沒有在學校拿AP課程的學生,也可以直接找學校的諮詢顧問進行報名,考試成績可以個人決定上報與否。AP考試每一門的滿分為5分,由於是為高中生提供的大學課程,因此只要考生達到60%左右的正確率就可以在該門考試得到滿分,不同學科百分比有所不同。通常大學認為3分為合格,4分為良好,5分為優秀。

對於TOEFL考試,新移民家長應該很熟悉。這門考試是專門針對英語為第二語言的學生報考大學所設立的。不同大學所要求的需要報考托福的人群也不盡相同。有些大學要求在美國沒有讀滿四年高中的學生報考托福,而有些則需要任何英語不是第一語言的學生報考托福。如果家長不想讓孩子在申請大學時受到局限,那報考托福是一項必備選擇。